Shani Mott, académica de estudios negros que examinó el poder a su alrededor, muere a los 47 años

Shani Mott, académica de estudios negros que examinó el poder a su alrededor, muere a los 47 años GuardianMagazines


Shani Mott, académica de estudios negros en la Universidad Johns Hopkins cuyos exámenes sobre raza y poder en Estados Unidos se extendieron más allá del aula hasta su empleador, su ciudad e incluso su propia casa, murió en Baltimore. Ella tenía 47 años.

Murió de cáncer suprarrenal el 12 de marzo, dijo su esposo, Nathan Connolly, profesor de historia en Johns Hopkins.

Aunque la Dra. Mott pasó su carrera en algunos de los espacios de élite del mundo académico, estaba firmemente comprometida con la idea de que la erudición debería estar fundamentada y ser tangible, no sucumbir a la abstracción de la torre de marfil. Animó a los estudiantes a tener una mirada crítica sobre sus propios orígenes y las realidades del mundo que los rodea. En una ciudad como Baltimore, con su complicada y a menudo cruel historia racial, había mucho que analizar.

“¿Cómo pensamos sobre lo que estamos haciendo y cómo se relaciona con una ciudad como Baltimore?” Así describió Minkah Makalani, directora del Centro de Estudios Africanos de la universidad, algunas de las preguntas que impulsaron el trabajo del Dr. Mott. “Tenía ese tipo de curiosidad intelectual exigente que aportó a todo lo que realmente impulsó la conversación y requirió que la gente pensara en lo que estábamos haciendo de maneras más tangibles”.

Su investigación se centró en libros estadounidenses, tanto populares como literarios, y en cómo revelaban el tipo de conversación sobre raza permitida por la industria editorial y otros guardianes culturales. Este trabajo se conecta con un tema más amplio de su investigación: cómo las grandes instituciones determinan cómo se discute y experimenta la raza en Estados Unidos.

Como miembro activo de la facultad de Johns Hopkins, exploró deliberadamente las formas en que la universidad se comprometió, o no, con sus propios trabajadores y con la ciudad mayoritariamente negra en la que se encuentra. En 2018 y 2019, el Dr. Mott fue investigador principal del Vivienda nuestra historia proyecto, que entrevistó a trabajadores negros de Johns Hopkins cuyas voces no habían sido incluidas en los archivos del campus.

“Lo que tenía una gran habilidad para hacer era decir y recordar que estamos pensando en cosas que son reales, no sólo abstractas”, dijo Tara Bynum, profesora asistente de Estudios ingleses y afroamericanos en la Universidad de Iowa, quien recibió su doctorado en Johns Hopkins.

Aunque la Dra. Mott enseñó a sus alumnos a comprender el racismo como una fuerza constante en la vida estadounidense, la dura realidad aún podría resultar discordante. En 2021, ella y el Dr. Connolly esperaban refinanciar la hipoteca de su casa, que se encuentra en un vecindario histórico predominantemente blanco. Pero la tasación fue mucho más baja de lo que esperaban y su solicitud de préstamo de refinanciación fue denegada.

Creyendo que la raza jugaba un papel clave, solicitaron un préstamo nuevamente varios meses después, pero para esta tasación ocultaron evidencia de su raza, como fotografías familiares, y tuvieron un colega blanco que los reemplazó cuando el tasador vino de visita. . La segunda tasación fue casi un 60 por ciento más alta que la primera.

Meses después, en 2022, demandaron a la hipotecaria que denegó el préstamo, a la tasadora que tenía contratada y al tasador particular que se encontraba en la vivienda. Todas las fiestas han negado que hubiera parcialidad y el tasador individual presentó una contrademanda por difamación.

El lunes, el Dr. Connolly anunció un acuerdo con la compañía hipotecaria. El caso entre la tasadora y el tasador y la demanda por difamación siguen pendientes.

Para la Dra. Mott, fue una desalentadora ilustración del mundo real de lo que había investigado durante mucho tiempo.

“La gente lo dice todo el tiempo: una cosa es estudiar algo, pero una cosa completamente diferente es experimentarlo realmente”, dijo el Dr. Mott en una entrevista de 2022 con The Times. Ella entendió la discriminación a través de su trabajo, dijo, pero “vivir un tipo de vida que siempre fue un sueño y luego que alguien en 45 minutos llegue y simplemente arruine eso, o intente hacerlo, me hace sentir enojada. “

Shani Tahir Mott nació el 16 de marzo de 1976 en Chicago. Su madre era maestra de escuela y su padre era un veterano del ejército que perdió la vista en la guerra de Vietnam.

Después de graduarse de Wesleyan University, recibió su maestría y doctorado en la Universidad de Michigan. Su tesis se centró en la literatura estadounidense de mediados de siglo, en particular en libros en los que autores negros retrataban personajes blancos y en los que autores blancos retrataban personajes negros. Estos intentos de los escritores de “liberarse de las fronteras raciales” que el país mantuvo vigentes finalmente no tuvieron éxito, concluyó.

Consideró que el trabajo que realizaba fuera del ámbito académico era coherente con su investigación. En Baltimore, animó a los estudiantes a trabajar junto a ella como voluntarios en Escuela de Libertad Cruzada de Orita, un programa que brinda instrucción y recreación a jóvenes negros cuando sus familias están en el trabajo. En 2020, cuando muchos de esos niños quedaron atrapados en casa durante Covid, la Dra. Mott y su familia produjeron una serie de vídeos de youtube en el que leyeron y discutieron libros para niños que celebraban la historia y la cultura negras. Entre sus supervivientes se encuentran su marido y sus hijos, dos hijas y un hijo.

Le diagnosticaron cáncer en 2021, pero sus colegas dijeron que seguía manteniendo una agenda apretada de enseñanza y proyectos externos. Días antes de su muerte, el Dr. Mott dio una declaración de ocho horas en la demanda de tasación, dijo el Dr. Connolly. Ella se negó a tomar sus analgésicos, añadió, para poder responder a las preguntas con claridad.

“Quemó dos tanques de oxígeno y estuvo en silla de ruedas todo el tiempo”, dijo el Dr. Connolly. “Y su capacidad para hablar con fuerza, ser directa y, francamente, ser tan clara sobre cómo funcionan los bienes raíces y, en particular, los instrumentos dentro de la estructura de una transacción hipotecaria, fue una clase magistral”.


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