Roger Corman, productor de películas de terror de bajo presupuesto, muere a los 98 años

Roger Corman, productor de películas de terror de bajo presupuesto, muere a los 98 años GuardianMagazines


Roger Corman, quien durante décadas dominó el mundo de las películas B como productor o director de innumerables películas de terror, ciencia ficción y crímenes de bajo presupuesto, falleció. Tenía 98 años.

Murió el jueves en su casa en Santa Mónica, California, dijo su familia en un comunicado. publicado el sábado por la noche en su página oficial de Instagram. El comunicado no especificó la causa de la muerte.

Corman produjo más de 300 películas y dirigió aproximadamente 50 de ellas (el número exacto es difícil de determinar, porque dirigió o ayudó a dirigir algunas sin créditos), incluidos clásicos de culto como “A Bucket of Blood” (1959), ” La máscara de la muerte roja” (1964), “Los ángeles salvajes” (1966) y la original “La pequeña tienda de los horrores” (1960), que rodó por 35.000 dólares en dos días en un set sobrante de la película de otra persona. . Cuando se cansó de dirigir, abrió las puertas de Hollywood a jóvenes y talentosos protegidos como Francis Ford Coppola (“Dementia 13”), Martin Scorsese (“Boxcar Bertha”), Jonathan Demme (“Cagged Heat”), Peter Bogdanovich (“ Targets”) y Ron Howard (“Grand Theft Auto”).

Corman “pudo nutrir otros talentos de una manera que nunca fue envidiosa ni difícil, pero siempre generosa”, dijo Scorsese sobre él. “Una vez dijo: ‘Martin, lo que tienes que conseguir es un primer carrete muy bueno, porque la gente quiere saber qué está pasando. Entonces necesitas un último carrete muy bueno, porque la gente quiere escuchar cómo resulta todo. Todo lo demás realmente no importa.” Probablemente la mejor sensación que he oído jamás sobre las películas”.

Entre los otros que crió Corman se encontraba Jack Nicholson, que tenía 21 años cuando Corman le dio su primer papel en una película, el protagonista de “The Cry Baby Killer” (1958), y 23 cuando tuvo un pequeño papel como un dentista masoquista. Paciente en “La pequeña tienda de los horrores”. Antes de saltar al estrellato, Nicholson actuó en ocho películas de Corman y escribió tres de ellas, incluida “The Trip”, una historia sin cautela sobre el LSD.

Bruce Dern y Peter Fonda también formaron parte de la compañía de repertorio Corman, trabajando juntos en “The Trip” y “The Wild Angels”. Un desconocido Robert De Niro interpretó al hijo adicto a la heroína de Shelley Winters en “Bloody Mama” (1970). El primer guión de Robert Towne, quien luego escribió el guión ganador del Oscar por “Chinatown”, fue el triángulo amoroso de la catástrofe nuclear de Corman, “La última mujer en la Tierra” (1960). Para ganar su honorario, el Sr. Towne también tuvo que interpretar al segundo protagonista de la película, un joven apuesto que es asesinado por el celoso marido de la Última Mujer.

Además de ser recordado por las oportunidades que brindó a los jóvenes cineastas, Corman era conocido por su capacidad para hacer películas casi sin dinero y aún con menos tiempo. En 1967, por ejemplo, Boris Karloff le debía al señor Corman dos días de trabajo. Según el Sr. Bogdanovich, “Roger dijo: ‘Quiero que grabes 20 minutos de material de Karloff de “El Terror”, luego quiero que filmes 20 minutos más con Boris, y luego quiero que filmes otros 40 minutos con algunos otros actores durante 10 días. Puedo tomar el 20, el 20 y el 40, y tengo una película de Karloff completamente nueva de 80 minutos’”.

El resultado fue “Targets”, elogiada por la crítica, en la que Karloff interpretó a una anciana estrella de cine de terror que se enfrenta a un trastornado veterano de Vietnam en un alboroto asesino en un autocine donde se proyecta una de sus películas.

De 1954 a 1970, Corman produjo o dirigió docenas de películas para American International Pictures, la mayoría de ellas gracias a un acuerdo de apretón de manos con el legendario empresario de películas de serie B Samuel Z. Arkoff. Los presupuestos comenzaban en 29.000 dólares. “Los ángeles salvajes”, considerada una gran película, costó 360.000 dólares.

