Terry Anderson, periodista rehén durante seis años, muere a los 76 años

Terry Anderson, periodista rehén durante seis años, muere a los 76 años GuardianMagazines


Terry Anderson, el periodista estadounidense que había sido el rehén occidental que llevaba más tiempo retenido en el Líbano cuando finalmente fue liberado en 1991 por militantes islámicos después de más de seis años en cautiverio, murió el sábado en su casa en Greenwood Lake, Nueva York, en el valle de Hudson. . Tenía 76 años.

La causa aparentemente fueron complicaciones de una reciente cirugía cardíaca, dijo su hija, Sulome Anderson.

Anderson, jefe de la oficina de Beirut de The Associated Press, acababa de dejar a su compañero de tenis, un fotógrafo de AP, en su casa después de un partido de tenis por la mañana temprano el 16 de marzo de 1985, cuando hombres armados con pistolas abrieron la puerta de su auto y Lo metió a empujones en un Mercedes-Benz. El mismo coche había intentado cortarle el paso el día anterior cuando regresaba al trabajo después de almorzar en su apartamento junto al mar.

Los secuestradores, identificados como militantes chiítas de Hezbollah de la Organización Jihad Islámica en el Líbano, lo golpearon, le vendaron los ojos y lo mantuvieron encadenado en unos 20 escondites durante 2.454 días en Beirut, el sur del Líbano y el valle de Bekaa.

Los militantes, apoyados por Irán, indicaron que estaban tomando represalias contra el uso de armas estadounidenses por parte de Israel en ataques anteriores contra objetivos musulmanes y drusos en el Líbano. También habían estado tratando de presionar a la administración Reagan para que facilitara en secreto las ventas ilegales de armas a Irán, un plan vergonzoso que se conoció como el Asunto Irán-Contra porque la administración había planeado utilizar las ganancias de las ventas de armas para subsidiar en secreto el derecho. -Rebeldes del ala Contra en Nicaragua.

Anderson fue el último de los 18 rehenes occidentales liberados por los secuestradores. Tras su liberación, se casó con su prometida, que estaba embarazada cuando fue secuestrado, y, por primera vez, conoció a su hija de 6 años.

Si bien no había sido torturado durante su cautiverio, dijo, sí lo golpearon y lo encadenaron. Pasó aproximadamente un año, intermitentemente, en régimen de aislamiento, dijo.

“No hay nada a qué aferrarme, no hay forma de anclar mi mente”, dijo después de la terrible experiencia. “Intento orar todos los días, a veces durante horas. Pero no hay nada allí, sólo un vacío. Estoy hablando conmigo mismo, no con Dios”.

Sin embargo, encontró algo de consuelo en la Biblia y añadió: “La única defensa real era recordar que nadie podía quitarme el respeto por mí mismo y mi dignidad; sólo yo podía hacerlo”.

Terry Alan Anderson nació el 27 de octubre de 1947 en Lorain, Ohio, donde su padre, Glen, era el oficial de policía de la aldea. Cuando aún era joven, la familia se mudó a Batavia, en el oeste de Nueva York, donde su padre conducía un camión y su madre, Lily (Lunn) Anderson, era camarera.

Después de graduarse de la escuela secundaria, fue aceptado en la Universidad de Michigan y le ofrecieron una beca, pero decidió unirse a los Marines. Sirvió durante cinco años en Japón, Okinawa y Vietnam como periodista de combate y un último año en Iowa como reclutador.

Después de ser dado de alta, obtuvo títulos en periodismo y ciencias políticas de la Universidad Estatal de Iowa mientras trabajaba para una estación de televisión local.

Trabajó para AP en Japón y Sudáfrica antes de comenzar un período de dos años y medio en el Líbano en 1983.

Después de su liberación, fue dueño de un bar de blues en Atenas, Ohio, y se postuló sin éxito como demócrata para el Senado del estado de Ohio en 2004. Demandó a Irán por 100 millones de dólares en daños y perjuicios en un tribunal federal y finalmente recaudó alrededor de 26 millones de dólares de los activos de esa nación. que había sido congelado en Estados Unidos. Su ganancia inesperada duró unos siete años; se declaró en quiebra en 2009.

El Sr. Anderson estableció una fundación, el Vietnam Children’s Fund, con una amiga, Marcia Landau, que construyó más de 50 escuelas en Vietnam. Fue presidente honorario del Comité para la Protección de los Periodistas.

También enseñó en la Escuela de Periodismo de Columbia, la Escuela de Periodismo Scripps de la Universidad de Ohio, la Universidad de Kentucky y la Escuela de Comunicaciones Públicas SI Newhouse de la Universidad de Syracuse.

Además de su hija Sulome, le sobreviven la segunda de tres esposas, Madeleine Bassil, con quien se casó en 1982; otra hija, Gabrielle Anderson; una hermana, Judy Anderson; y un hermano, Jack Anderson.

Anderson recordó que, por mucho que el cautiverio fuera una prueba terrible, también lo era la aclimatación a lo que él llamaba “el mundo real”.

“Tuve problemas y me llevó mucho tiempo empezar a afrontarlos”, dijo. “La gente me pregunta: ‘¿Los superaste?’ ¡No sé! Pregúntale a mi ex esposa, pregúntale a mi tercera ex esposa. No sé; Soy quien soy.”

“Me dañaron mucho más de lo que yo sabía, de lo que nadie sabía”, dijo.

“Se necesita tanto tiempo para recuperarse como el tiempo que pasaste en prisión”, añadió.

Neil MacFarquhar contribuyó con informes.


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