Terry Carter, actor y documentalista que rompe barreras, muere a los 95 años

Terry Carter, actor y documentalista que rompe barreras, muere a los 95 años GuardianMagazines


Terry Carter, quien rompió las barreras del color en el escenario y en la televisión en las décadas de 1950 y 1960 y luego produjo documentales multiculturales sobre la luminaria del jazz Duke Ellington y la bailarina y coreógrafa Katherine Dunham, murió el martes en su casa en Midtown Manhattan. Tenía 95 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Miguel Carter DeCoste.

Carter se crió en un hogar bilingüe al lado de una sinagoga en un vecindario predominantemente italiano en Brooklyn. Su mejor amigo era el futuro gran jazz Cecil Taylor. En su primer papel teatral, a los 9 años, Carter interpretó al explorador portugués Vasco da Gama en un viaje de descubrimiento.

Y en una carrera de seis décadas, fue un marinero mercante, un pianista de jazz, un estudiante de derecho, un presentador de noticias de televisión, un personaje familiar en las comedias de la cadena, un documentalista ganador de un Emmy, un embajador de buena voluntad en China, un veterano expatriado en Europa – y un hombre muerto reportado; En 2015, los rumores de que lo habían asesinado eran erróneos. No fue él, sino un Terry Carter mucho más joven, quien murió en un accidente de atropello y fuga en Los Ángeles por una camioneta conducida por la magnate del rap Marion “Suge” Knight.

Citando ligeramente erróneamente a Mark Twain, Carter publicó en las redes sociales: “Los rumores sobre mi muerte han sido muy exagerados”.

Si bien actuó en unas 30 series de televisión y películas, el Sr. Carter era mejor conocido por los espectadores como el sargento. Joe Broadhurst, el compañero del mariscal adjunto Sam McCloud (Dennis Weaver) en la serie “McCloud” de NBC de 1970 a 1977, y en 21 episodios de “Battlestar Galactica”, como el coronel Tigh, segundo al mando de la flota de naves estelares en la serie de ABC. Serie original de ciencia ficción en 1978-79. (La serie fue revivida para una segunda ejecución de 2004 a 2009).

En la década de 1950, cuando muchos espectáculos estadounidenses estaban segregados racialmente y cientos de actores habían sido incluidos en la lista negra durante la caza de brujas comunista por parte de los investigadores del Congreso, Carter conoció al veterano actor Howard Da Silva, cuya carrera en Hollywood y la televisión se había estancado en 1951 después de que invocara sus derechos de la Quinta Enmienda ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes.

“Fue Howard quien me convenció para convertirme en actor; él es quien cambió mi vida”, dijo Carter en una entrevista para este obituario en 2018. “Dejé la facultad de derecho y comencé a estudiar en la escuela de actuación de Howard. Creo que lo llamó Taller de Teatro Móvil”.

El Sr. Carter apareció en varias producciones teatrales con elenco negro, tanto en Broadway como fuera de Broadway, antes de irrumpir en la televisión como el único personaje negro en “The Phil Silvers Show” (1955-59), interpretando al Pvt. Sugie Sugarman en 92 episodios de media hora de la comedia de CBS sobre un estafador del ejército, el sargento Bilko, y su grupo de vehículos.

El programa fue filmado ante audiencias de estudio en la ciudad de Nueva York. En ocasiones, las líneas memorizadas se equivocaban, había pausas incómodas y los actores a menudo improvisaban para cubrir los errores, todo lo cual creó un espíritu de camaradería en el elenco.

“Bueno, soy el último superviviente vivo de ‘The Phil Silvers Show’”, dijo Carter en 2018. “Pero soy reacio a atribuirme demasiado crédito por ser el único hombre negro en el programa. Yo era sólo un engranaje en la rueda. Maté al enemigo, pero yo era sólo un jamón como todos los demás. Era un grupo maravilloso”.

