Rose Dugdale, heredera convertida en luchadora por la independencia irlandesa, muere a los 82 años

Rose Dugdale, heredera convertida en luchadora por la independencia irlandesa, muere a los 82 años GuardianMagazines


Rose Dugdale, una inglesa educada en Oxford que dejó una vida rica para convertirse en una activista partidista que luchaba por la independencia de Irlanda, en una carrera que incluyó la fabricación de bombas, el secuestro y el robo de arte, murió el lunes en Dublín. Ella tenía 82 años.

Su muerte, en una residencia de ancianos, fue confirmada por Aengus O Snodaigh, amigo y miembro del Parlamento irlandés. No se dio ninguna causa.

A lo largo de la década de 1970, Dugdale, cuya familia poseía una gran parte de la compañía de seguros Lloyd’s de Londres, cautivó a los medios de comunicación británicos e irlandeses con sus hazañas. Su historia, como la de Patricia Hearst, otra heredera convertida en revolucionaria que estaba siendo noticia en Estados Unidos por la misma época, alimentó una narrativa sobre jóvenes glamorosos y radicales enloquecidos en la era posterior a los años 60:

La Sra. Dugdale rechazó su herencia y liquidó su fondo fiduciario para apoyar una variedad de causas sociales y políticas. Ella y un cómplice fueron arrestados en 1973 por robar miles de dólares en obras de arte y platería de la casa de sus padres, con planes de venderlos y donar las ganancias al Ejército Republicano Irlandés.

Su padre, Eric, compareció como testigo en su juicio y, según la ley británica, a ella se le permitió interrogarlo ella misma, oportunidad que aprovechó para hacer declaraciones políticas.

“Te amo”, le dijo a su padre, “pero odio todo lo que representas”.

Sin embargo, el juez fue indulgente con ella y le impuso sólo una sentencia suspendida de dos años porque, dijo, las posibilidades de que volviera a infringir la ley eran “extremadamente remotas”.

Él estaba equivocado. Inmediatamente después de su juicio, viajó a Irlanda, donde ella y otro cómplice, Eddie Gallagher, secuestraron un helicóptero y un piloto para lanzar bombas improvisadas en una base administrada por la Policía Real del Ulster, la fuerza policial de Irlanda del Norte.

Las bombas cayeron desviadas y no detonaron, y Dugdale y Gallagher se escondieron para planear su próximo movimiento.

En abril de 1974, ella y otros tres agresores irrumpieron por las puertas de Russborough House, una finca palaciega al suroeste de Dublín propiedad de Alfred Beit, un rico político y coleccionista de arte británico.

Golpearon al Sr. Beit con una pistola, lo ataron a él y a su esposa y se llevaron 19 pinturas de Gainsborough, Goya, Vermeer y otros artistas. Entre el botín, valorado en un total de 8 millones de libras irlandesas (alrededor de 110 millones de dólares en la actualidad), se encontraba “Lady Writing a Letter With Her Maid”, una de las dos únicas obras de Vermeer en manos privadas. (El otro estaba en el Palacio de Buckingham).

Sabiendo que no podrían vender fácilmente las conocidas obras en el mercado negro, la Sra. Dugdale y los otros ladrones exigieron un rescate de 500.000 libras irlandesas. También exigieron que Dolours y Marian Price, dos miembros del IRA encarcelados por una serie de atentados con coches bomba en Inglaterra, fueran trasladados a una prisión en Irlanda del Norte.

Después de una búsqueda a nivel nacional, la policía localizó la obra de arte y a la Sra. Dugdale en una cabaña rural en el condado de Cork. Esta vez se declaró “orgullosa e incorruptiblemente culpable” y recibió una sentencia de nueve años. Al salir del juzgado, saludó a la multitud con el puño cerrado.

Después de salir de prisión en 1980, regresó a Dublín, donde trabajó como organizadora comunitaria para frenar el creciente número de traficantes de heroína en las calles de la ciudad.

