Werner Spitz, experto forense en asesinatos de alto perfil, muere a los 97 años

Werner Spitz, experto forense en asesinatos de alto perfil, muere a los 97 años GuardianMagazines


El Dr. Werner Spitz, un patólogo cuyos relatos de los traumáticos últimos momentos de algunas de las muertes estadounidenses más sensacionales de los últimos 60 años figuraron en casos que involucraron al presidente John F. Kennedy, Martin Luther King Jr., OJ Simpson, JonBenet Ramsey, Mary Jo Kopechne y muchos otros murieron el 14 de abril en St. Clair Shores, Michigan, un suburbio de Detroit. Tenía 97 años.

Murió en cuidados paliativos después de una breve enfermedad, dijo su hijo, el Dr. Daniel Spitz.

La carrera del Dr. Spitz de más de 60 años se remonta a los primeros días de la patología forense moderna, y su libro de texto sobre el tema sigue siendo un estándar de oro en este campo. Incluso después de jubilarse como médico forense jefe del condado de Macomb, Michigan, en 2004, continuó realizando autopsias y consultando con abogados, diciendo que no tenía ningún interés en pasar sus últimos años jugando al golf o pescando. Examinar los restos de las víctimas de homicidio era lo único que no le aburría, él dijo.

El Dr. Spitz utilizó evidencia de una pequeña fractura de cráneo, el patrón de fibras de una camisa alrededor de un agujero de bala o el lado pegajoso de un trozo de cinta adhesiva para sacar conclusiones sobre muertes violentas que pesaban mucho en el destino de los acusados ​​de asesinato en los tribunales o, en los casos del Presidente Kennedy y del Dr. King, a juicio de la historia.

El Dr. Spitz fue un testigo experto tanto para los fiscales como para los abogados defensores, y dijo que nunca ofreció una opinión simplemente por un precio, sino que siguió lo que la evidencia científica conducía. Pero también se vio atraído por algunas de las muertes más sensacionales del país.

Aunque nunca examinó el cuerpo de JonBenet Ramsey, la concursante de belleza infantil asesinada en Colorado en 1996, el Dr. Spitz acusó a su hermano, Burke Ramsey, del asesinato dos décadas después en un documental de televisión y una entrevista de radio.

“Si realmente usas tu tiempo libre para pensar en este caso, no puedes llegar a una conclusión diferente”, dijo a la estación de radio CBS Detroit, según un artículo incluido en una demanda por difamación que Ramsey presentó contra el Dr. Spitz en 2016, solicitando 150 millones de dólares.

La demanda calificaba al Dr. Spitz como un “buscador de publicidad” cuyos “ataques viciosos y sin fundamento” causaron “angustia mental” al Sr. Ramsey, quien había sido absuelto como sospechoso por las autoridades. La demanda quedó resuelta.

En la década de 1970, mientras era el médico forense jefe del condado de Wayne, Michigan, que incluye Detroit, el Dr. Spitz fue nombrado asesor del Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de Representantes, que reexaminó los asesinatos del presidente Kennedy y del Dr. King. en un momento de crecientes sospechas hacia el gobierno y arremolinadas teorías de conspiración.

Al tener acceso a fotografías en color del cuerpo del presidente, su vestimenta e informes médicos, el Dr. Spitz fue profundamente crítico con los patólogos originales de la Marina de 1963. “Echaron a perder esa autopsia”. le dijo a The Detroit Free Press en 2013.. “No tenían experiencia en patología forense”.

Aún así, su conclusiones —junto con los de otros expertos del panel de la Cámara— confirmaron las conclusiones de la Comisión Warren en 1964, de que el presidente Kennedy recibió dos balas disparadas desde atrás. El panel concluyó que no había pruebas médicas de que estuviera atrapado en un fuego cruzado por un segundo tirador que disparaba desde una loma cubierta de hierba, una teoría que surgió después de la publicación en 1975 de la película casera del asesinato de Abraham Zapruder.

En el asesinato del Dr. King, el Dr. Spitz y otros dos patólogos forenses también acordado con la evaluación original de esas autoridades de que el líder de derechos civiles fue asesinado de un solo disparo de un rifle de alta velocidad.

Cuando el senador Edward M. Kennedy se cayó de un puente en Chappaquiddick, Massachusetts, en 1969, matando a Mary Jo Kopechne, su pasajera, su familia intentó detener la exhumación de su cuerpo para realizar una autopsia. El Dr. Spitz, entonces médico forense en Baltimore, testificó en nombre de sus padres que una autopsia no podía aclarar si la causa de la muerte fue ahogamiento u otras lesiones y que una exhumación sería inútil. El juez estuvo de acuerdo.

