Trevor Griffiths, escritor marxista para teatro y cine, muere a los 88 años

Trevor Griffiths, escritor marxista para teatro y cine, muere a los 88 años GuardianMagazines


Trevor Griffiths, un escritor prolífico y abiertamente marxista para teatro y cine, más conocido por su obra “Comedians”, que se representó en Londres y Broadway, murió el 29 de marzo en su casa de Yorkshire, Inglaterra. Tenía 88 años.

Su agente, Nicki Stoddart, dijo que la causa fue una insuficiencia cardíaca.

Griffiths, una figura importante de la izquierda inglesa, unió lo político con lo personal y expresó esa afinidad en una amplia gama de temas, ya sea relacionados con la política partidista británica o con agitaciones comparables en el extranjero.

Su mayor visibilidad se produjo durante la década de 1975 en adelante. Ese período abarcó el estreno de “Comedians” en Nottingham, Inglaterra, en 1975, así como su estreno en Nueva York en 1976 –fue su única obra en Broadway– y su única incursión en Hollywood, como colaborador de Warren Beatty en su guión. para la muy admirada película “Reds” (1981).

Sus obras le dieron a Laurence Olivier su último papel teatral, en el estreno en el Teatro Nacional de “The Party” (1973), una anatomía de la izquierda británica con el telón de fondo del tumulto político de 1968 en París, y ofrecieron primeras oportunidades para talentos en ciernes como Jonathan Pryce, que ganó un Tony por “Comedians”, y Kevin Spacey y Gary Oldman, que protagonizaron los estrenos estadounidenses y británicos de la obra “Real Dreams” en los años 1980.

“Comediantes”, ambientada en Manchester entre los aspirantes a una clase de comedia nocturna, ha tenido varias reposiciones notables a lo largo de los años, entre ellas una producción Off Broadway de 2003, en la que Raúl Esparza heredó el papel que definió la carrera de Pryce, y una en el Lyric de Londres. Hammersmith en 2009, David Dawson desempeñando el mismo papel.

La actuación de Pryce como Gethin Price, enojado y con conciencia de clase, que se ha cortado el pelo en un gesto simbólico, causó sensación primero en Nottingham y Londres y luego, finalmente, en Nueva York, donde Pryce, entonces de 29 años, tomó la ciudad interpretando al bilioso skinhead del Sr. Griffiths, quien también es un cómico aficionado. (La actuación del Sr. Pryce sigue viva en una versión de 1979 filmada para la BBC).

“Hubo algunos contratiempos en el camino al tratar de relacionar a un seguidor del Manchester United con la cabeza rapada con una audiencia de Nueva York”, dijo Pryce en una entrevista telefónica.

Pero la obra, dijo Pryce, “me estableció en Estados Unidos; Obtener el Tony” – en 1977 – “y tener un punto de apoyo allí significó que podía avanzar y retroceder, lo cual he hecho toda mi vida”.

Los recuerdos de Pryce de esa época incluyen ver cómo Griffiths era “cortejado y seducido”, dijo, por Beatty, quien había elegido a Griffiths para escribir el guión de “Reds”, la película histórica de Beatty. épica sobre el autor y activista socialista educado en Harvard John Reed.

“Políticamente, tenían ideas afines”, dijo Pryce sobre Beatty y Griffiths. “Creo que Trevor vio la película como una forma de conseguir una mayor audiencia para sus creencias y pensamientos, aunque no creo que saliera feliz de ella, digamos”.

Esto quedó claramente confirmado en un artículo de Vanity Fair de 2007 sobre la realización de “Reds”.

“La atmósfera que nos rodeaba era venenosa, terrible”, le dijo Griffiths a Peter Biskind, el autor del artículo. “Fue desordenado, vil y mal hablado por ambas partes”. Como resultado, Griffiths abandonó la misma película por la que en 1982 compartió una nominación al Oscar por guión original con Beatty, cuyo propio discurso de aceptación del Premio de la Academia ese año, cuando ganó como mejor director, no hizo mención de su antiguo colega.