En 1970, el Sr. Corman formó su propia empresa de producción y distribución, New World Pictures. Lo que hizo a continuación sorprendió a Hollywood: se convirtió en el distribuidor estadounidense de “Cries and Whispers” de Ingmar Bergman. La película le valió a Bergman nominaciones a los Premios de la Academia en 1974 como escritor y director; El director de fotografía de la película, Sven Nykvist, ganó un Oscar.

En su autobiografía, “Cómo hice cien películas en Hollywood y nunca perdí un centavo” (1990, escrita con Jim Jerome), Corman explicó que no quería que su nueva compañía “siera identificada, ni siquiera estigmatizada, por la explotación”. hacer cine”. Así que contrató a Bergman para los autocines y New World pasó a distribuir películas de Akira Kurosawa, François Truffaut y Federico Fellini.

En sus memorias de 1990, Corman escribió que no quería que su compañía, New World Pictures, “siera identificada, ni siquiera estigmatizada, por el cine de explotación”.Crédito…Prensa Da Capo

“Cries and Whispers” obtuvo ganancias de más de 1 millón de dólares en los cines estadounidenses. Sin embargo, el nombre de Roger Corman siguió siendo para siempre, en palabras del crítico de cine David Thomson, “un sinónimo de explotación alegre”.

Roger William Corman nació el 5 de abril de 1926 en Detroit. Hijo de un ingeniero, supuso que él también sería ingeniero.

Incluso durante la Depresión, sus padres, William y Anne (High) Corman, y sus dos hijos (Roger era 18 meses mayor que su hermano Gene) vivían cómodamente. Pero su padre tuvo que aceptar un recorte salarial importante, y para Roger era obvio que el lobo acechaba en la siguiente esquina.

“Siempre he asumido que eso de alguna manera moldeó mi actitud hacia el dinero”, reflexionó Corman en su autobiografía.

Impulsada hacia el oeste por los duros inviernos de Michigan, la familia se mudó al sur de California. Después de sobresalir en Beverly Hills High School, Roger pasó un año como estudiante de ingeniería en la Universidad de Stanford en medio de la Segunda Guerra Mundial, luego pasó su segundo y tercer año en la Universidad de Colorado como cadete en un programa de la Marina.

Regresó a Stanford cuando terminó la guerra y se graduó en 1947 con una licenciatura en ingeniería industrial. Pero después de trabajar sólo cuatro días como ingeniero eléctrico, dejó la ingeniería para siempre.

Fue contratado como mensajero en 20th Century Fox por 32,50 dólares a la semana y finalmente ascendió a lector de historias. Pero, escribió en sus memorias, “sabía que iba a ser escritor, productor o director de películas, y necesitaba más experiencia en las artes del siglo XX”, por lo que se matriculó en la Universidad de Oxford en el GI Bill para estudiar el trabajo de TS Eliot y DH Lawrence.

Después de seis meses en Oxford y seis meses en París, regresó a casa y vendió un guión de persecución por el desierto a Allied Artists por 3.500 dólares. Estaba tan descontento con la película terminada, “Highway Dragnet”, dirigida por Nathan Juran, que decidió convertirse en su propio productor.

Con los 3.500 dólares, un submarino de un solo hombre prestado y 6.500 dólares recaudados de una docena de amigos, estaba casi listo para filmar “Monster From the Ocean Floor”, una película sobre un mutante devorador de hombres generado por pruebas atómicas. Pero necesitaba otros 2.000 dólares y un director. Consiguió ambas cosas al ofrecer el trabajo de dirección a un joven actor, Wyott Ordung, si el Sr. Ordung, que también apareció en la película, aportaba los últimos 2.000 dólares.

En sus primeras películas, el Sr. Corman produjo, ideó la historia, condujo el camión del equipo y actuó como conductor de especialistas. Sin saber nada de dirección pero necesitando otra salida para su energía, se convirtió en su propio director en 1955 con “Five Guns West”. Durante los siguientes 15 años dirigió casi todas las películas que produjo.