También volvió a trabajar para el IRA, esta vez como fabricante de bombas. Ella y su socio, Jim Monaghan, desarrollaron una serie de armas innovadoras, incluido un lanzador de proyectiles que utilizaba dos paquetes de galletas digestivas de McVitie para absorber el retroceso y un nuevo tipo de explosivo utilizado en los atentados con bombas en Irlanda del Norte y Londres, que mataron a seis personas y hiriendo a más de 100.

Bridget Rose Dugdale nació el 25 de marzo de 1941 en Yarty, la finca de 600 acres de su familia en Devon, en el suroeste de Inglaterra. Sus padres procedían del dinero: su padre era un accionista importante de Lloyd’s y su madre, Carol (Timmis) Dugdale, era una heredera.

Creció yendo y viniendo entre la finca rural de la familia y una casa en expansión en Londres, entre lecciones de equitación y bailes de sociedad. Asistió a Miss Ironside’s School, una escuela privada para niñas de la que también salió la modelo y actriz Jane Birkin.

Cuando tenía 17 años, Dugdale se unió a otros 1.400 debutantes adolescentes en una ceremonia de presentación del armario ante la reina Isabel II. Fue el último año que se representó una tradición de dos siglos de antigüedad.

La Sra. Dugdale era una socialité reacia y aceptó sólo con la condición de que sus padres contrataran a un tutor para prepararla para la admisión al St. Anne’s College de la Universidad de Oxford, exclusivamente femenino.

Allí estudió política, filosofía y economía y entre los profesores que conoció personalmente se encontraba la escritora y filósofa irlandesa Iris Murdoch. Años más tarde, cuando la Sra. Dugdale se enfrentaba a una pena de prisión, la Sra. Murdoch escribió cartas pidiendo indulgencia.

Según todos los indicios, era una estudiante mediocre, en parte porque su creciente interés por la política de izquierda consumía la mayor parte de su tiempo y energía. Entre sus muchas hazañas, la Sra. Dugdale y un amigo se disfrazaron de estudiantes varones y se colaron en una sesión de la sociedad de debate exclusivamente masculina de Oxford Union, donde se burlaron y abuchearon en voz baja.

Después de graduarse en 1962, estudió filosofía en Mount Holyoke College, en Massachusetts, donde obtuvo una maestría, luego regresó a Gran Bretaña para estudiar economía en la London School of Economics, donde obtuvo un doctorado.

Aunque Dugdale trabajaba para el gobierno británico como analista, se estaba radicalizando rápidamente. Recibió un ingreso considerable de un fondo fiduciario y donó la mayor parte a programas contra la pobreza en su apartamento en Tottenham, una zona empobrecida del noreste de Londres.

Se enamoró de un autoproclamado “socialista revolucionario” llamado Walter Heaton, con quien llevó a cabo el robo en 1973 en la casa de sus padres. Si bien ella recibió un castigo leve, él fue condenado a seis años de prisión.

Los sobrevivientes de Dugdale incluyen a Gallagher, con quien se casó en 1978 mientras ambos estaban en prisión, aunque luego se distanciaron, y su hijo, Ruairi Gallagher.

Después de que los acuerdos del Viernes Santo pusieron fin en gran medida a la violencia en Irlanda del Norte en 1998, la Sra. Dugdale renunció como luchadora. Pero siguió activa en el Sinn Féin, el partido político independentista de Irlanda e Irlanda del Norte.

Aunque fue una figura divisiva en Gran Bretaña, se convirtió en una especie de leyenda en Irlanda, recibió premios y fue objeto de biografías y documentales, más recientemente el largometraje “Baltimore” (2023), protagonizado por Imogen Poots como la Sra. Dugdale. (La película se estrenó este mes en Estados Unidos con el título “La guerra de Rose”).

“Hice lo que quería hacer”, dijo en una entrevista de 2011 antes de la Cena de Voluntarios de Dublín, donde fue la principal homenajeada. “Estoy orgulloso de haber sido parte del movimiento republicano y espero haber desempeñado mi pequeño papel en el éxito de la lucha armada”.


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