Robert Oxnam, académico chino acosado por múltiples personalidades, muere a los 81 años

Robert Oxnam, académico chino acosado por múltiples personalidades, muere a los 81 años GuardianMagazines


Robert B. Oxnam, un eminente estudioso de China que aprendió a través de la psicoterapia que sus años de comportamiento errático podían explicarse por el tormento de tener múltiples personalidades, murió el 18 de abril en su casa de Greenport, Nueva York, en North Fork de Long Island. Tenía 81 años.

Su esposa, Vishakha Desai, dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Alzheimer.

A finales de los años 1980, el Dr. Oxnam era presidente de la Sociedad Asia, comentarista de televisión y un consumado marinero. Pero su psique era extremadamente frágil. Tenía innumerables problemas, incluidos ataques de ira intermitentes, bulimia, pérdidas de memoria y depresión, pero fue por el consumo excesivo de alcohol que buscó tratamiento por primera vez en el Dr. Jeffery Smith, un psiquiatra.

La primera personalidad que surgió en esa terapia fue Tommy, un niño enojado, seguido de otros, como Bobby, un adolescente travieso, y Baby, quien reveló lo que parecía haber sido abuso cuando el Dr. Oxnam era muy joven.

En su libro de 2005, “Una mente fracturada: mi vida con un trastorno de personalidad múltiple”, el Dr. Oxnam recordó la sesión en la que Tommy habló por primera vez con el Dr. Smith. Todo lo que el Dr. Oxnam podía recordar de la sesión de 50 minutos, escribió, era decirle al psiquiatra que no creía que la terapia estuviera funcionando para él. Pero el Dr. Smith le dijo que había estado hablando con Tommy todo ese tiempo.

“Está lleno de ira”, le dijo el Dr. Smith. “Y él está dentro de ti”.

“¿Estás bromeando?” Respondió el Dr. Oxnam.

Sus 11 personalidades se establecieron dentro del cerebro del Dr. Oxnam y actuaron en la vida real, y casi todas aparecieron durante la terapia con el Dr. Smith. Wanda tenía una presencia budista que una vez estuvo sumergida en la cruel personalidad conocida como la Bruja. Bobby, a quien le encantaba patinar con botellas en equilibrio sobre la cabeza, tuvo una aventura con una mujer joven, una revelación que sorprendió al Dr. Oxnam y a su esposa.

En sus memorias de 2005, el Dr. Oxnam relató sesiones de terapia en las que su psiquiatra se encontraba hablando con una u otra de las múltiples personalidades del Dr. Oxnam. Crédito…Libros Hachette

“Puede haber mucho ruido ahí dentro, un estrépito”, dijo el Dr. Oxnam al New York Times en un perfil sobre él en 2005.

El Dr. Smith dijo en una entrevista: “Pasaban muchas cosas por su cabeza, como si una personalidad estuviera a punto de hacer algo destructivo, otra era propensa a decir: ‘Eso no está bien'”.

En el libro, el Dr. Oxnam describió cómo las personalidades habitaban un vívido mundo interno: un castillo con habitaciones, mazmorras, pasillos y una biblioteca detrás de puertas con cerradura de hierro. Tommy le describió el castillo al Dr. Smith y le dijo que era “de estilo Edad Media, se alzaba sobre una gran colina” y que estaba hecho de “piedras grises y rematado con largos pasillos y torres en las esquinas”.

El Dr. Oxnam no reveló en el libro quién había abusado de él. Pero a través de las conversaciones del Dr. Smith con Baby, escribió, Baby tuvo “claridad meridiana” en cuanto a que los graves traumas que Robert había experimentado cuando era niño no fueron infligidos por sus padres.

“Nuestra promesa de ocultar la identidad de los abusadores fue más fácil de decir que de hacer”, escribió el Dr. Oxnam. “Para ser honesto, cuando la rabia reina en el Castillo, ha sido difícil permanecer callado. Pero con el tiempo, he descubierto que ocultar los nombres de los abusadores y negarse a permanecer en un estado de ira en realidad ayuda al proceso de curación”.

La terapia finalmente ayudó a fusionar las 11 personalidades en tres más manejables, dijo.

El trastorno de personalidad múltiple, ahora llamado trastorno de identidad disociativo, afecta aproximadamente al uno por ciento de la población y generalmente surge después de un trauma severo en una etapa temprana de la vida, dijo Dr. David Spiegel, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Él acuñó el cambio de nombre, que apareció en la cuarta edición del “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales” (1994).

El Dr. Spiegel dijo que las personalidades que experimentó el Dr. Oxnam son más conocidas como fragmentaciones de su identidad.

