Samm-Art Williams, dramaturgo, productor y actor, muere a los 78 años

Samm-Art Williams, dramaturgo, productor y actor, muere a los 78 años GuardianMagazines


Samm-Art Williams, que dejó su huella en varios campos: como productor ejecutivo de la comedia “The Fresh Prince of Bel-Air”, como actor tanto en teatro como en cine y como dramaturgo nominado al Tony por “Home”. Murió el lunes en Burgaw, Carolina del Norte. Tenía 78 años.

Su muerte fue confirmada por su prima Carol Brown. Ella no citó una causa.

Williams, un imponente hombre de 6 pies 8 pulgadas (zurdo, una vez sirvió como compañero de entrenamiento de Muhammad Ali), apareció en películas como el homenaje a Hitchcock de Brian De Palma, “Dressed to Kill” (1980) y la película de los hermanos Coen. neo-noir, “Blood Simple” (1984). Tuvo un papel memorable como Jim en la adaptación de 1986 de “Adventures of Huckleberry Finn”, parte de la serie “American Playhouse” de PBS.

Comprometido con ampliar la presencia negra en Hollywood, fue escritor y productor ejecutivo de “Fresh Prince”, la exitosa comedia de la NBC de los años 90 protagonizada por Will Smith como un adolescente astuto del oeste de Filadelfia que se muda con sus tíos en las colinas adineradas de Los Ángeles.

También trabajó como escritor y productor en los programas de televisión “Martin” y “Frank’s Place”. Fue nominado a dos premios Emmy: por su trabajo como escritor en “Motown Returns to the Apollo” en 1985 y como productor de “Frank’s Place” en 1988.

Criado en Burgaw, una antigua ciudad ferroviaria al norte de Wilmington, Carolina del Norte, se mudó a Nueva York en 1973 para seguir una carrera en la actuación. Fue su nostalgia por su pequeña ciudad sureña lo que inspiró “Home”, una producción de la célebre Negro Ensemble Company que se estrenó en el St. Marks Playhouse de Manhattan seis años después, antes de trasladarse a Broadway.

La obra, que está siendo repuesta en Broadway por el Compañía de Teatro Rotondacuenta la historia de un joven granjero negro y maestro narrador, Cephus Miles, en la pequeña ciudad ficticia de Cross Roads, Carolina del Norte.

Encarcelado por negarse a servir en la guerra de Vietnam, Cephus se muda a una ciudad anónima del norte, donde su vida cae en una espiral descendente antes de regresar a casa en busca de redención.

La obra evolucionó desde un poema El Sr. Williams escribió, como homenaje a su madre, en un autobús Greyhound cuando se dirigía a casa para pasar Navidad.

“En Nueva York me sentía solo y extrañaba el Sur”, recordó en una entrevista de 2010 con The Chicago Sun-Times. “Pero sabía que no podía volver a casa porque aún no había logrado nada. De ese anhelo surgió la idea de la obra”.

“Home” pasó a ser considerada un clásico del teatro negro.

Mel Gussow elogió la obra en una reseña de la producción original en The New York Times y escribió: “En todos los aspectos (escritura, dirección e interpretación), este es uno de los eventos teatrales más felices de la temporada”.

Gussow admiró el lirismo de Williams y señaló que estaba “claramente enamorado de las palabras, que en sus manos se convierten en una caravana rodante de imágenes”. También comparó su uso del dialecto con el de Mark Twain.

Williams dijo más tarde que su enfoque poético del lenguaje era parte de su misión de cambiar las percepciones raciales ante los ojos de la industria del entretenimiento, así como del público.

“Si es en inglés, es para todos”, dijo en una entrevista de 1985 con Los Angeles Times. “Puede que esta no sea la verdad para todos (productores, directores, audiencias), pero es la verdad de Samm-Art Williams”.

Samuel Arthur Williams nació el 20 de enero de 1946 en Filadelfia y fue criado en Burgaw por su madre, Valdosia Williams, profesora de inglés y teatro de secundaria, después de que sus padres se separaran cuando él era un niño.

“Allí la conversación lo era todo, buena conversación”, dijo sobre su pequeño pueblo en una entrevista de 1982 con The Baltimore Sun. “Si no hablabas, pensaban que estabas loco”.

Las bromas fáciles que escuchó mientras crecía influyeron en su trabajo posterior. “Estoy muy interesado en los cuentos populares como forma de arte”, añadió. “Es muy sencillo. Ya seas negro, blanco o verde”, un cuento popular “no tiene color”.

Influenciado por su madre, mostró un interés temprano por la escritura y la actuación y leyó “de todo, desde Langston Hughes hasta Edgar Allan Poe”, dijo a The Los Angeles Times. “’The Raven’ fue mi mayor influencia, en vidente Con este pájaro vi lo grandioso que es poder trabajar la mente de una persona con palabras”.

Después de graduarse de la Universidad Morgan State en Baltimore con una licenciatura en ciencias políticas en 1968, trabajó como vendedor en Filadelfia mientras estudiaba en el New Freedom Theatre, una influyente compañía negra allí.

Después de mudarse a Nueva York, comenzó a labrarse una carrera como actor de teatro, apareciendo en varias producciones de la Negro Ensemble Company. A finales de los años 1970 estaba incursionando en Hollywood y apareció en “The Wanderers” (1979), basada en la novela de Richard Price sobre las pandillas juveniles en el Bronx a principios de los años 1960.

A mediados de la década de 1980, Williams consiguió un papel en un episodio de la serie de detectives “The New Mike Hammer”, protagonizada por Stacy Keach. Cuando un productor le dijo que el episodio necesitaba una reescritura, se ofreció a encargarse él mismo, iniciando su carrera como guionista de televisión y, finalmente, productor.

No sobrevive ningún familiar inmediato.

A lo largo de su carrera, Williams reconoció las barreras raciales que enfrentó en Hollywood. Pero también reconoció las oportunidades.

“Queda por ver si tendré éxito o si chocaré contra un muro de ladrillos”, dijo a Los Angeles Times, “pero nada cambiará si no intentamos hacer que cambie”.


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