Robert Beerbohm, historiador y minorista de cómics pionero, muere a los 71 años

Robert Beerbohm, historiador y minorista de cómics pionero, muere a los 71 años GuardianMagazines


Robert Beerbohm, quien en la década de 1970 ayudó a iniciar las primeras cadenas de tiendas de cómics y luego, después de que una inundación acabó con el inventario de su almacén, se convirtió en un arqueólogo profesional de la historia del cómic, murió el 27 de marzo en su casa de Fremont, Nebraska. tenía 71 años.

Su hija, Katy Beerbohm-Young, dijo que la causa fue el cáncer colorrectal.

Beerbohm, un personaje belicoso en la escena del cómic durante casi 30 años, una vez resumió su carrera como “un pasatiempo que se salió de control”.

Todo comenzó cuando era adolescente, cuando abordó un autobús Greyhound en Nebraska para un viaje de 28 horas para vender cómics en una convención en Houston. Terminó cuando intentaba terminar de escribir “Comic Book Wars”, su esperada obra maestra sobre la industria.

Mientras tanto, Beerbohm atendió a Jerry García, Robin Williams y Bruce Lee en sus tiendas en California; descubrió lo que se creía que era el primer cómic impreso en Estados Unidos; y habló sobre la historia del cómic con la gentileza de un boxeador de peso pesado.

(En Facebook, una de sus últimas publicaciones lamentaba a los “mentirosos descarados” de las agencias de calificación de cómics que “inventaban cosas de la nada” y se aprovechaban de los compradores como si fueran “tontos que entran desprevenidos en un carnaval”).

“Me gustó la presencia que tenía en el mundo del cómic como uno de esos fanáticos, académicos y expertos en redes febrilmente entusiastas”, dijo en una entrevista el dibujante ganador del Premio Pulitzer Art Spiegelman, un amigo. “Era un poco maníaco. Vino con mucho entusiasmo, pero esa fue una de sus cualidades más entrañables”.

Cuando era adolescente, Beerbohm recorría el país los fines de semana y en los descansos escolares en su Rambler Classic, vendiendo cómics en convenciones. En 1972, abandonó la universidad y se mudó a San Francisco, donde se relacionó con los comerciantes de cómics John Barrett y Bud Plant.

Eran los primeros días del fandom del cómic, cuando la industria pasó de la venta en quioscos y supermercados al comercio minorista directo. A medida que comenzaron a abrirse tiendas de cómics en todo el país, Beerbohm y sus socios abrieron Comics y Comix en Telegraph Avenue en Berkeley, cerca de la Universidad de California.

Los estudiantes se marcharon con sus compras envueltas en bolsas de papel marrón. “Cuando abrimos nuestras puertas por primera vez, la policía de Berkeley estaba convencida de que éramos un importante contrabandista de drogas”, dijo Beerbohm en una entrevista de podcast con Comic Book Historians, un fanzine en línea.

Al año siguiente abrieron una segunda tienda en San Francisco, seguida de puntos de venta en San José y Sacramento, y Comics y Comix se convirtieron así en lo que se considera la primera cadena minorista de cómics. La empresa finalmente operó siete ubicaciones en California.

Beerbohm abandonó el negocio en 1975 tras una pelea con sus socios. En 1976, abrió su propia tienda, Best of Two Worlds, en Haight Street en San Francisco. Le siguieron otras dos tiendas, incluida una a una cuadra de sus antiguos socios en Berkeley.

Fue un evangelista de su afición.

“En ese momento, los cómics todavía eran vistos como el hijastro bastardo de cualquier otro medio que se pudiera imaginar”, dijo el artista y caricaturista. Bill Sienkiewicz, que compraba en las tiendas del señor Beerbohm. “Él realmente predijo la aceptación y realmente impulsó el nivel de aceptación que tienen los cómics actualmente”.

Las conversaciones con Beerbohm podían prolongarse durante horas.

“Era como un completo nerd en términos de la historia de estas cosas”, dijo Sienkiewicz. “Era como un historiador que tenía una tienda”.

