Peter Shapiro, pionero político en Nueva Jersey, muere a los 71 años

Peter Shapiro, pionero político en Nueva Jersey, muere a los 71 años GuardianMagazines


Peter Shapiro, quien como insurgente de 23 años fue la persona más joven jamás elegida para la Asamblea General de Nueva Jersey y quien luego se convirtió en el primer ejecutivo del condado de Essex, murió el jueves en su casa en South Orange, Nueva Jersey, tenía 71 años.

La causa fue una insuficiencia respiratoria después de haber sido tratado durante mucho tiempo por una enfermedad pulmonar, dijo su esposa, Bryna Linett.

Como joven asambleísta, Shapiro ayudó a racionalizar la forma en que trabajaba el gobierno local después de hacer una campaña exitosa en 1977 para un cambio de estatutos que unió a la Junta de Nueve Miembros de Propietarios Elegidos del Condado de Essex (ahora la Junta de Comisionados del Condado) con un fuerte ejecutivo del condado en lo que era el condado más poblado del estado, que incluye a Newark.

Se postuló para el puesto recién creado al año siguiente, derrotando a un candidato de una organización demócrata a la nominación y venciendo a un rival republicano, Robert F. Notte, por un margen récord. Como ejecutivo del condado, reformó el programa de bienestar del condado, descentralizó otros servicios para hacerlos más receptivos a las localidades, refinanció el sistema de pensiones y redujo la tasa del impuesto a la propiedad del condado.

“Peter, lo que hiciste por el condado de Essex es precisamente lo que estoy intentando a nivel estatal”. Gobernador Thomas H. Keandijo en ese momento un republicano.

Al buscar la reelección en 1982, y después de derrotar a dos rivales en una primaria demócrata, el Sr. Shapiro dijo: “Pudimos demostrar que es posible tomar un viejo gobierno urbano como el del condado de Essex, un gobierno al que mucha gente había dado y hacerlo más receptivo, más eficiente, reducir los impuestos y convertirlo en un modelo de lo que es correcto para el gobierno”.

Después de lograr la reelección de manera aplastante, Shapiro concluyó que podía replicar su éxito en Essex como gobernador. En 1986, desafió a Kean, quien había llegado al poder en terreno inestable durante una recesión. Pero para entonces, la economía del estado estaba nuevamente en auge y Shapiro perdió la carrera, 71 por ciento contra 24 por ciento, el margen más grande en una carrera para gobernador de Nueva Jersey.

En 1986, después de que sus colegas legisladores estatales demócratas votaran a favor de mayores gastos e impuestos de lo que Shapiro había recomendado, fue derrotado en la reelección como ejecutivo del condado por Nicholas R. Amato, un ex demócrata.

Peter Ian Shapiro nació el 18 de abril de 1952 en Newark, hijo del Dr. Myron y Henrietta (Asch) Shapiro. Su padre era cirujano de oído, nariz y garganta y profesor de la Facultad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey (ahora Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey). Su madre tenía una librería en South Orange y se ocupaba de la casa. Peter creció en Orange y South Orange.

En Columbia High School en Maplewood, fue expulsado por liderar una protesta contra la guerra de Vietnam, pero fue reintegrado después de que interviniera la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Después de graduarse, viajó como marinero mercante y luego obtuvo una licenciatura en economía e historia de la Universidad de Harvard en 1974. Después de trabajar para la campaña para gobernador de Brendan T. Byrne, un amigo de la familia, Alan Sagner, lo contrató como asistente. el nuevo comisionado de transporte estatal.

En su primera carrera por la Asamblea, apenas un año después de graduarse de la universidad, Shapiro hizo campaña puerta a puerta para derrotar al candidato de la organización, Rocco Neri, en las primarias demócratas, ganando por 183 votos de 8.530 emitidos. Sirvió en la Asamblea de 1976 a 1979, cuando asumió el cargo de ejecutivo del condado.

Se casó con la Sra. Linett, una maestra, en 1982. Además de ella, le sobreviven su hijo, Samuel, y dos hermanas, Nancy y Margaret (que se hace llamar Pooh) Shapiro.

Después de dejar el cargo, el Sr. Shapiro trabajó para citibank y luego fundado Grupo Financiero Swap, un asesor de inversiones independiente de gran éxito con sede en Manhattan. También asesoró a otras empresas y agencias gubernamentales sobre reformas regulatorias y cómo salir de las consecuencias de la crisis financiera de 2008. Se jubiló en 2019.

Sofia Poznansky contribuyó con el reportaje.


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