Peter Oosterhuis, golfista británico convertido en locutor, muere a los 75 años

Peter Oosterhuis, golfista británico convertido en locutor, muere a los 75 años GuardianMagazines


Peter Oosterhuis, un golfista británico que ganó 20 torneos en todo el mundo, jugó seis veces la Ryder Cup y luego se distinguió como comentarista de CBS y Golf Channel, falleció el jueves en Charlotte, Carolina del Norte, a los 75 años.

Su esposa, Ruth Ann (DuClos) Oosterhuis, dijo que su muerte, en un centro de atención de la memoria, fue causada por complicaciones de la enfermedad de Alzheimer. Se retiró de CBS a principios de 2015, casi dos décadas después de comenzar a trabajar allí y varios meses después de que le diagnosticaran Alzheimer de aparición temprana.

Ese año, Oosterhuis (pronunciado OH-ster-house) habló con Golf Digest sobre su vida y carrera.

“Los recuerdos concretos de aquellos acontecimientos se están desvaneciendo, pero tengo una agradable impresión general de las cosas”, afirmó. Un recuerdo detallado que aún conservaba: “En la Ryder Cup de 1973, jugué contra Lee Treviño en uno de mis partidos individuales. Lee les dijo a sus compañeros de equipo: “Si no venzo a Oosterhuis, entraré aquí y les besaré el trasero”. Lee no me ganó”.

Oosterhuis terminó segundo en el Abierto Británico de 1974, cuatro golpes detrás de Gary Player. Ocho años más tarde volvió a ocupar el segundo puesto, empatado con Nick Price, a un golpe del ganador, Tom Watson. The Guardian dijo que los 70 golpes de Oosterhuis en la última ronda del Open de 1982 fueron “la recompensa debida por el corazón más valiente y el temperamento más paciente que el golf británico ha producido en la era moderna”.

Oosterhuis fue, durante un tiempo, uno de los mejores golfistas de Europa. Ganó el Trofeo Harry Vardon, al mejor promedio de puntuación del Tour Europeo, cuatro veces consecutivas, de 1971 a 1974. Ganó siete títulos en el Tour Europeo, ahora llamado DP World Tour. Y aunque sus seis equipos de la Ryder Cup (primero Gran Bretaña, luego Europa) perdieron ante Estados Unidos de 1971 a 1981, él tuvo su parte de éxito, incluido un récord de 6-2-1 en sus partidos individuales en la competencia bienal.

En su primera Ryder Cup, en St. Louis en 1971, estaba a punto de realizar un putt largo cuando una mariposa salió volando del hoyo.

Saltó sorprendido y luego metió el putt para hacer birdie.

Arnold Palmer, que perdió ante Oosterhuis en un partido individual después de ganar dos partidos de cuatro y uno de cuatro bolas, dijo al Decatur Daily Review de Illinois: “Es bueno. Lo que me gusta es que piensa mucho mientras juega”.

En el Abierto de Canadá de 1981, en Oakville, Ontario, aguantó un desafío tardío de Nicklaus, quien necesitó un putt eagle de 20 pies en el hoyo 18 para empatarlo, pero lo dejó a unos veinte centímetros de distancia.

Fue el único título de Oosterhuis en el PGA Tour, donde jugó de 1975 a 1986.

“Has sido muy paciente, Peter, y ahora has ganado uno”, le dijo Nicklaus.

“No sé si he sido paciente o simplemente testarudo”, respondió Oosterhuis.

Peter Arthur Oosterhuis nació el 3 de mayo de 1948 en Dulwich, una zona del sur de Londres. Su padre, Hans, era un corredor de materias primas que había huido de los Países Bajos tras la ocupación alemana. Su madre, Josie (Frenken) Oosterhuis, dirigía la casa.

Su introducción al golf se produjo cuando tenía unos 10 años y su familia iba a recoger moras al club de golf Dulwich & Sydenham Hill.

“El problema era que solía comerme todas las moras que recogía, así que pronto me despidieron y comencé a jugar golf”. le dijo a Global Golf Post, una publicación digital de noticias de golf. Se unió al club cuando era junior y pronto mostró el talento que lo llevaría a representar a Gran Bretaña en la Copa Walker de 1967 y el Trofeo Eisenhower un año después. Se hizo profesional a los 20.

Dejó el PGA Tour en 1987 para convertirse en director de golf en Forsgate Country Club en Monroe Township, Nueva Jersey. En 1991 se mudó al Riviera Country Club en Los Ángeles, donde fue el principal profesional de golf hasta 1993.

Se dedicó a los comentarios de televisión a mediados de la década de 1990, primero para Sky Sports de Gran Bretaña y luego para Golf Channel. Trabajó a tiempo parcial como analista para CBS en 1997 y fue contratado a tiempo completo al año siguiente. Rápidamente se instaló como comentarista, ofreciendo análisis desde la torre del hoyo 17 en las retransmisiones de golf de la cadena.

“Explicó el juego que tenía delante de una manera muy relajada”, dijo Lance Barrow, ex productor coordinador de golf en CBS Sports, quien trajo a Oosterhuis a la cadena. “Él te dio la información que necesitabas, se hizo a un lado y dejó que las imágenes contaran la historia”.

Durante la ronda final del Masters de 2000, Oosterhuis hizo una valoración especialmente contundente de un putt de Vijay Singh.

“Ese es un horrible error de cálculo de la línea”, dijo. “Él sabía que iba a ser hábil, pero simplemente lo empezó en la dirección equivocada. Casi el peor putt que hemos visto”.

Además de su esposa, conocida como Roothie, a Oosterhuis le sobreviven sus hijos, Robert y Richard, de su matrimonio con Anne Coney, que terminó en divorcio; sus hijastros, Byron y Mathew Bos; y cuatro nietos.

Cuando Oosterhuis recordó para Golf Digest después de su diagnóstico, habló de su hermana, Gillian, que había dejado 25.000 dólares a una organización benéfica dedicada al Alzheimer tras su muerte en 2014.

“Esto fue antes de que me diagnosticaran”, dijo, “y ella no tenía idea de que me estaba pasando algo inusual. Lo hizo porque creía que mi padre, que falleció hace unos 10 años, tenía la enfermedad aunque nunca fue diagnosticado”.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.