Sheppie Abramowitz, que abogó por la ayuda a los refugiados, muere a los 88 años

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Sheppie Abramowitz, un experto político consumado que se convirtió en un poderoso aliado para los refugiados de todo el mundo, murió el 7 de abril en Washington. Ella tenía 88 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Michael Abramowitz, quien dijo que su madre murió en el Sibley Memorial Hospital, a causa de una infección y un aneurisma aórtico.

Durante más de cinco décadas, Abramowitz participó activamente en movimientos para resolver crisis de refugiados en Vietnam, Tailandia, Turquía y Kosovo. Con mano firme, engatusadora e inusualmente efectiva, utilizó su profundo conocimiento de los funcionarios gubernamentales, la logística y las luchas de quienes huyen de la guerra y los gobiernos opresivos, para asegurar un alivio real.

Ella era la esposa de un diplomático (su esposo, Morton I. Abramowitz, era embajador de Estados Unidos) y se convirtió en su asistente humanitario, aportando sus conocimientos cuando regresaron a Washington desde el extranjero.

Estableció una oficina en Washington para el Comité Internacional de Rescate, una de las principales organizaciones de asistencia a refugiados del mundo, y se convirtió en vicepresidenta. Incluso antes de eso, había sido durante mucho tiempo una voz apasionada por los refugiados, trabajando como voluntaria para el IRC mientras su esposo estaba destinado en Hong Kong en la década de 1960.

“Sheppie Abramowitz fue una inspiración para generaciones”, dijo en las redes sociales David Miliband, presidente y director ejecutivo del IRC.

En 1979, fue a la frontera entre Tailandia y Camboya para visitar los campos de refugiados de las víctimas de los Jemeres Rojos, una experiencia que el exsecretario del Tesoro, Timothy Geithner, que la acompañó cuando era estudiante universitaria, describió como “desgarradora e impactante” en un reciente correo electrónico a su hijo. Su marido desempeñó un papel clave a la hora de persuadir al gobierno tailandés para que aceptara refugiados camboyanos durante su mandato como embajador de 1978 a 1981.

La década siguiente, la Sra. Abramowitz se convirtió en la coordinadora de organizaciones no gubernamentales de la Oficina de Programas para Refugiados del Departamento de Estado de EE. UU., función en la que se convirtió en “una animadora incansable” de los refugiados, Gene Dewey, ex subsecretario de Estado de la Oficina. de Población, Refugiados y Migraciones, escribió en un correo electrónico a su hijo.

Se unió al IRC en 1991. En 1999, la revista Migration World la estaba describiendo en un titular como un “cruzado por los refugiados”. En una entrevista con la revista, habló sobre las necesidades de los refugiados albaneses de Kosovo, enfatizando la importancia de los proyectos de seguridad, refugio, saneamiento y agua, así como la asistencia médica comunitaria.

La publicación la nombró “entre un puñado de funcionarios que realmente entienden las cuestiones de los refugiados sobre el terreno y que pueden aprovechar ese conocimiento para ayudar a implementar políticas”.

Añadió que la Sra. Abramowitz utilizó “un Rolodex lleno de números de teléfono de diplomáticos, trabajadores administrativos, altos funcionarios y contactos de organizaciones de ayuda” para ayudar a los refugiados y navegar por el problemático laberinto de la burocracia gubernamental.

La difícil situación de los refugiados “es una pasión para ambos”, dijo Abramowitz a la revista, refiriéndose a su marido.

“Su papel decisivo fue tratar de inclinar el sistema político estadounidense hacia un enfoque más moral y humanitario de los problemas de los refugiados”, dijo Geithner en una entrevista.

La señora Abramowitz no se disculpó por utilizar su estatus de información privilegiada en favor de los refugiados, y dijo al New York Times en 1999: “Estoy exprimiendo descaradamente a personas que conozco en la Administración”.

Sheppie (Glass) Abramowitz nació en Baltimore, el 17 de diciembre de 1935, hija de Benjamin e Ida (Gouline) Glass. Su padre tenía una tienda de discos en el centro y su madre era bibliotecaria en una escuela secundaria, Baltimore City College. También fue voluntaria y ayudó a reasentar a refugiados de la época de la Segunda Guerra Mundial, una pasión que inspiró a su hija.

Sheppie asistió a The Park School of Baltimore y se graduó en Historia en el Bryn Mawr College en 1957. Al año siguiente, empezó a trabajar para el representante Frank Coffin de Maine, un demócrata liberal, y se casó con el Sr. Abramowitz, que era por luego trabajó para el Departamento de Estado, en 1959. Poco después, el Sr. Abramowitz fue destinado a Taipei, Taiwán, donde vivieron hasta 1963.

Posteriormente trabajó para el senador Edmund Muskie, demócrata de Maine, durante su campaña presidencial de 1972, hecho que más tarde fue reprochado a su marido por los republicanos que bloquearon con éxito el intento del presidente Ronald Reagan de nombrarlo embajador en Indonesia en 1982.

Mientras trabajaba en la oficina de refugiados del Departamento de Estado en los años 80, desempeñó un papel clave para garantizar que el gobierno federal aceptara como un hecho un controvertido informe sobre el asesino grupo guerrillero de derecha RENAMO en Mozambique, algo que “nunca habría sucedido”. sin su intervención, dijo el autor del informe, Robert Gersony, en un mensaje a su hijo.

En 1994, cuando Gersony escribió un informe señalando al presidente Paul Kagame de Ruanda por la masacre de miles de hutus a raíz del genocidio anti-tutsi, “Sheppie era el único que me defendía”, dijo Gersony. escribió.

La Sra. Abramowitz se retiró del IRC en 2009.

Además de su esposo y su hijo, a la Sra. Abramowitz le sobreviven su hija, Rachel; su hermano, Philip Glass, el compositor; y tres nietos.

En su panegírico para ella, su hijo recordó la contundencia y el alcance de Abramowitz. El IRC recibió un informe de que aviones estadounidenses habían ametrallado una fiesta de boda en Afganistán. Un colega sugirió presentar un informe al Pentágono.

“Pero Sheppie no estaba dispuesto a aceptar nada de eso”, dijo. “Le entregó a Mark” (el colega del IRC) “el número de teléfono celular del subsecretario de Defensa a quien acababa de ver en una fiesta la noche anterior y le dijo: ‘Infórmale’”.


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