Rumi Missabu, artista drag de vanguardia que brilló, muere a los 76 años

Rumi Missabu, artista drag de vanguardia que brilló, muere a los 76 años GuardianMagazines


Rumi Missabu, una artista drag de vanguardia que era mejor conocida como miembro de la anárquica compañía hippie drag con incrustaciones de brillo conocida como Cockettes, que floreció brevemente a principios de la década de 1970 en San Francisco, murió el 2 de abril. en su casa en Oakland, California. Tenía 76 años.

Su muerte, por complicaciones de una enfermedad respiratoria crónica, fue anunciada por Griffin Cloudwalker, un amigo.

Por un momento, los Cockette fueron los favoritos bohemios de San Francisco. Sus miembros eran un colectivo diverso que incluía a Rumi, una voluble estudiante de teatro de Los Ángeles. Como muchos en el grupo, utilizó únicamente su nombre adoptado. Y como tantos otros a finales de la década de 1960, había llegado al distrito de Haight-Ashbury, atraído allí por el seductor remolino de búsqueda espiritual, activismo político, teatro experimental, amor libre y psicodélicos.

Los Cockette vivían en comunidad en las casas victorianas abandonadas de allí y se dedicaban a la autoexpresión. Sus cuerpos eran sus lienzos, que adornaban con boas de plumas, tutús, corsés, enaguas victorianas, levitas eduardianas, pelucas, alas, tocados, cintas, lentejuelas, pedrería, satén, pintura facial y abundante purpurina.

Su líder era un joven actor llamado George Harris III que había viajado desde la ciudad de Nueva York a San Francisco en 1967, el mismo año en que fue capturado por el fotoperiodista Bernie Boston en una protesta contra la guerra. Metiendo flores en los cañones de los rifles. detenido por la policía militar. En San Francisco, se transformó en Hibiscus, un místico amante de las melodías con cabello suelto y barba cubierta de brillantina: “como Jesús con lápiz labial”, así lo describió un Cockette. Reunió a sus amigos primero en el teatro callejero y luego en el escenario del Palace Theatre de North Beach, donde los Cockettes hicieron su debut en la víspera de Año Nuevo de 1969.

Se nombraron a sí mismos justo antes de ese espectáculo, como una parodia de (y tal vez en homenaje) a las Rockettes, y saltaron al escenario esa noche en un cancán caótico y cursi que terminó en una alegre melé de desnudos, con el público. uniéndose a ellos en el escenario con “Honky Tonk Women” de los Rolling Stones.

Se convirtieron en clientes habituales del Palace, aparecían mensualmente y comenzaron, en cierto modo, a planificar sus espectáculos: en “Lo que el showboat to Oklahoma”, Rumi interpretó a Belle Watling, la señora de “Lo que el viento se llevó”; “Pearls Over Shanghai” trataba sobre tres niñas secuestradas por la dueña de un burdel llamada Madame Gin Sling, nuevamente interpretada por Rumi.

“Fue extremadamente teatro experimental”, dijo por teléfono Fayette Hauser, artista y fotógrafa que fue una de las pocas mujeres Cockette, y cuyas memorias visuales, “The Cockettes: Acid Drag & Sexual Anarchy, 1969-1972”, se publicaron en 2020. “Teníamos temas. No hubo guiones. Sin ensayos. Todos estaban muy individualizados y nos expresamos drag. Alta resistencia, lo llamábamos.

“Rumi, en particular, tenía un sentido de sí mismo completo y glorioso, que yo admiraba”, añadió. “Él sabía quién era y quería publicarlo. Ayudó que se hubiera formado como actor, a diferencia de la mayoría de nosotros”.

También actuaba, invariable y confiablemente, con ácido, aunque no todos los Cockette tropezaban en el escenario, dijo Hauser, incluida ella misma, porque el LSD la hacía no verbal.

En 1971, los Cockettes eran estrellas de la prensa clandestina y atraían a audiencias más allá de sus pares de la contracultura. Un viernes de septiembre, Rex Reed, el crítico de arte sindicado con sede en Nueva York, trajo a Truman Capote; la ex esposa de Johnny Carson, Joanna Carson; y algunas personas de la alta sociedad de San Francisco para ver un espectáculo esa noche llamado “Tinsel Tarts in a Hot Coma”.

Al escribir sobre ello la semana siguiente, el Sr. Reed resumió la velada como “un evento nocturno que comprende partes iguales de Mardi Gras en Bourbon Street, ‘Follies’ de Harold Prince y películas musicales, la United Fruit Company, Kabuki y el espectáculo del equipo universitario de Yale. , con mucho polvo de ángel para mantener al público bien y colocado”.

