Robert MacNeil, presentador de Earnest News de PBS, muere a los 93 años

Robert MacNeil, presentador de Earnest News de PBS, muere a los 93 años GuardianMagazines


Robert MacNeil, el periodista nacido en Canadá que presentó noticieros nocturnos sobrios durante más de dos décadas en PBS como copresentador de “The MacNeil/Lehrer Report”, que luego se expandió como “The MacNeil/Lehrer NewsHour”, murió la madrugada del viernes en Manhattan. . Tenía 93 años.

Su muerte, en el NewYork-Presbyterian Hospital, fue confirmada por su hija Alison MacNeil.

MacNeil pasó un tiempo en NBC News al principio de su carrera y fue reportero de la cadena en Dallas el día en que asesinaron al presidente John F. Kennedy. Pero llegó a rechazar el estilo más llamativo de las cadenas comerciales estadounidenses y en 1971 se unió al incipiente Public Broadcasting Service.

Trajo consigo una sensibilidad noticiosa perfeccionada en la BBC, donde había trabajado mientras tanto, y se convirtió en una figura clave en la configuración del enfoque profundo e imparcial de la televisión pública estadounidense en la cobertura de noticias.

Trabajar con Jim Lehrer en 1973 para cubrir las audiencias del Senado sobre Watergate para PBS fue impopular entre los operadores de muchas estaciones públicas locales, quienes pensaban que las transmisiones en horario de máxima audiencia no eran una tarifa nocturna apropiada. Pero la conducta seria de los dos hombres fue un éxito entre los espectadores, y las transmisiones ganaron un premio Emmy y finalmente lanzaron una colaboración duradera.

En octubre de 1975, algunas estaciones públicas importantes comenzaron a transmitir el “Informe Robert MacNeil”, una media hora de diseño del Sr. MacNeil que examinaba un solo tema cada noche y evitaba valores de producción llamativos. Al cabo de un año, el programa pasó a llamarse “Informe MacNeil/Lehrer”. Se amplió nuevamente en 1983 para convertirse en “The MacNeil/Lehrer NewsHour”, un programa multitemático que fue la primera hora completa de noticias vespertinas del país.

El programa ofreció un marcado contrapunto a los noticieros cada vez más espumosos de las filiales locales de las cadenas comerciales y fue honrado con todos los premios importantes de periodismo televisivo.

Intensamente reservado en público, el Sr. MacNeil era conocido entre sus amigos por su atractivo y perversamente divertido. Estaba orgulloso de su estilo sensato al aire, que los críticos calificaron de aburrido pero que él calificó de discurso civilizado en pro del interés público. Un ejemplo memorable fue su entrevista de una hora en 1985 con Fidel Castro, en la que Castro defendió a regañadientes la invasión soviética de Afganistán en 1979, en parte porque nunca “estaría del lado de Estados Unidos”.

MacNeil defendió su estilo de entrevista y el enfoque poco sensacionalista de su programa sobre temas importantes. “No soporto la entrevista teatral, de fiscalía, la entrevista diseñada para llamar la atención sobre el entrevistador, llena de sentimientos sensibleros y falsos o de cuestionamientos teatralmente beligerantes”, dijo al New York Times en 1995, cuando se retiró del noticiero diario.

“Todos los periodistas de este país tienen interés en que funcione el sistema democrático, y creo que vale la pena tomar en serio las instituciones democráticas”, añadió. “Es una visión muy anticuada y cursi, pero Jim y yo lo sentimos firmemente, lo cual es una de las razones por las que nuestro programa es como es”.

Robert Breckenridge Ware MacNeil, conocido como Robin, nació el 19 de enero de 1931 en Montreal y se crió en la ciudad portuaria de Halifax, Nueva Escocia. Su padre, Robert AS MacNeil, sirvió en la Marina Real Canadiense durante la Segunda Guerra Mundial, al mando de barcos de escolta de convoyes y más tarde se unió a la Real Policía Montada de Canadá. Su madre, Margaret (Oxner) MacNeil, tuvo que criar sola a sus hijos durante varios años mientras su marido estaba en la guerra.

Mientras MacNeil asistía a la Universidad de Dalhousie en Halifax, un productor de Canadian Broadcasting Corp. lo vio en una producción escolar de “Othello” y lo contrataron para actuar en producciones de radio de CBC y, finalmente, en una telenovela diaria.

Pronto abandonó la universidad para probar suerte en la actuación teatral a tiempo completo, pero decidió que estaba mejor preparado para ser dramaturgo y regresó a la escuela, esta vez en la Universidad Carleton en Ottawa. Siendo aún estudiante trabajó como locutor de radio nacional para la CBC y luego para el nuevo servicio de televisión de la CBC, donde también condujo un programa infantil.

Después de graduarse, se mudó a Inglaterra para escribir obras de teatro, pero rápidamente se dedicó al periodismo para ganar dinero. Le dijo a The Times en 1995: “Tuve una de esas carreras doradas; simplemente flotó”.

