Robert Moskowitz, pintor abstracto de los rascacielos de Nueva York, muere a los 88 años

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Robert Moskowitz, un pintor que utilizó el horizonte de la ciudad de Nueva York para delimitar una posición única en la frontera entre la abstracción y la representación, murió el domingo en Manhattan. Tenía 88 años.

Su hijo, Erik Moskowitz, dijo que la causa de la muerte, en un hospital, fueron complicaciones de la enfermedad de Parkinson.

Moskowitz llamó la atención por primera vez con pinturas tipo collage en las que pegaba persianas a lienzos que habían sido pintados en varios tonos de blanquecino. Algunas de estas obras, que evocan a Rauschenbergs minimalistas, se exhibieron en la muestra del Museo de Arte Moderno de 1961, “El arte del ensamblaje”. Posteriormente realizó una serie de collages similares con sobres.

Desde mediados de los años 1960 hasta los años 1970, después de un interludio pintando interiores surrealistas, Moskowitz se decidió por vistas de rincones vaciosque de nuevo coqueteaba con los límites de la legibilidad: normalmente eran de un solo color, a veces incluso de negro sobre negro.

También experimentó con formas fácilmente reconocibles pero de estatus ambiguo, como una carita sonriente o una esvástica blanca sobre un fondo negro; hecho una versión en colores pastel del minimalista “Red Mill” del propio Piet Mondrian, así como una versión de pintura al óleo en negro; se basó en Rodin, Giacometti y un fresco de 2.500 años de antigüedad conocido como “Tumba del buceador” en Paestum, Italia; y pintó una peculiar vista del Edificio Wrigley en Chicago, inspirado en una caja de cerillas de recuerdo, en la que las dos torres blancas del edificio parecen caer en el espacio.

Sin embargo, incluso en sus conceptos más elevados o severos, las pinturas de Moskowitz siempre fueron más expresivas de lo que él dejaba entrever. Por muy plano e interminable que pueda ser un campo determinado de color marrón o amarillo, las obras siempre se construyeron con pinceladas vibrantes y una especie de júbilo silencioso que no concordaba con su estética austera. La galería del señor Moskowitz, Peter Freeman, Inc.que acababa de empezar a representarlo y abrió su primera exposición con él poco antes de su muerte, lo llamó, en un comunicado, “un raro puente entre el expresionismo abstracto y el minimalismo”.

A finales de la década de 1970, el Sr. Moskowitz comenzó a pintar el edificio Empire Stateel edificio Flatiron y, lo más indeleble, el Centro de comercio mundial. Esos tres edificios aparecen una y otra vez a lo largo de las décadas, en negro sobre azul, lavanda, naranja, amarillo o blanco; en blanco sobre negro; rodeado de huellas dactilares borrosas o columnas de humo; desnudo en campos de color; renderizado en óleo, tinta, grafito o pastel.

Todos tenían la cualidad brillante y autónoma de letras o números. Pero era imposible no reconocer la distintiva aguja almenada del Empire State, a la vez ornamento y monumento. Dos pequeños bultos a modo de cornisas hicieron que la forma simple del Flatiron fuera igualmente inconfundible, al tiempo que añadían una incertidumbre desorientadora a su escala.

Fue en las imponentes franjas modernistas de las Torres Gemelas donde Moskowitz encontró su gran tema. Ya sea que aparecieran como dos barras negras apiñadas en la esquina de una modesta hoja de papel de dibujo o se alzaran como atrevidas rayas rojas de 10 pies de altura, las torres parecían trascender las distinciones habituales entre géneros de arte, incluso entre géneros de creación de marcas. (Vale la pena señalar que entre los dibujos llamados “Flatiron” o “Empire State”, las piezas de las Torres Gemelas invariablemente se llaman simplemente “Rascacielos”). Las torres eran una referencia arquitectónica específica que no parecía específica en absoluto, un patrón abstracto contundente. con la más sutil de las concesiones a la perspectiva, un dispositivo gráfico tenso que llama la atención como un logotipo, un logotipo que no sirve más que para sí mismo.

Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, estas obras adquirieron una resonancia más oscura, y Moskowitz, cuyo loft en TriBeCa estaba a sólo unas cuadras de las torres, lamentablemente pasó a otros motivos.