Se ganó su primer contacto con la respetabilidad y el favor de los críticos europeos con una serie de películas de terror basadas en historias de Edgar Allan Poe, la mayoría de ellas protagonizadas por Vincent Price. La serie comenzó con “La casa Usher” en 1960, con guión del escritor de ciencia ficción Richard Matheson, y culminó en 1964 con “La máscara de la muerte roja”, fotografiada por Nicolas Roeg, y “La tumba de Ligeia”. ” (“El cuervo”, estrenada en 1963, fue una comedia de terror protagonizada por el señor Price, el señor Karloff y Peter Lorre, que a veces se considera parte de la serie de Poe, pero que se basó sólo vagamente en el poema del mismo nombre).

A Corman le gustaba llamarse a sí mismo un cineasta fuera de la ley, y muchas de sus películas celebraban a los fuera de la ley: Peter Fonda como el jefe de una pandilla de motociclistas nihilista en “The Wild Angels”, con verdaderos Hells Angels conduciendo sus helicópteros junto a los actores; Shelley Winters como la cabeza incestuosa de una familia asesina en “Bloody Mama”; Los conductores calificaron según la velocidad con la que conducían y cuántos peatones mataron en la película de 1975 “Death Race 2000”. (Esa película fue rehecha como “Death Race” en 2008, con el Sr. Corman como productor ejecutivo, seguida de varias -secuelas de vídeo.)

En preparación para “The Trip” (1967), pasó siete horas abrazado al suelo debajo de una secuoya en Big Sur mientras tomaba LSD por primera y única vez, dijo.

“The Wild Angels”, “Bloody Mama”, “Death Race 2000” y “The Trip” fueron denunciadas por la crítica y todas ganaron dinero. Uno de los pocos fracasos comerciales de Corman fue su película más sentida, “The Intruder” (1962), la historia de un supremacista blanco agitador. Corman le dio el papel del fanático del Norte que propaga el odio en una ciudad del Sur a un joven actor de teatro, William Shatner. Cuando ningún estudio aceptó ser su socio, Corman, un autoproclamado liberal de toda la vida, aportó la mayor parte del presupuesto de 80.000 dólares y distribuyó él mismo “The Intruder”.

En 1970, Corman estaba agotado por la dirección y por su vida de soltero itinerante. Ese verano completó la última película que dirigiría durante 20 años, “Von Richthofen and Brown”, sobre el as de la aviación alemán de la Primera Guerra Mundial conocido como el Barón Rojo y el piloto aliado que lo derribó. (Su siguiente trabajo como director, el híbrido de ciencia ficción y terror de 1990 “Frankenstein Unbound”, también fue el último).

El 26 de diciembre de 1970, a la edad de 44 años, Corman se casó con Julie Halloran, una ex investigadora de Los Angeles Times con quien había estado saliendo intermitentemente durante seis años. Con su esposa y su hermano como coproductores, formó New World Pictures.

En New World, fue responsable de “The Student Nurses”, “Private Duty Nurses” y “I Never Promised You a Rose Garden”, una adaptación inteligente e inquietante de la novela semiautobiográfica de Hannah Green sobre una adolescente con esquizofrenia, que recibió una nominación al Premio de la Academia por su guión, de Gavin Lambert y Lewis John Carlino.

Vendió New World en 1983, conservando la valiosa filmoteca y rápidamente creó una nueva empresa de producción y distribución, Concorde-New Horizons. En 1997 vendió el Concorde-New Horizons y su biblioteca por 100 millones de dólares.

Le sobreviven su esposa Julie y sus hijas Catherine y Mary, según el comunicado de su familia.

Corman permaneció activo hasta el siglo XXI. Produjo “Splatter” (2009), una serie de terror en línea de tres partes con una diferencia: los votos de la audiencia determinaban qué personajes serían asesinados, para Netflix. Produjo películas de monstruos intencionalmente cursis como “Sharktopus” (2010), “Piranhaconda” (2012) y “CobraGator” (2016) para el canal Syfy.

Recibió un Oscar honorífico en 2009 y en 2011 fue el tema de un documental muy bien recibido, “El mundo de Corman: Exploits of a Hollywood Rebel”, dirigido por Alex Stapleton.

Entrevistado por The Hollywood Reporter En 2013, Corman se mostró filosófico sobre el trabajo de su vida. “Las películas siempre han sido en parte arte y en parte negocios”, dijo. “Si tengo una visión ardiente es la de seguir trabajando”.

Peter Keepnoticias y Yan Zhuang contribuyó con informes.


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