En 1958, Carter coprodujo una versión Off Broadway de “A Streetcar Named Desire” de Tennessee Williams. El elenco predominantemente negro incluía a la actriz Hilda Simms como la descolorida belleza sureña Blanche du Bois, y actores negros interpretaban a Stanley y Stella Kowalski, mientras que actores blancos desempeñaban papeles más pequeños.

Carter protagonizó junto a la actriz británica Sally Ann Howes “Kwamina”, un musical de vanguardia de 1961 que exploraba el romance entre una doctora blanca y el hijo de un jefe tribal africano. Después de avances en Toronto y Boston, tuvo 32 funciones en Broadway.

También en 1961, Carter apareció en la película de Hollywood “Parrish”, protagonizada por Claudette Colbert, Karl Malden y Troy Donahue en una adaptación de Delmer Daves de una novela de Mildred Savage sobre conflictos familiares en una plantación de tabaco. Y en 1965 fue el único actor negro que interpretó a un soldado en cualquiera de los 152 episodios de la serie de la Segunda Guerra Mundial “Combat!”, que apareció en ABC de 1962 a 1967.

Después de décadas en el escenario y en la pantalla, Carter formó su propia productora en 1975 y realizó documentales educativos. En la década de 1980, se expandió hacia documentales más sofisticados para PBS, la Biblioteca del Congreso y el Fondo Nacional de las Artes.

En 1988, su documental de dos partes, “A Duke Named Ellington”, para la PBS American Masters Series, se convirtió en la entrada de Estados Unidos en festivales de televisión de todo el mundo. Narrado y dirigido por Carter, utilizó entrevistas grabadas con Ellington, quien murió en 1974, y filmó actuaciones de su orquesta. Ganó los premios CINE Golden Eagle y Golden Antenna y una nominación al Emmy.

“Revisamos unas 70 horas de metraje, más del 90 por ciento de las cuales nunca antes se habían visto”, dijo Carter a The Times. “Examinar este material fue como descubrir plutonio cuando se busca un metal común”.

También produjo y dirigió “Katherine Dunham: Dancing With Life”, que documenta la carrera de la bailarina, coreógrafa y antropóloga que murió a los 96 años en 2006. Descrita como un “trabajo en progreso”, la película se proyectó en 2013 en el Ayuntamiento de Manhattan.

Terry Carter nació como John Everett DeCoste el 16 de diciembre de 1928 en Brooklyn, hijo único de William y Mercedes (Durio) DeCoste. Su padre era manitas y su madre administraba la casa. En casa aprendió español y apreció la diversidad cultural. Fue un excelente estudiante en las escuelas públicas y se graduó de la élite Stuyvesant High School en Manhattan en 1946.

Más tarde, Carter se unió a la marina mercante y sirvió en un barco que transportaba refugiados de guerra europeos a América Latina. Tocó el piano con un combo de jazz en Boston mientras asistía a la Universidad Northeastern y estudió derecho en la Universidad St. John durante casi dos años antes de dedicarse a la actuación. (Al regresar a Northeastern, obtuvo una licenciatura en Ciencias allí en 1983).

El primer papel importante del Sr. Carter en Broadway fue el protagonista junto a Eartha Kitt en “Mrs. Patterson” (1954), sobre la pobreza y los sueños ambiciosos.

En 1964, mientras trabajaba en Europa, se casó con Anna Scratuglia, su tutora de italiano en Roma. Tuvieron dos hijos, Miguel y Melinda, y se divorciaron en 1990. En 1991 se casó con Beate Glatved, editora de cine. Murió en 2006. En 2009 se casó con Selome Zenebe, quien tenía una hija, Hiwot Minale, de una relación anterior.

Además de su hijo, al Sr. Carter le sobreviven su esposa, su hija, su hijastra y una nieta.

De 1965 a 1968, Carter fue el primer presentador de noticias negro de Nueva Inglaterra, en WBZ-TV en Boston, entonces una filial de NBC propiedad de Westinghouse.

Fue a China en 1991 para la Agencia de Información de Estados Unidos en una gira de conferencias culturales y, después de casi dos décadas trabajando en Escandinavia, regresó a Nueva York en 2013.

Mateo Brownstein contribuyó con informes.


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