Roberta Karmel, primera mujer nombrada comisionada de la SEC, muere a los 86 años

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Roberta Karmel, la primera mujer miembro de la Comisión de Bolsa y Valores, cuya creencia de que la agencia obstaculizaba las actividades comerciales legítimas inspiró un combate filosófico con sus colegas, murió el 23 de marzo en su casa en Hastings-on-Hudson, Nueva York. Tenía 86 años.

La causa fue el cáncer de páncreas, dijo su hijo Solomon Karmel.

El mandato de Karmel en la SEC, de septiembre de 1977 a febrero de 1980, llegó en un punto decisivo en el pensamiento sobre el papel del gobierno en la regulación de la economía.

Por un lado, Stanley Sporkin fue el jefe de la cruzada de la SEC, exponiendo la corrupción corporativa que causó escándalos en lugares tan lejanos como Honduras, Japón e Italia.

Sin embargo, al mismo tiempo, el presidente Jimmy Carter, que nombró a Karmel, había sido elegido el año anterior con la plataforma de hacer un gobierno más ágil. Sus programas políticos incluyeron la desregulación de la industria aérea, medidas que presagiaban una inclinación hacia la economía del laissez-faire en los años 1980.

La señora Karmel parecía estar en el medio. Había trabajado como abogada en la SEC al principio de su carrera, pero también se había dedicado al sector privado representando a firmas como Merrill Lynch, oponiéndose a menudo en litigios a la agencia para la que había trabajado.

Aproximadamente un año después de convertirse en comisionada de la SEC, fue objeto de dos perfiles en la portada de la sección de negocios del New York Times, citado como “la persona más conservadora” del panel de cinco miembros.

Se la pudo ver en el resort Greenbrier en White Sulphur Springs, Virginia Occidental, dando un discurso a banqueros de inversión sobre cómo la SEC no sólo debería ser diligente en procesar a los empresarios que infringen la ley, sino también ser “igualmente eficaz como juez”. promotor” de la actividad económica.

Cuando The Times le preguntó si su nombramiento indicaba una “puerta giratoria” entre los reguladores y las industrias que regulan, Karmel respondió con “ira controlada”, escribió The Times. “Como ciudadana”, dijo, “no quiero vivir en un país totalmente gobernado por burócratas gubernamentales”.

Algunos miembros del personal de la SEC la acusaron de parcialidad a favor de la industria y de quisquillosos legales. Se informó que las reuniones de la comisión se habían vuelto hostiles.

Mark Green, el futuro defensor público de la ciudad de Nueva York, que entonces era director de Congress Watch, un grupo de presión asociado con Ralph Nader, dijo al Times que Karmel era “el peor nombramiento regulatorio del presidente Carter” porque había mostrado “desdén por el misión y legado de la SEC”

La Sra. Karmel respondió a sus críticos en su “libro de disidentes” de 1982, como ella lo llamó, “Regulación por parte de la fiscalía: la Comisión de Bolsa y Valores versus América corporativa”, publicado por Simon & Schuster. Trazaba su evolución, como ella escribió, de “una liberal incondicional a una reguladora escéptica”.

Acusó a los funcionarios de la SEC de ver injustamente a los empresarios como “demasiado poderosos para ser protegidos atentamente por la Declaración de Derechos”; de perseguir con arrogancia casos legales novedosos en aras del avance profesional en lugar de la aplicación responsable de precedentes; y de considerar insularmente al personal subalterno como su electorado y ceder ante ellos en lugar de perseguir rigurosamente el interés público.

Atribuyó en parte sus diferencias con sus colegas al Watergate. Algunos estadounidenses llegaron a ver a los “funcionarios públicos desafiantes” como “héroes” por emprender “caza de brujas puritanas”, escribió. Ella aprendió una lección diferente: que los funcionarios deben tener cuidado con la tentación de abusar de su poder.

Roberta Sarah Segal nació el 4 de mayo de 1937 en Chicago, donde creció. Sus padres, Jacob y Eva (Elin) Segal, eran judíos estadounidenses de primera generación que apoyaron las políticas liberales del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. Su madre administraba la casa y su padre se licenció en derecho en la escuela nocturna. Financió la educación universitaria de Roberta, en Radcliffe, a través de sus inversiones en el mercado de valores.

Obtuvo una licenciatura en Historia y Literatura en 1959 y se graduó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York en 1962. Mientras tanto, trabajó en una pequeña firma de corretaje de Boston como asistente de un analista de valores.

Meses antes de convertirse en comisionada de la SEC, fue la primera mujer nombrada miembro de la junta directiva de la Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York. Después de su trabajo en el gobierno, se convirtió en profesor en la Facultad de Derecho de Brooklyn.

Su matrimonio con Paul Karmel, en 1957, terminó con su muerte en 1994. Su matrimonio con David Harrison, en 1995, terminó con su muerte en 2021.

Además de Salomón, le sobreviven otros dos hijos de su primer matrimonio, Philip y Jonathan; una hija de ese matrimonio, Miriam Emery; dos hijastros, Andy y Rachel Harrison; una hermana, Phyllis Kaplan; nueve nietos; y una nietastra.

Karmel rechazó la sugerencia de algunos de que su condición de única mujer en la SEC explicaba su relación conflictiva con sus colegas. En cambio, dijo, su sentido de género la hizo sentir agradecida por su carrera.

“Quizás sólo las mujeres que lean este libro, particularmente las de mi generación y mayores, comprendan el sentido de identidad y satisfacción que encontré en la ley porque no tenía por qué avergonzarme de ser inteligente”, escribió en “Regulación por Enjuiciamiento.” “Fue un placer saber que algunas personas, llamadas clientes, me pagarían por saber más que ellos”.


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