Phyllis Pressman, matriarca de los supermercados de lujo, ha muerto a los 95 años

Phyllis Pressman, matriarca de los supermercados de lujo, ha muerto a los 95 años GuardianMagazines


Phyllis Pressman, la matriarca de la familia que fundó Barneys New York, la tienda de ropa de descuento para hombres convertida en emporio de lujo, y creadora de Chelsea Passage, el bazar de artículos para el hogar de la tienda, un punto crucial en su evolución de un comerciante de trajes a un estilo de vida de élite. gigante: murió el martes en Palm Beach, Florida. Tenía 95 años.

Su hijo Gene Pressman anunció su muerte, en un centro de cuidados paliativos.

Barneys siempre fue un asunto de familia. Lleva el nombre de Barney Pressman, quien en 1923 empeñó el anillo de su esposa, alentado por ella, por 500 dólares para comprar el arrendamiento de una pequeña tienda en la Séptima Avenida y la Calle 17 en Manhattan. Allí, construyó un imperio vendiendo trajes de marca a precios reducidos. Su hijo, Fred, que asumió el control en la década de 1950, transformó el lugar en una tienda de alta moda masculina que incluía diseñadores europeos.

Phyllis Pressman, que estaba casada con Fred, comenzó a trabajar en la tienda para poder pasar más tiempo con él. Su primera intervención fue diseñar las ventanas, que le parecían aburridas, añadiendo maniquíes y objetos caprichosos como perros de papel maché. Luego comenzó a adornar el interior de la tienda con antigüedades, joyas y artículos para el hogar, así como con objetos y textiles que encontró en sus viajes al Marché aux Puces en París y Portobello Road en Londres.

A finales de la década de 1970, Fred Pressman cubrió un callejón contiguo a su propiedad en el lado de la calle 17 con un tragaluz y se lo entregó a su esposa para que lo llenara con artículos para el hogar. Lo llamaron Pasaje de Chelsea.

El ojo de la señora Pressman era impecable y sus gustos católicos. Llevó objetos decorativos surrealistas del diseñador italiano Piero Fornasetti y piezas de la ceramista inglesa Art Deco Clarice Cliff. Había teteras con rosas de Mary Rose Young, así como cojines pintados a mano, manteles individuales con ramitas y joyas antiguas. Vendía cubiertos, copas y ropa de cama, colocando las piezas sobre muebles antiguos (mesas de carnicero con superficie de mármol, sofás de ratán, barras Art Deco) que, debido a que los clientes lo pedían, comenzó a vender también. Vendía chocolates Li-Lac en vitrinas diseñadas por el joven Peter Marino.

A medida que Chelsea Passage crecía, también lo hacía Barneys. Los hijos de Fred Pressman, Gene y Robert, transformaron el lugar como lo había hecho su padre, supervisando la creación a mediados de la década de 1980 de una tienda para mujeres con interiores diseñados por el Sr. Marino, Andrée Putman, Jean-Paul Beaujard y otros.

Chelsea Passage ocupaba todo el primer piso como un atractivo zoco.

Pressman buscó artículos únicos hechos a mano y trabajó con artesanos para crear piezas según sus especificaciones, ajustando la hoja de un cuchillo o la altura y forma de un vaso. Hizo que diseñadores de bisutería hicieran servilleteros. Fue la primera en vender obras del exuberante diseñador Jonathan Adler, que enseñaba cerámica por las noches, y con sus encargos lo convirtió en alfarero de producción a tiempo completo. “No existiría sin ella”, dijo Adler por teléfono.

Ella era firme respecto a las exclusivas. Si los artesanos comenzaran a vender en otros lugares, ella los dejaría en Chelsea Passage.

Era exigente y exigente, perfeccionista y completista, recordó Lisa Barr, quien fue contratada como empleada y llegó a ser vicepresidenta senior de Chelsea Passage. Cuando Pressman decidió que Chelsea Passage agregaría alimentos gourmet como tés importados, envió a Barr a la escuela de té en Boda de hermanos en Parísel importador de té centenario.

“Quiero que la gente se sienta como si estuviera comprando en casa de alguien”, recuerda Simon Doonan que ella le dijo cuando Gene Pressman lo nombró gerente de exhibición de la tienda a mediados de los años 1980; Pasaría a ser el director creativo durante mucho tiempo y el creador de sus traviesos escaparates.

“Chelsea Passage era una increíble mezcla de muebles modernos y maravillosos mezclados con cerámica Art Déco, futurismo italiano y hallazgos de mercadillos”, dijo Doonan. “Y era diferente a cualquiera de los otros grandes almacenes de la época, que eran todos cromados y fórmica fáciles de limpiar. Tenía matices y era visionario”.

Pressman “realmente entendió el arte de seleccionar objetos de deseo de lujo para el hogar”, dijo por correo electrónico Wendy Goodman, editora de diseño de la revista New York. “Cosas que nunca supiste que querías pero que deseabas. Chelsea Passage siempre me hizo querer escribir una historia llamada ‘Cosas que nunca tendré’”.

Phyllis Ruth Epstein nació el 17 de enero de 1929 en Queens. Su padre, Mortimer Epstein, trabajaba como mayorista en la industria textil; su madre, Dorothy (Schapiro) Epstein, había sido una actriz infantil.

Phyllis creció en la ciudad de Nueva York hasta que sus padres se divorciaron cuando ella tenía 10 años, después de lo cual su madre se volvió a casar y se mudó con la familia a Lawrence, Nueva York, en Long Island. Phyllis asistió a Parsons College, una universidad privada de artes liberales en Iowa que desde entonces cerró, y a la Universidad de Bridgeport en Connecticut.

Cuando tenía 19 años, le concertaron una cita a ciegas con Fred Pressman. Se casaron un año después y se establecieron en la Quinta Avenida antes de mudarse a Harrison, Nueva York, en el condado de Westchester.

A principios de la década de 1990, los Pressman comenzaron otra expansión, asociándose con Isetan Company, un titán minorista japonés, para abrir tiendas Barneys en todo el país y, como es sabido, construir un extravagante buque insignia revestido de piedra caliza en Madison Avenue entre las calles 60 y 61. Pero a principios de 1996, el imperio comenzó a desmoronarse y Barneys se declaró en quiebra. Fred Pressman murió ese verano.

La señora Pressman, sus hijos y sus hijas, Elizabeth Neubardt y Nancy Dressler, quienes habían trabajado en el negocio familiar la mayor parte de sus vidas, permanecieron hasta 1998. Pero las relaciones entre los hermanos se habían vuelto tensas. Robert Pressman, que supervisaba las finanzas de la empresa, fue demandado con éxito por sus hermanas por mal manejo del fideicomiso familiar.

Además de sus hijos, a la Sra. Pressman le sobreviven 11 nietos y dos bisnietos. En 2001, se casó con Joseph Gurwin, quien hizo su fortuna, gran parte de la cual donó, fabricando textiles especializados como los que se usan en los chalecos antibalas. Gurwin murió en 2009.

Barneys cambió de manos muchas veces en las siguientes décadas, perdiendo lentamente su prestigio con cada iteración. En 2019, nuevamente en quiebra, cerró definitivamente.

Barney Pressman tenía un lema: “Selecciona, no te conformes”. Durante su largo matrimonio con Fred, Pressman desarrolló la tradición de darle obsequios grabados (gemelos, dijes, llaveros), todos adornados con la frase “Estoy tan contenta de haber elegido y no conformarme”.


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