Trevor Griffiths nació el 4 de abril de 1935 en una familia de clase trabajadora en Manchester: su padre, Ernest, limpiaba tinas en una fábrica de ácido y su madre, Annie, era conductora de autobús. La Ley de Educación británica de 1944 amplió el acceso a buenas escuelas, lo que en un instante cambió sus horizontes. Estudió inglés en la Universidad de Manchester, se graduó en 1955 y luego trabajó como profesor y responsable de educación para la BBC.

A partir de la década de 1970, compaginó la escritura para teatro con trabajos a mayor escala para televisión. Una de sus primeras obras, “Occupations”, tuvo varias presentaciones antes de ser puesta en escena por la Royal Shakespeare Company, con un joven Patrick Stewart y Ben Kingsley entre el elenco. Su enfoque en el escritor y teórico marxista italiano Antonio Gramsci fue característico del interés de Griffiths en las revoluciones de todo tipo: un dramaturgo y provocador autoproclamado, una vez dijo que estaba dispuesto a “enseñar a través del entretenimiento”. (La obra se vio brevemente fuera de Broadway en 1982).

En “The Party”, Laurence Olivier interpretó a John Tagg, un trotskista de Glasgow que se encuentra en una cena de lujo en Londres discutiendo el otro significado de esa palabra: política partidista. “Fue fantástico verlo subir al escenario con una conferencia marxista durante 20 minutos”, dijo en una entrevista el dramaturgo ganador del premio Tony David Edgar, que vio la actuación.

El trabajo original de Griffiths para televisión incluyó “Through the Night” (1975), inspirado en la experiencia de su esposa Janice con cáncer de mama, y ​​”Bill Brand” (1976), una serie de 11 capítulos que cubre un año en la vida de un laborista. Miembro del partido en el Parlamento. “Country” (1981) fue un drama familiar influenciado por la adaptación anterior de Griffiths de “The Cherry Orchard” de Chéjov y se proyectó como parte de “Play for Today”, la influyente serie de la BBC dedicada a la nueva escritura socialmente comprometida.

Escribió la película de Ken Loach de 1986, “Fatherland”, sobre un cantautor alemán, y durante mucho tiempo había esperado hacer una película con Richard Attenborough sobre el revolucionario estadounidense Thomas Paine; en cambio, ese material terminó en una obra de 2009, “Un nuevo mundo”, en el Shakespeare’s Globe, en la que John Light interpretó al apasionado panfletista.

Las adaptaciones de Griffiths incluyeron “Sons and Lovers” (1981), una versión en seis partes para la BBC de la novela de DH Lawrence, y “Piano”, una obra de 1990 para el Teatro Nacional adaptada de una película rusa de 1977 que a su vez toma como su fuente es la primera obra de Chéjov “Platonov”.

El director turco afincado en Londres Mehmet Ergen dirigió el estreno turco de “Piano” en Estambul en 2010, así como el estreno teatral en Londres de “Cherry Orchard” del Sr. Griffiths, que hasta entonces sólo se había visto a nivel regional y por televisión.

Esa reposición de Chéjov se presentó en el Teatro Arcola del propio Ergen en el este de Londres en 2017 y resultó ser la última puesta en escena importante durante la vida de Griffiths de una de sus obras en Londres.

En una entrevista, Ergen habló afectuosamente de Griffiths. En sus últimos años, dijo, Griffiths “todavía pensaba que el arte desempeñaba un papel particular en el cambio social: todo era político para él”.

O, como lo expresó el propio Griffiths en una charla de 2008 en la Universidad de Manchester, su alma mater, con respecto al ímpetu por la conciencia social y la mejora que siempre estuvo presente en él: “Un ejército de principios penetrará donde un ejército de soldados no pueden. Marchará sobre el horizonte del mundo y conquistará”.

Griffiths se casó con Janice Stansfield en 1960; murió en un accidente aéreo en 1977. Le sobreviven sus tres hijos, Sian, Emma y Joss, y su segunda esposa, Gill (Cliff) Griffiths, con quien se casó en 1992.


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