Vernor Vinge, novelista innovador de ciencia ficción, muere a los 79 años

Vernor Vinge, novelista innovador de ciencia ficción, muere a los 79 años GuardianMagazines


Vernor Vinge, un matemático y prolífico autor de ciencia ficción que en la década de 1980 escribió una novela que ofrecía una visión temprana de lo que se conoció como ciberespacio, y que poco después planteó la hipótesis de que la inteligencia artificial superaría a la inteligencia humana, murió el 20 de marzo en La Área de Jolla de San Diego. Tenía 79 años.

James Frenkel, quien editó casi todo su trabajo desde 1981, dijo que la causa de su muerte, en un centro de vida asistida, fue la enfermedad de Parkinson.

David Brindijo en un homenaje un escritor de ciencia ficción y amigo del Sr. Vinge. En facebook, “Vernor cautivó a millones con historias de mañanas plausibles, que se hicieron aún más vívidas por su dominio erudito del lenguaje, el drama, los personajes y las implicaciones de la ciencia”.

Vinge (pronunciado VIN-jee) era conocido por su novela “True Names” (1981), en la que creó una versión temprana del ciberespacio –una tecnología de realidad virtual a la que llamó “Otro Plano”– un año antes de que William Gibson diera El naciente ecosistema digital tomó su nombre en un cuento, “Burning Chrome”, y tres años después popularizó la palabra en su novela “Neuromancer”.

En “Nombres verdaderos”, el Sr. Slippery, uno de los piratas informáticos anónimos conocidos como brujos que trabajan en el Otro Plano, es identificado y capturado por el gobierno (el “Gran Enemigo”) y obligado a ayudar a detener una amenaza planteada por otro. brujo.

Vinge creó una versión temprana del ciberespacio –una tecnología de realidad virtual a la que llamó “Otro Plano”– en su novela corta “True Names”, publicada por primera vez en 1981.Crédito…Libros Tor

En un artículo de 2001 sobre Vinge, Katie Hafner, reportera de tecnología del New York Times, escribió que “True Names” “retrata un mundo plagado de personajes seudónimos y otros elementos de la vida en línea que ahora parecen casi aburridos”. Y añadió que, en retrospectiva, el libro parecía “profético”.

La inmersión de Vinge en las computadoras en la Universidad Estatal de San Diego, donde comenzó a enseñar en 1972, lo llevó a desarrollar su visión de una “singularidad tecnológica”, un punto de inflexión en el que la inteligencia de las máquinas posee y luego supera a la de los humanos.

Describió una versión temprana de su visión en un artículo en la revista Omni en 1983.

“Estamos en el punto de acelerar la evolución de la inteligencia misma”, escribió, y agregó: “Si nuestro trabajo se realiza en silicio o en ADN, tendrá poco efecto en los resultados finales”. Escribió que el momento de la transición intelectual sería tan “impenetrable como el espacio-tiempo anudado en el centro de un agujero negro” y que en ese momento “el mundo irá mucho más allá de nuestra comprensión”.

Una década más tarde, desarrolló la transición intelectual –la singularidad– en un artículo (subtitulado “Cómo sobrevivir en la era poshumana”) para un simposio patrocinado por el Centro de Investigación Lewis de la NASA y el Instituto Aeroespacial de Ohio.

“Dentro de 30 años”, dijo, “tendremos los medios tecnológicos para crear una inteligencia sobrehumana. Poco después terminará la era humana. ¿Es evitable tal progreso? Si no se pueden evitar, ¿se pueden guiar los acontecimientos para que podamos sobrevivir?

Esa predicción no se ha hecho realidad, pero la inteligencia artificial se ha acelerado hasta el punto de que algunas personas temen que la tecnología los reemplace.

Frenkel dijo que Vinge utilizó el concepto de singularidades en su serie “Zonas de pensamiento”, en las que son seres superinteligentes en una parte de la galaxia llamada Transcend.

“Son entidades de pensamiento puro”, dijo Frenkel en una entrevista telefónica. “Son enormemente poderosos. Algunos son benéficos y otros malévolos”.