“Ahora las imágenes parecen insoportablemente sombrías”, dijo a The San Antonio Express-News en 2007, cuando mostró algunas de sus pinturas en el área de San Antonio. Pero añadió: “Siempre estaba feliz cuando los pintaba”.

Robert Stephen Moskowitz nació el 20 de junio de 1935 en Brooklyn, hijo de Louis Moskowitz, propietario de dos tintorerías, y Lily (Sandman) Moskowitz, que administraba la casa. Su padre abandonó a la familia en 1948. Su madre también desaparecía periódicamente, dejando a Robert a cargo de su hermana menor. Recordó la constante inseguridad financiera y, desde la escuela secundaria, haber aceptado varios trabajos, tanto a tiempo parcial como completo, para llegar a fin de mes, como trabajar en el mostrador de refrescos de Woolworth y vender calcetines.

Nunca consideró la universidad, pero su hermana mayor trabajaba para una empresa de ingeniería y a él siempre le había gustado dibujar, por lo que asistió al Instituto de Mecánica de Manhattan para aprender a ser delineante. En 1954, consiguió un trabajo en Sperry Gyroscope en Lake Success, Nueva York, la antigua sede de las Naciones Unidas, en Long Island. Sperry le pagó para que estudiara diseño gráfico en el Instituto Pratt, donde las clases con los artistas Robert Richenburg y Adolph Gottlieb cambiaron el curso de su vida. Pronto visitó museos, alquiló un estudio y dejó su trabajo.

En 1959, Moskowitz viajó a Londres con la intención de continuar hasta París y quedarse allí hasta que se le acabara el dinero. En cambio, encontró un estudio en una decrépita comunidad de artistas al norte de Londres. Allí comenzó a hacer collages. Un día, como relató el curador Ned Rifkin en un ensayo del catálogo, Moskowitz notó una persiana con “mucho carácter e historia”. Lo pegó a un lienzo y pintó sobre él.

Después de regresar a Nueva York, conoció y se casó. la pintora hermine ford, cuyo padre, el pintor Jack Tworkov, se convirtió en amigo y partidario. A mediados de la década de 1970, Moskowitz y Ford comenzaron a viajar a Nueva Escocia, donde se unieron a una comunidad de artistas que incluía a Joan Jonas, Philip Glass, Richard Serra y Robert Frank. Finalmente compraron una casa y dividieron su tiempo entre las islas de Cabo Bretón y Manhattan.

En 1962, justo después de la exposición de ensamblaje del MoMA, Moskowitz tuvo una exposición individual con entradas agotadas con el influyente marchante Leo Castelli, pero a Castelli no le gustó la dirección que estaba tomando el trabajo de Moskowitz y se separaron poco después. .

El Sr. Moskowitz recibió becas de la Fundación Guggenheim y el Fondo Nacional de las Artes y expuso en bienales y en numerosos museos, incluido el Whitney de Nueva York, que lo incluyó en su influyente exposición de 1978 “New Image Painting”, y el Museo Hirshhorn. y Sculpture Garden en Washington, que montó una retrospectiva en 1989 que viajó al MoMA.

Además de su hijo, Erik, un artista y cineasta que colabora con su esposa, Amanda Trager, al Sr. Moskowitz le sobreviven su esposa, la Sra. Ford; y sus hermanas, Elaine y Karen Moskowitz.

Durante largos períodos en los que la pintura no generaba ingresos, Moskowitz enseñó en el Maryland Institute College of Art, en Baltimore, y en la Yale Norfolk School of Art, en el condado de Litchfield, Connecticut; ayudó al fotógrafo Walker Evans, que era amigo del señor Tworkov; lienzos estirados para otros artistas; y aceptó otros trabajos ocasionales.

Para Moskowitz, la única línea constante, en una carrera de cambios estilísticos drásticos y altibajos inusualmente dramáticos, fue su devoción a la creación artística.

“Lo único que hacía era pintar”, el escultor John Newman, dijo un viejo amigo, en una entrevista telefónica. “Es todo lo que quería hacer. Y cuando no sabía pintar, conducía un taxi para poder pintar un poco más”.


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