En 1960, después de cinco años en la agencia de noticias Reuters en Londres, MacNeil se unió a NBC News, reemplazando finalmente a John Chancellor como corresponsal extranjero de amplio alcance, cubriendo guerras en África y la crisis de los misiles en Cuba. (Durante aproximadamente una semana después de ese episodio de octubre de 1962, él y otros cinco periodistas estuvieron bajo arresto domiciliario en un hotel de La Habana por el gobierno de Castro). Estuvo presente en la construcción del Muro de Berlín y luego cubrió su desmantelamiento en 1989.

Al Sr. MacNeil se le asignó cubrir Washington en 1963 y se encontraba en su primer viaje presidencial el 22 de noviembre cuando el Presidente Kennedy fue asesinado en Dallas. Si bien su trabajo cubriendo el asesinato fue eclipsado por el de sus colegas de NBC News, es posible que haya tenido su propio roce con el drama de ese día.

Después de los disparos en Dealey Plaza, el Sr. MacNeil se dirigió al edificio más cercano, el Texas School Book Depository, el edificio desde donde se habían realizado los disparos fatales. Allí preguntó a un hombre que salía y a otro en el vestíbulo dónde estaba el teléfono más cercano. El asesino acusado de Kennedy, Lee Harvey Oswald, dijo más tarde a la policía de Dallas que se había encontrado con un agente del Servicio Secreto en el edificio. El historiador William Manchester concluyó en su libro de 1967, “La muerte de un presidente”, que el hombre del traje, corte al rape y placa de prensa era, de hecho, el Sr. MacNeil.

En su autobiografía, “El lugar correcto en el momento correcto” (1982), MacNeil escribió que “era posible, pero no tenía forma de confirmar que alguno de los jóvenes con los que había hablado fuera Oswald”.

En 1965, MacNeil se convirtió en copresentador, junto con Ray Scherer, del programa de noticias de fin de semana de media hora de NBC, “The Scherer-MacNeil Report”. Pero dos años más tarde regresó a Londres, reportando para el programa “Panorama” de la BBC, antes de unirse a PBS en 1971.

MacNeil, que tenía casas en Manhattan y Nueva Escocia, se convirtió en ciudadano estadounidense en 1997 y ese mismo año fue nombrado oficial de la Orden de Canadá. Reflexionó sobre su vida como ciudadano con doble ciudadanía en sus memorias de 2003, “Buscando mi país: encontrándome en Estados Unidos”.

Su esposa, Donna MacNeil, murió en 2015. Su primer matrimonio, con Rosemarie Coopland, terminó en divorcio, al igual que su segundo matrimonio, con Jane Doherty.

Le sobreviven dos hijos de su primer matrimonio, Ian MacNeil, un escenógrafo teatral que ganó un Tony en 2009 por su trabajo en el musical “Billy Elliott”, y Cathy MacNeil; dos hijos de su segundo matrimonio, Alison y Will MacNeil; y cinco nietos.

Después de retirarse del noticiero diario, el Sr. MacNeil continuó trabajando con PBS, incluido el presentador de “America at a Crossroads”. serie de documentales en 2007, que examinaron los desafíos de la nación en el mundo posterior al 11 de septiembre. Con el Sr. Lehrer, su amigo cercano, siguió siendo socio de MacNeil/Lehrer Productions, que produjo su noticiero hasta 2014, cuando WETA, la estación de medios públicos de Washington, DC donde tiene su sede “NewsHour”, asumió la propiedad. Lehrer murió en 2020 a los 85 años.

MacNeil se encontró en el centro de la controversia en 2011 cuando, al regresar a “NewsHour” para una serie de seis capítulos sobre el autismo, presentó la historia de su nieto Nick. Fue criticado por permitir que su hija Alison cuestionara si el autismo de su hijo estaba relacionado con las vacunas. (Él matizó sus comentarios al señalar que “las autoridades de salud pública dicen que no hay evidencia científicamente válida de que las vacunas causen autismo”).

El Sr. MacNeil presidió la junta directiva de MacDowell Colony (ahora conocida como MacDowell), el retiro para artistas, escritores y músicos en Peterborough, NH, de 1993 a 2010. Después de dejar “NewsHour”, volvió a su primer amor, escribir. . Fue autor de “The People Machine” (1968), sobre la relación entre televisión y política; tres memorias; y cuatro novelas: “Burden of Desire” (1992), “The Voyage” (1995), “Breaking News” (1998) y “Retrato de Julia” (2013).

Fue coautor de “The Story of English”, un volumen complementario de la serie de televisión BBC-PBS de 1986 que presentó, y escribió su secuela de 2005, “Do You Speak American?”

MacNeil seguía orgulloso de su noticiero vespertino. En entrevistas para el Archive of American Television en 2000 y 2001, le preguntaron cómo quería que lo recordaran.

“La televisión ha cambiado el periodismo por completo, no sólo para la televisión, sino también para la prensa escrita y para todos los demás”, dijo. “Ha cambiado toda la cultura y el espíritu del periodismo. Y haber podido mantener la línea, tal vez como Canuto, contra una marea que al final nos tragará a todos, durante algunos años, ha sido una fuente de gratificación para mí”.

Sofia Poznansky contribuyó con el reportaje


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