Vinge ganó uno de sus cinco premios Hugo por “A Deepness in the Sky” (2000), una novela de su serie “Zones of Thought”.Crédito…Libros Tor

Dos de las novelas de esa serie, “Un fuego en las profundidades” (1993) y “Una profundidad en el cielo” (2000), ganaron el Premio Hugo, el máximo honor en el género de ciencia ficción. El Sr. Vinge también recibió Hugos por otra novela, “Rainbows End” (2007), y por las novelas “Fast Times at Fairmont High” (2002) y “The Cookie Monster” (2004).

En su reseña de “A Fire Upon the Deep” en la revista Wired, Peter Schwartz escribió: “Desde que William Gibson nos dio el mundo plenamente realizado del ciberespacio en ‘Neuromancer’, nadie nos había dado una dieta tan rica de nuevas ideas. Imaginemos un universo donde las leyes de la física varían a lo largo del eje de la gran rueda de la Vía Láctea”.

Vernor Steffen Vinge nació el 2 de octubre de 1944 en Waukesha, Wisconsin, y se mudó con su familia a East Lansing, Michigan, donde su padre, Clarence, enseñaba geografía en la Universidad Estatal de Michigan. Su madre, Ada Grace (Rowlands) Vinge, era una geógrafa que escribió dos libros con su marido.

Después de graduarse en Michigan State con una licenciatura en matemáticas en 1966, el Sr. Vinge recibió su maestría y su doctorado. en la misma materia en la Universidad de California, San Diego, en 1968 y 1971. Comenzó a enseñar matemáticas en la Universidad Estatal de San Diego en 1972, pero finalmente pasó a la informática después de comenzar a “jugar con computadoras reales” a principios de la década de 1970. dijo Los tiempos. Se jubiló en 2000 para centrarse en su escritura.

“A Vernor le gustaba enseñar y era muy popular entre los estudiantes, pero mencionó que sólo podía encontrar tiempo para escribir entre semestres (principalmente en los veranos)”, dijo John Carroll, colega del Sr. Vinge en el departamento de informática de la Universidad Estatal de San Diego y el albacea de su patrimonio, escribió en un correo electrónico. “Algo tenía que ceder y otros podían impartir sus enseñanzas, pero el creciente flujo de novelas e ideas era irremplazable”.

El primer cuento publicado por Vinge, “Apartness”, apareció en la revista New Worlds en 1965. Cuatro años más tarde publicó su primera novela, “Grimm’s World”, que gira en torno a una revista de ciencia ficción de 700 años de antigüedad, publicada en un gigantesca barcaza que viaja por el mundo: esa es la fuente del progreso tecnológico en el mundo.

En 1972 se casó con Joan Dennison. Ese matrimonio terminó en divorcio siete años después, pero siguieron siendo amigos. Como Joan Vinge, ha ganado cinco premios Hugo. Se casó con el Sr. Frenkel, su editor, en 1980.

La hermana del Sr. Vinge, Patricia Vinge, es su única superviviente inmediata.

El Sr. Vinge estaba enseñando redes y sistemas operativos cuando se le ocurrió la idea de “True Names”. Había estado usando una forma temprana de mensajería instantánea llamada Talk a fines de la década de 1970, cuando él y otro usuario intentaron averiguar los nombres de los demás.

“Finalmente, me di por vencido y le dije a la otra persona que tenía que irme, que en realidad era un simulador de personalidad y que si seguía hablando, mi naturaleza artificial se volvería obvia”, dijo en un artículo del Times de 2001. “Después me di cuenta de que acababa de vivir una historia de ciencia ficción”.

El señor Vinge volvía ocasionalmente al tema de la singularidad.

Cuando fue entrevistado en 2000 para el programa “Fresh Air” de NPR Dijo que su pronóstico se inspiró en parte en la Ley de Moore, postulada en 1965 por Gordon Moore, entonces jefe de investigación y desarrollo de Fairchild Semiconductor y más tarde fundador de Intel. Afirmó que cada año se duplicaría el número de transistores en un circuito integrado, sin un gran aumento en el costo, aumentando exponencialmente la potencia de la computación. Posteriormente, el Sr. Moore lo modificó para que sea cada dos años.

La conclusión lógica sugerida por la Ley de Moore, dijo Vinge, era que “llegaremos a un punto de cruce” que haría que las computadoras fueran tan intelectualmente poderosas como los humanos, “suponiendo que alguien pueda programarlas”.


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