“Eres un tipo diferente al hablar conmigo que en una fiesta, pero hay una suave continuidad entre los dos”, dijo en una entrevista. “Las personas con TID se experimentan a sí mismas como componentes diferentes que se archivan en identidades diferentes”.

El trastorno fue la base del libro más vendido de 1973, “Sybil”, de Flora Rheta Schreiber, sobre una mujer que se decía que tenía 16 personalidades. Fue adaptado para una película de 1976 hecha para televisión protagonizada por Sally Field y Joanne Woodward.

Robert Bromley Oxnam nació el 14 de diciembre de 1942 en Los Ángeles. Su padre, también llamado Robert, fue presidente de la Universidad Drew en Nueva Jersey y, antes de eso, del Instituto Pratt en Brooklyn. Su madre, Dalys (Houts) Oxnam, se ocupaba de la casa.

Se graduó en Historia en el Williams College de Massachusetts en 1964. Su padre lo instó a considerar realizar estudios de posgrado en estudios internacionales, y Robert supuso que China desempeñaría un papel más importante en el escenario mundial. En la Universidad de Yale, obtuvo una maestría en estudios de Asia Oriental en 1966 y un doctorado. en 1969, con una tesis sobre la Regencia Oboi de China del siglo XVII.

“Durante dos años, busqué en documentos judiciales, biografías e historias locales, todas en chino clásico, tratando de encontrar parches de bosque histórico en medio de densos árboles lingüísticos” en Oboi Regency, escribió en 2014. en Perspectivas de la Historiala revista de noticias de la Asociación Histórica Estadounidense.

En 1969, el Dr. Oxnam comenzó una carrera de seis años como profesor asociado de historia china y japonesa en el Trinity College de Connecticut antes de ser reclutado por la Asia Society, una organización cultural, educativa y de investigación en Manhattan. Fue el fundador de su Consejo de China, que publicó documentos e informes sobre China cuando comenzó a reabrirse a Occidente después de la visita del presidente Richard M. Nixon allí en 1972.

Como director del centro de la sociedad en Washington de 1979 a 1981, el Dr. Oxnam inició el primer departamento de asuntos contemporáneos de la organización, para centrarse en la política gubernamental. Fue nombrado presidente de la sociedad en 1981. Durante los siguientes 11 años, amplió su programación cultural, de asuntos contemporáneos y corporativos para incluir 30 países asiáticos y ayudó a guiar la apertura del Centro de Hong Kong de la Sociedad Asia en 1990.

Marshall Bouton, ex ejecutivo de la Asia Society, dijo que el Dr. Oxnam había ayudado a transformar la organización “de un lugar de reunión para los habitantes del Upper East Side interesados ​​en Asia a una organización más profesional que se ocupaba de los desafíos más apremiantes de Asia”.

El Sr. Bouton dijo que no era consciente del alcance total del alcoholismo del Dr. Oxnam y que había tenido indicios de sus problemas de conducta. Dijo que era notable que el Dr. Oxnam hubiera podido resolverlos.

Pero en 1992, el Dr. Oxnam le dijo a la junta directiva de la sociedad que iba a dimitir.

“La parte Bob de mí se conmovió porque me presionaron para que lo reconsiderara”, escribió en su libro. Pero se fue.

Además de su esposa, con quien se casó en 1993 y que fue presidenta de la Asia Society de 2004 a 2012, le sobreviven su hija, Deborah Betsch, y su hijo, Geoff Oxnam, ambos de su matrimonio con Barbara Foehl, que terminó. en divorcio en 1993 y cuatro nietos.

Después de dejar la Asia Society, el Dr. Oxnam presentó y escribió una serie sobre China para “The MacNeil/Lehrer NewsHour” en PBS en 1993; impartió un seminario de posgrado sobre las relaciones entre Estados Unidos y Asia en la Universidad de Beijing de 2003 a 2004 (donde su personalidad de Bobby dio conferencias en chino) y asesoró a Bessemer Trust, una empresa de gestión patrimonial.

También escribió “Ming: Una novela de la China del siglo XVII” (1995) y se dedicó al arte, transformando madera encontrada en esculturas inspiradas en la filosofía china y tomando fotografías de rocas glaciares.

“En la tradición china, el término ‘qi’ tiene muchos significados, pero para mí significa una fuente invisible pero palpable de energía creativa”, dijo el Dr. Oxnam. Centro de arte de Hamptonsuna publicación en línea, en 2018. Añadió: “He sufrido disociación toda mi vida, pero de alguna manera el vínculo entre el ‘qi’ y el arte me ha dado concentración y esperanza”.


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