Ya no se pasa por alto: Bill Hosokawa, periodista que relató la historia japonesa-estadounidense

Ya no se pasa por alto: Bill Hosokawa, periodista que relató la historia japonesa-estadounidense GuardianMagazines


Este artículo es parte de Pasado por altouna serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no fueron reportadas en The Times.

En 1937, Bill Hosokawa se especializaba en periodismo en la Universidad de Washington, donde había comenzado a desarrollar una cartera prometedora, después de haber escrito para varios periódicos pequeños de Seattle. Por eso fue una sorpresa cuando un profesor suyo lo llamó a su oficina y le aconsejó que cambiara su plan de carrera.

“Ningún editor estadounidense te contratará jamás”, dijo el profesor. “No nos gustan los prejuicios y la discriminación, pero sabes que existen”.

Hosokawa sabía a qué se refería el profesor: Hosokawa era japonés americano. Pero él rechazó el consejo. Decidió, como dijo en una entrevista de 2001 con Densho, una organización sin fines de lucro que preserva la historia de los estadounidenses de origen japonés internados en campos de encarcelamiento durante la Segunda Guerra Mundial: “Al diablo con eso. Vaya, voy a seguir adelante con esto y haré lo que pueda”.

Continuaría con una carrera de décadas en periodismo, convirtiéndose en uno de los primeros editores de color en un periódico metropolitano, The Denver Post, escribiendo varios libros y utilizando su trabajo para defender los derechos de los estadounidenses de origen japonés, incluso después de haber Fue enviado a un campo de encarcelamiento por el gobierno federal durante la guerra.

Kumpei Hosokawa nació el 30 de enero de 1915 en Seattle, hijo de Setsugo y Kimiyo (Omura) Hosokawa, inmigrantes de Japón. Su padre dirigía una agencia de empleo para inmigrantes japoneses y su madre era una artista que trabajó durante un tiempo como maestra de escuela primaria.

Al crecer, hablaba japonés en casa y no aprendió inglés hasta que se matriculó en la escuela y comenzó a llamarse William. Pasó los veranos trabajando en fábricas de conservas de salmón en Alaska.

En Garfield High School de Seattle fue editor de deportes para el periódico escolar y se enamoró del periodismo. Poco después de matricularse en la Universidad de Washington, consiguió su primer trabajo en el campo, reportando para El mensajero japonés-estadounidenseun semanario de Seattle.

Como había predicho su profesor universitario, Hosokawa tuvo dificultades para encontrar trabajo en un periódico importante de Seattle después de graduarse, por lo que aceptó brevemente un trabajo como secretario de prensa para el consulado japonés. Al año siguiente, 1938, se mudó a Singapur con su esposa, Alice, para trabajar como editor en The Singapore Herald, un periódico en inglés.

Continuó informando sobre la agitación política para el periódico, viajando a China, Japón y el estado títere japonés de Manchukuo en el noreste de China. Más tarde se mudó a la Shanghai ocupada por los japoneses, donde trabajó para el Shanghai Times en inglés y The Far Eastern Review. Bajo el escrutinio de los censores japoneses, Hosokawa realizó un delicado acto de equilibrio, escribiendo artículos que a veces se acercaban a la línea de la propaganda japonesa y en ocasiones la repasaban.

En 1941, convencido de que la guerra entre Estados Unidos y Japón era inminente, regresó a Seattle. Un mes después, los japoneses bombardearon Pearl Harbor.

En las semanas posteriores al estallido de la guerra, Hosokawa participó activamente en la organización de derechos civiles Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos. En cartas al presidente Franklin D. Roosevelt, a Eleanor Roosevelt y al secretario de Estado Cordell Hull, ensalzó la lealtad de los estadounidenses de origen japonés en medio del creciente sentimiento antijaponés en Estados Unidos. También convenció a The Seattle Times para que imprimiera una página completa de fotografías de estadounidenses de origen japonés realizando actividades cotidianas para mostrar que eran “pacíficos, respetuosos de la ley” y “constructivo”, como le dijo a Densho..

Sin embargo, él, su esposa y su hijo pequeño se encontraban entre los más de 120.000 estadounidenses de origen japonés que fueron encarcelados por el gobierno federal en virtud de la Orden Ejecutiva 9066 de Roosevelt. En la primavera de 1942, fueron enviados al Centro de Asamblea Puyallup, un campamento construido apresuradamente cerca de Seattle. . Las delgadas paredes hicieron poco para proteger a los reclusos de las frías lluvias primaverales, y los guardias patrullaban el perímetro de alambre de púas del campo.

