Roman Gabriel, mariscal de campo estrella de las décadas de 1960 y 1970, muere a los 84 años

Roman Gabriel, mariscal de campo estrella de las décadas de 1960 y 1970, muere a los 83 años GuardianMagazines


Roman Gabriel, uno de los principales pasadores de fútbol profesional de su tiempo, quien complementó su brazo cohete con un físico imponente durante 16 temporadas a partir de 1962, murió el sábado en su casa en Little River, SC. ​​Tenía 83 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Román Gabriel III, quien no precisó la causa.

Jugando durante 11 temporadas con Los Angeles Rams y cinco con los Philadelphia Eagles, Gabriel, que medía 6 pies 2 pulgadas y pesaba alrededor de 235 libras (algo considerable para un mariscal de campo en esa época), tenía una constitución similar a la de muchos de los apoyadores. él enfrentó.

Fue elegido Jugador Más Valioso de la NFL cuando lideró la NFL en pases de touchdown, con 24, en una temporada de 14 juegos con los Rams de 1969.

También fue nombrado jugador de regreso del año por escritores de fútbol profesional en 1973, su primera temporada con los Eagles. Después de problemas de rodilla y dolor en el brazo, lideró la NFL en pases de touchdown (23), pases completos (270) y yardas aéreas (3,219) esa temporada.

Jugó en cuatro partidos de Pro Bowl, tres con los Rams a finales de los años 1960 y otro con los Eagles en 1973. Pero llegó a la postemporada sólo dos veces, y sus Rams fueron eliminados en la primera ronda en ambas ocasiones.

Roman Ildonzo Gabriel Jr., nació el 5 de agosto de 1940 en Wilmington, Carolina del Norte. Su padre, oriundo de Filipinas, camarero de ferrocarril y cocinero, se había establecido en Carolina del Norte con su esposa, Edna (Wyatt) Gabriel, quien Era irlandés americano.

Roman se destacó en fútbol, ​​béisbol y baloncesto en la escuela secundaria y le ofrecieron un contrato con la organización de los Yankees, pero decidió asistir a la universidad.

Jugando de 1959 a 1961 para equipos de fútbol del estado de Carolina del Norte que enfatizaban el ataque terrestre, lanzó 19 pases de touchdown, corrió otros 15 y fue dos veces All-American.

En un momento en que la Liga de Fútbol Americano, que se embarcaba en su tercera temporada, competía por talento universitario con la NFL, Gabriel fue seleccionado por los Oakland Raiders como la primera selección general de la AFL en el draft de 1962 y elegido por los Rams como el Segunda selección en el draft de la NFL.

Firmó con los Rams. Pero fue titular en menos de la mitad de los partidos en sus primeras cuatro temporadas, cuando el equipo normalmente contaba con varios otros mariscales de campo.

Nombrado mariscal de campo habitual de los Rams cuando George Allen se convirtió en entrenador en jefe en 1966, Gabriel llevó al equipo a un récord de 8-6. Fue la primera temporada ganadora de los Rams desde 1958.

“George Allen dijo: ‘Creo que puedes jugar’. Me dio esperanza”, recordó Gabriel en una entrevista en video de 2018 con Phil Boyd en YouTube. “El libro de Roman: el pistolero original de la NFL”.

“Trajo a Ted Marchibroda”, un ex mariscal de campo profesional que se convirtió en el entrenador ofensivo de los Rams, “y me enseñó más sobre fútbol americano que nadie en mi carrera”.

Gabriel ya se había puesto en plena forma, practicando artes marciales y levantando pesas.

“La regla antes de eso era que no querías levantar pesas porque te volverías musculoso y perderías flexibilidad”, dijo Marchibroda, quien luego fue entrenador en jefe de los Colts y Ravens, a The New York Times en 2005. .

Gabriel lanzó para 2,779 yardas y 25 touchdowns en 1967, cuando los Rams terminaron 11-1-2 pero perdieron ante los Green Bay Packers en los playoffs. Dos años más tarde, mientras iba camino de ganar el premio al Jugador Más Valioso, sus Rams ganaron sus primeros 11 juegos antes de perder ante los Vikings. Terminaron con marca de 11-3, pero volvieron a ser derrotados en los playoffs, esta vez por Minnesota.

Estaba rodeado de jugadores que eran estrellas por derecho propio, entre ellos los receptores Jack Snow y Bernie Casey; el corredor Dick Bass; los linieros defensivos Merlin Olsen, Deacon Jones y Roger Brown; y el apoyador Maxie Baughan.

Cuando Chuck Knox reemplazó a Allen como entrenador en jefe en 1973, los Rams obtuvieron a John Hadl de los San Diego Chargers, con la intención de convertirlo en su mariscal de campo titular.

Gabriel pidió ser cambiado. Lo enviaron a un equipo de los Eagles que había tenido marca de 2-11-1 en 1972 y que tenía un nuevo entrenador en jefe, Mike McCormack.

“Mike dijo que con mi experiencia y liderazgo, sentía que con un equipo de fútbol joven me sentiría como Moisés”, recordó Gabriel en una entrevista de 2015 para el sitio web de los Eagles. Pero, recordó, McCormack añadió: “Necesitamos su liderazgo y ética de trabajo”.

Los Eagles mejoraron a 5-8-1 en 1973, cuando Gabriel conectó con Harold Carmichael, de 6 pies 8 pulgadas, cuyas 67 recepciones lideraron la liga; el ala cerrada de 6 pies 4 pulgadas, Charles Young, quien fue elegido All-Pro como novato; y Don Zimmerman, de 6 pies 3 pulgadas.

Los receptores eran conocidos como Fire High Gang porque, según contaba la historia, uno de ellos decía “Fuego alto, cariño” cuando Gabriel pedía una jugada de pase.

Pero Gabriel todavía estaba luchando contra las lesiones y la calidad de su actuación se desvaneció. Se retiró después de la temporada de 1977, habiendo pasado para 29,444 yardas y 201 touchdowns en su carrera.

Más tarde fue locutor de fútbol profesional, entrenador en jefe de Cal Poly Pomona y entrenador de la Liga de fútbol de los Estados Unidos y la Liga Mundial de Fútbol Americano. También fue presidente de dos equipos de béisbol de ligas menores en Carolina del Norte.

También incursionó en la actuación. Interpretó a un cazador de cabezas en un episodio de la comedia “La isla de Gilligan” y al hijo nativo americano adoptivo de un coronel del ejército interpretado por John Wayne en el western de 1969 “The Undefeated”.

En sus últimos años, Gabriel dirigió una empresa de marketing deportivo y recaudó importantes fondos para organizaciones benéficas.

Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 1989, pero aún no está en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Además de su hijo Roman III, entre los supervivientes de Gabriel se incluyen otros tres hijos, Ram Allen, Rory Jay y Brandon, y una hija, Amber Smigel. Estuvo casado y divorciado tres veces.

Gabriel se enorgullecía de mezclarse con jugadores defensivos.

Marchibroda recordó que los linieros ofensivos de los Rams se le acercaron durante un juego y le dijeron: “Dígale a Roman que no se enfrente a los apoyadores cuando corra con el balón, porque no queremos que se lastime”.

Agregó que cuando le contó a Gabriel sus temores, Gabriel respondió: “Entrenador, si no me encuentro con esos muchachos, no estoy haciendo mi mejor esfuerzo”.

Emmett Lindner contribuyó con informes.


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