El cineasta John Waters, entrevistado en “The Cockettes”, un documental de 2002 dirigido por David Weissman y Bill Weberdijo que sus programas eran “una completa anarquía sexual, lo cual siempre es algo maravilloso”.

La primera actuación de los Cockettes estuvo formada por sólo 10 hombres, tres mujeres y un bebé. Rumi, quien décadas más tarde se nombró a sí mismo archivero del grupo, estimó que en producciones posteriores el elenco se extendía a más de 100 personas, incluido Sylvester, quien disfrutaría del éxito como cantante disco y, durante algunas presentaciones antes de la El grupo se separó en 1972, Divine, la musa de toda la vida del Sr. Waters. Muchos de los Cockette, incluida Rumi, aparecieron en “Elevator Girls in Bondage” (1972), una película clandestina sobre una revuelta del personal en un hotel de mala muerte.

Sin embargo, ya en 1971, el grupo se estaba dividiendo en facciones: aquellos que querían hacer los espectáculos más profesionales y aquellos, como Hibiscus y Rumi, que querían mantener sus orígenes de improvisación y libre espíritu. Cuando los Cockettes fueron invitados a actuar en Nueva York en el otoño de 1971, Hibiscus y Rumi optaron por no participar. Es conmovedor que los Cockettes bombardearan allí.

“Este es un espectáculo drag que acabará con todos los espectáculos drag”, escribió Mel Gussow de The New York Times en su reseña, “el tipo de exhibición que mata el camp”.

Mientras tanto, Rumi se había unido a un grupo de artistas con ideas afines, convocados por Hibiscus y llamados Ángeles de la Luz, que representaban acontecimientos en el Área de la Bahía antes de llevarlos a los teatros de la ciudad de Nueva York, incluido el Teatro para la Ciudad Nueva, en el principios de los años 1970. Hibiscus murió de SIDA en 1982.

Rumi entró y salió de los Ángeles de la Luz, y dentro y fuera de Nueva York, antes de regresar a San Francisco más adelante en la década. Y luego, más o menos desapareció, trabajando por dinero como limpiador de casas y proveedor ocasional de catering. No tenía cuenta bancaria ni identificación gubernamental, salvo una vieja tarjeta de biblioteca.

Cuando un grupo de Cockettes celebró una reunión por el 25º aniversario en 1994, resurgió. Durante las siguientes tres décadas, actuó solo y en reposiciones de los shows de los Cockettes y se convirtió en mentor de jóvenes artistas homosexuales.

“Salí del frío”, le dijo a Daniel Nicoletta, un fotógrafo, quien comenzó a documentar sus espectáculos.

Rumi nació como James Allen Bartlett el 14 de noviembre de 1947 en Los Ángeles, el hijo mayor y único hijo de Ruth Irene (Brown) Bartlett y Earl Oliver Bartlett, mecánico de automóviles y propietario de una gasolinera.

Comenzó a actuar en la escuela secundaria y estudió teatro en Los Angeles City College, viviendo con su amiga de la escuela secundaria y compañera de teatro Cindy Williams, quien los apoyó a ambos trabajando como camarera. (La Sra. Williams pasaría a coprotagonizar con Penny Marshall la comedia de situación de larga duración “Laverne & Shirley”).

Una noche, mientras tomaba ácido, Rumi vio una película de terror de explotación de bajo presupuesto, “She Freak”, que despertó algo en él. Tomó un Greyhound a San Francisco, se mudó a una torre de agua vacía con tres compañeros de cuarto y cayó directamente en la escena de Haight. Se bautizó a sí mismo como Rumi, en honor al poeta sufí del siglo XIII y favorito de la contracultura. Su apellido adoptado llegó más tarde, aunque sus amigos no recuerdan cuándo ni qué lo inspiró.

A Rumi le sobreviven sus hermanas, Mary Bartlett Dobyns y Debbie Mitzlaff. En 2015, comenzó a donar su archivo a la Biblioteca Pública de Nueva York.

Rumi actuó hasta que no pudo, voló a Nueva York, con tanques de oxígeno a cuestas, para montar producciones en lugares como Judson Memorial Church en Greenwich Village. Las actuaciones eran elaboradas y dementes, siempre gratuitas y sólo por una noche. Su último espectáculo, en Judson en octubre de 2019, fue un espectáculo de Kabuki llamado “Demon Pond”, adaptado de una obra japonesa del mismo nombre. Rumi no actuó, pero dirigió y narró la obra, que involucraba, entre otras cosas, un dragón enamorado y una inundación apocalíptica.

“El espectáculo trataba sobre tenacidad y redención”, dijo Cloudwalker, su amigo, “y fue un gran canto de cisne”.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.