En 1986, una inundación en el almacén del Sr. Beerbohm lo obligó a cerrar dos de sus tres tiendas. Abrió otro, pero al no contar con un gran stock, su negocio nunca se recuperó por completo.

A medida que pasó el tiempo, Beerbohm quedó cada vez más consumido por la historia del cómic. Fue anfitrión de un grupo de chat en Internet y contribuyó con artículos para publicaciones comerciales, incluida The Overstreet Comic Book Price Guide, una autoridad de la industria que publica tratados sobre la historia del cómic.

Una de sus especialidades fue la llamada era del platino, periodo que se inició en 1897 cuando las historietas comenzaron a aparecer en los periódicos. Durante décadas, los historiadores creyeron que el primer libro que apareció fue la colección “Yellow Kid in McFadden’s Flats”, que contenía reimpresiones de la tira cómica “The Yellow Kid” que apareció originalmente en The New York World.

Pero en 1998, una mujer de Oakland llamó al Sr. Beerbohm. Tenía un cómic llamado “Las aventuras de Obadiah Oldbuck”, de Rodolphe Töpffer, que había sido publicado como suplemento en Hermano Jonatán, un periódico semanal de Nueva York. Había estado en su familia durante generaciones. También tenía una carta de su abuelo que decía: “No vendas esto, es el primer cómic”.

Ella quería venderlo.

En ese momento, el dogma de la industria era que la colección “Yellow Kid” era el primer cómic estadounidense. El señor Beerbohm le dijo que duplicaría cualquier oferta que recibiera. Después de que otro comerciante le ofreció $100, él lo compró por $200. La fecha de publicación: 14 de septiembre de 1842.

“Realmente amplió el conocimiento de todos, mucho más allá de lo que nadie hubiera pensado”, dijo Alex Grand, el creador de Historiadores del cómic.

Robert Lee Beerbohm nació el 17 de junio de 1952 en Long Beach, California. Su padre, Verriel Beerbohm, trabajó principalmente en la industria naviera. Su madre, Jean (Bailey) Beerbohm, administraba la casa.

Cuando tenía 6 años, la familia se mudó a Arabia Saudita, donde su padre trabajaba para Aramco, la empresa estatal de petróleo y gas natural.

“Ahí fue donde empezó a leer cómics, no sólo cómics estadounidenses, sino cómics literalmente de todo el mundo”, dijo su hija.

Seis años después, la familia se mudó a Freemont, Nebraska, donde su padre compró un distribuidor local de Pepsi. Robert utilizó los depósitos reembolsados ​​de botellas recicladas para comprar cómics.

Robert fue aceptado en el programa de pre-medicina de la Universidad de Nebraska, pero lo abandonó después de un año para ingresar al naciente negocio del cómic en California.

Su historial no estuvo inmaculado: a lo largo de los años, sus socios comerciales y clientes lo acusaron de tratos turbios, todo lo cual él negó.

En 2014, fue acusado en Nebraska de robo mediante engaño después de aceptar vender artículos para un cliente en consignación. La Sra. Beerbohm-Young, la hija del Sr. Beerbohm, dijo que el vendedor había estado tratando de comunicarse con él mientras estaba en una convención y se comunicó con la policía después de que él no respondió. Según documentos judiciales, el caso fue desestimado.

“Es cierto que mi papá podría ser un problema”, dijo. “Era un tipo un poco malhumorado. Pero también era muy, muy generoso y amaba los cómics y todo lo relacionado con ellos”.

Beerbohm se casó con Susan Ward Young en 1973. Se separaron en 1981 y se distanciaron cuando él murió. Además de ella y su hija, le sobreviven dos hijastros, Stephen y Robert Jones.

Beerbohm no terminó “Comic Book Wars”, pero dejó abundantes notas. Su hija dijo que esperaba encontrar un escritor para completar el libro.

Deploró el estado actual del coleccionismo, donde los compradores tratan sus compras como inversiones y las sellan en estuches de plástico duro para que las páginas no se arruguen.

“Quiero decir, eso es aburrido para mí”, dijo a Comic Book Historians.

Quería que los compradores de cómics siguieran pasando las páginas.

Kirsten Noyes contribuyó con la investigación.


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