Werner Uri Spitz nació el 22 de agosto de 1926 en Stargard, Alemania (ahora parte de Polonia), hijo de Siegfried y Anna (Faktor) Spitz, ambos médicos.

Sus padres, que eran judíos, escaparon de la amenaza del nazismo trasladándose antes de la Segunda Guerra Mundial a la Palestina del Mandato (ahora Israel), viajando en un barco lleno de médicos judíos y sus familias. Werner asistió a la escuela de medicina en Ginebra y Jerusalén, y se graduó de la Facultad de Medicina Hadassah de la Universidad Hebrea en 1953.

Se inclinó por la patología por su elemento de trabajo detectivesco. Pero para un patólogo forense, que operaba en la intersección de la medicina y el crimen, Israel ofrecía escasas oportunidades. En siete años, recordó más tarde el Dr. Spitz, investigó sólo un asesinato: la muerte a puñaladas de un vendedor de bagels por parte de un fabricante de bagels rival.

Sin embargo, después de emigrar a los Estados Unidos en 1959, fue contratado como médico forense jefe adjunto de Maryland, con sede en Baltimore, y encontró que no faltaban homicidios para investigar.

En 1961 se casó con Anne Keates, quien le sobrevive. Además de ella y su hijo Jonathan, cirujano, al Dr. Spitz le sobreviven otro hijo, el Dr. Daniel Spitz, también patólogo; una hija, Rhona Dempsey, abogada; y 10 nietos. Vivía en Grosse Pointe Shores, Michigan.

En 1973, el Dr. Spitz y su colaborador, Russell Fisher, publicaron “Investigación medicolegal de la muerte: pautas para la aplicación de la patología a la investigación del crimen”, que estableció al Dr. Spitz como uno de los fundadores de la patología forense moderna. Las ediciones posteriores incluyeron un nuevo coautor, su hijo Daniel, quien cuando era niño llevó el libro de su padre al sótano para estudiar minuciosamente sus fotografías gráficas.

La reputación nacional del Dr. Spitz garantizó durante mucho tiempo que fuera solicitado como testigo experto en algunos de los casos de asesinato más destacados del país.

Después de que OJ Simpson fuera absuelto en un tribunal penal del asesinato de su ex esposa Nicole Brown Simpson y su amigo Ronald Goldman, el Dr. Spitz testificó en un caso civil que pequeños cortes en la mano izquierda del Sr. Simpson fueron causados ​​por las uñas de la Sra. Simpson mientras luchaba. por su vida. Un jurado encontró al Sr. Simpson responsable de muerte por negligencia.

En el juicio de una mujer de Florida, Casey Anthony, que había sido acusada de asesinar a su hija pequeña, Caylee, en 2008, el Dr. Spitz fue testigo de la defensa, que argumentó que la niña se había ahogado. El Dr. Spitz socavó una pieza clave del cargo de homicidio del estado al testificar que la cinta adhesiva, que según los fiscales se usó para asfixiar a Caylee, se había aplicado cuando ya estaba muerta. Sostuvo que si ella hubiera estado viva, habrían quedado restos de piel en el lado pegajoso de la cinta. La señora Anthony fue absuelta.

Y en un caso de asesinato de alto perfil en la ciudad de Nueva York en 1986, el Dr. Spitz fue el testigo clave de la acusación contra Robert E. Chambers Jr., a quien los tabloides llamaron el “asesino de muy buen gusto” de Jennifer Levin, de 18 años, cuyo cuerpo semidesnudo Fue encontrado en Central Park. El señor Chambers le dijo a la policía que había matado accidentalmente a la señorita Levin durante una relación sexual consensual que fue demasiado lejos.

Pero el Dr. Spitz testificó que el Sr. Chambers estranguló a la Sra. Levin retorciendo su blusa en forma de lazo. El abogado defensor, durante un interrogatorio que se convirtió en una pelea a gritos, acusó al Dr. Spitz de cambiar de bando, diciendo que primero le había dicho una teoría diferente sobre la muerte.

Después de nueve días de deliberación en los que el jurado no pudo llegar a un veredicto, Chambers se declaró culpable de un cargo menor.

A los 95 años, dos años antes de su muerte, el Dr. Spitz le dijo a Time que no retrocedía ante el examen de restos humanos, pero dijo que los hechos de algunas muertes tenían un poder inquietante.

“En realidad, no es que me resulte difícil hacerlo, porque he trabajado en muchos casos de este tipo”, dijo. “Pero luego voy a casa y me voy a dormir, sueño con eso y es horrible”.


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