Más tarde, su familia fue enviada al campo de encarcelamiento de Heart Mountain en Wyoming, donde Hosokawa se convirtió en el editor de The Heart Mountain Sentinel, un periódico semanal publicado por reclusos que cubría los eventos del campo y publicaba editoriales sobre el esfuerzo bélico. A pesar de la censura y un presupuesto escaso, Hosokawa consiguió un número de lectores que se extendió más allá del campo.

En octubre de 1943, a él y a su familia se les permitió irse después de que le ofrecieran un trabajo como corrector en The Des Moines Register.

En 1946, poco después del final de la guerra, The Denver Post propiedad contrató a un nuevo editor y editor, Palmer Hoyt, que quería disipar la reputación del periódico de ser antijaponés. Hosokawa, que ahora tiene una familia de cuatro hijos, solicitó un trabajo como reportero en el periódico, aunque no sin cierta inquietud.

“El Post había sido un periódico terrible y muy hostil hacia las minorías”, dijo. dijo el Instituto Maynard para la Educación en Periodismo en una entrevista. “Comencé a preguntarme si un hombre podría cambiar el periódico y convertirlo en el tipo de publicación para la que me gustaría trabajar”.

Dijo que le expresó sus preocupaciones a Hoyt, quien le dijo: “No tienes que preocuparte por eso. Llegarás tan lejos en esta organización como te permitan tus habilidades”.

Hoyt se mantuvo fiel a su promesa. Fundó a Hosokawa como reportero y lo nombró editor de la respetada revista dominical de The Post, Empire. En 1950, Hosokawa fue enviado a Corea como corresponsal de guerra, y 20 años más tarde informó desde Vietnam durante la guerra allí. Permaneció en The Post durante casi 40 años, su último trabajo como editor de página editorial.

En 1983, se trasladó al The Rocky Mountain News., también radicado en Denver, donde fue representante de los lectores. Se jubiló en 1992.

Desde 1942 hasta 2000, Hosokawa tuvo una columna regular, Out of the Frying Pan, en The Pacific Citizen, un periódico publicado por la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos. Entre otros temas, escribió sobre la vida con su familia, los derechos civiles y la literatura japonesa americana; fue uno de los primeros defensores de la histórica novela de John Okada de 1957, “No-No Boy”, la historia de un japonés-estadounidense que se resiste al reclutamiento.

Como autor, Hosokawa publicó “Nisei: The Quiet Americans” (1969), que fue una de las primeras historias de mercado masivo sobre los estadounidenses de origen japonés. Retrataba a los jóvenes nisei, o estadounidenses de origen japonés de segunda generación, superando las dificultades del encarcelamiento para encontrar el éxito, calificando la experiencia como una “prueba de fuego” de la que emergieron “templados, duros y resilientes”.

Las reacciones al libro fueron mixtas. Algunos lo elogiaron por capturar el espíritu decidido de la comunidad; otros dijeron que moderó el sufrimiento de los años de la guerra y promovió mitos minoritarios modelo al atribuir el éxito japonés-estadounidense a factores culturales heredados. Incluso el título fue criticado por evocar una conformidad silenciosa. Sin embargo, el libro se vendió bien.

Hosokawa escribió unos 10 libros más, incluido uno sobre la liga de ciudadanos, “JACL in Quest of Justice” (1982) y “They Call me ‘Moses’ Masaoka” (1987, con el líder de JACL Mike Masaoka). Aparecieron en la década de 1980, en el apogeo de la lucha para reparar los agravios contra los estadounidenses de origen japonés en tiempos de guerra, y representaban algo así como una historia oficial de la JACL. Aunque bien investigados, los libros parecían destinados a ser una apología de la organización, en particular de su colaboración con la gobierno en la expulsión masiva de japoneses-estadounidenses en 1942.

También escribió “Thunder in the Rockies” (1976), una historia del Denver Post que se centró en el liderazgo de Hoyt. Hosokawa tenía 90 años cuando publicó su último libro, “Los japoneses americanos de Colorado” (2005), que relataba el crecimiento de las comunidades japonesas en ciudades como Denver como resultado del reasentamiento en tiempos de guerra.

Cuando se jubiló, se involucró con la Sociedad Japonesa Estadounidense de Colorado y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que le otorgaron el premio Whitehead Memorial en 2000 por sus servicios de por vida en favor de las víctimas de la desigualdad. En 1987, el gobierno japonés galardonado le concedió la Orden del Sol Naciente, uno de los más altos honores del país.

Cuando fue honrado por la Liga Antidifamación en 2007, Hosokawa describió su vida como “una demostración notable de las oportunidades disponibles para los estadounidenses bajo nuestro sistema”.

Murió el 9 de noviembre de 2007 en Sequim, Washington. Tenía 92 años.


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