Pete McCloskey, republicano que intentó derrocar a Nixon, ha muerto a los 96 años

Pete McCloskey, republicano que intentó derrocar a Nixon, ha muerto a los 96 años GuardianMagazines


Pete McCloskey, un congresista de California que levantó una bandera de rebelión contra las políticas de guerra del presidente Richard M. Nixon en Vietnam con una enérgica pero inútil carrera por la nominación presidencial republicana en 1972, murió en su casa en Winters, California, al oeste de Sacramento. . Tenía 96 años.

Su muerte fue anunciada en un comunicado emitido el miércoles por un portavoz de la familia, Lee Houskeeper.

McCloskey, que representó un área al sur de San Francisco durante 15 años, desde finales de 1967 hasta principios de 1983, era un republicano liberal que admiraba al presidente John F. Kennedy, votaba por causas ambientales con los demócratas y creía que el Partido Republicano se había desviado demasiado. muy a la derecha.

En julio de 1971, con la nación dividida por la guerra y Nixon ampliamente favorecido para la reelección, McCloskey, un héroe de la Guerra de Corea de 43 años y congresista durante dos mandatos mejor conocido por derrotar a Shirley Temple Black en una elección especial, lanzó su quijotesca búsqueda de la nominación republicana.

No tenía dinero, apoyo de partido ni perspectivas realistas. Pero había ido a Vietnam tres veces, y en apariciones de campaña retrató vívidamente la “crueldad e inutilidad” de la guerra, como él mismo lo expresó, evocando bombas de racimo que mataron o mutilaron a cualquiera en un radio de 25 acres, y ataques con napalm que quemaron todo en un radio de 150 pies. a 2.000 grados. Decenas de miles de vietnamitas y estadounidenses estaban muriendo en una guerra que no se podía ganar, argumentó.

“Hablar, como lo hace el presidente, de poner fin a la guerra mientras amplía el uso del poder aéreo es un engaño deliberado”, dijo McCloskey. “Probablemente me lamen, pero no puedo quedarme callado”.

Hubo comparaciones con la campaña pacifista de 1968 del senador Eugene J. McCarthy, cuyo éxito en las primarias de New Hampshire contribuyó a la retirada del presidente Lyndon B. Johnson de la carrera. Pero McCloskey ganó sólo el 20 por ciento en New Hampshire y se rindió, aunque su nombre apareció en las boletas en otros estados. Nixon ganó la presidencia de manera aplastante, derrotando al senador George McGovern, antes de dimitir en desgracia en 1974 a raíz del escándalo Watergate.

Si bien su carrera presidencial le dio prominencia nacional, McCloskey fue conocido en años posteriores por su legislación ambiental. Sus proyectos de ley incluían la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973, que se ha convertido en un escudo para los hábitats de aves, caimanes y otras especies. Fue copresidente del primer Día de la Tierra, en 1970, y recibió premios por su servicio medioambiental.

También escribió libros, entre ellos “Verdad y falsedad: engaño político en Estados Unidos” (1972). Después de dejar el Congreso, ejerció la abogacía en Redwood City, California, compró una granja en el condado de Yolo y dio conferencias en colegios y universidades en el área de la península de San Francisco.

Paul Norton McCloskey Jr. nació en Loma Linda, California, el 29 de septiembre de 1927, hijo de Paul N. y Vera McNabb McCloskey. Su padre y su abuelo eran abogados y republicanos. Pete, como era conocido, asistió a una academia militar en San Marino, se graduó de la escuela secundaria South Pasadena en 1945, se unió a la Marina y asistió al Occidental College y al Instituto de Tecnología de California bajo un programa de la Marina. Se graduó de la Universidad de Stanford con una licenciatura en 1950.

Él y Caroline Wadsworth se casaron en 1949. La pareja tuvo cuatro hijos, Nancy, Peter, John y Kathleen, y se divorciaron. Más tarde se casó con Helen Hooper. La información completa sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

McCloskey, un hombre de mandíbula cuadrada y porte militar, se unió a la Infantería de Marina en 1950, cuando estalló la Guerra de Corea. Al año siguiente, resultó herido al frente de un pelotón de fusileros en una carga de bayoneta para capturar una colina estratégica, una hazaña que detalla en su libro de 1992, “La toma de la colina 610: y otros ensayos sobre la amistad”. Ganó la Cruz Naval, dos Corazones Púrpuras y la Estrella de Plata y sirvió durante muchos años como oficial de reserva de la Marina.

Después de obtener una licenciatura en Derecho en Stanford en 1953, el Sr. McCloskey fue fiscal adjunto de distrito en el condado de Alameda hasta 1954. Ejerció el derecho general y ambiental en Palo Alto de 1955 a 1967, y dio conferencias sobre ética jurídica en las Facultades de Derecho de Santa Clara y Stanford. escuelas.

En 1963, Charles Daly, un compañero de la Marina que entonces formaba parte del personal de la Casa Blanca, incluyó al Sr. McCloskey en una lista de abogados invitados a una conferencia de la Casa Blanca sobre derechos civiles. El discurso del Presidente Kennedy en la reunión lo inspiró a ingresar a la política, dijo McCloskey.

Su oportunidad llegó en 1967. Fue elegido al Congreso por el condado de San Mateo para cubrir una vacante creada por la muerte del representante J. Arthur Younger, lo que molestó a la Sra. Black y a otros candidatos. Fue a Washington como un conservador fiscal pero como un liberal en temas raciales, pacifistas, ambientales y otros. Fue el primer miembro de la Cámara de Representantes que pidió el juicio político a Nixon por el escándalo Watergate.

Fue reelegido siete veces, pero no fue candidato en 1982. En cambio, perdió una concurrida carrera primaria para el Senado de los Estados Unidos ante el alcalde de San Diego y un futuro gobernador de California, Pete Wilson. Wilson ganó el escaño del Senado en las elecciones generales, derrotando al demócrata Jerry Brown.

En 1987, McCloskey fue demandado por difamación por el evangelista televisivo Pat Robertson, que entonces se postulaba para la nominación presidencial republicana. Después de que el Sr. Robertson afirmó que había sido un infante de marina de combate en la Guerra de Corea, el Sr. McCloskey, que había estado en su unidad, sostuvo que el padre del Sr. Robertson, el senador estadounidense A. Willis Robertson, un demócrata de Virginia, había usado su influencia. para mantener a su hijo fuera de combate.

Con muchos otros ex oficiales de la Infantería de Marina dispuestos a testificar que el Sr. Robertson había evitado el servicio de combate, el Sr. Robertson abandonó su demanda de 35 millones de dólares en 1988 y acordó pagar las costas judiciales del Sr. McCloskey, diciendo que no podía continuar con la demanda y postularse para presidente en al mismo tiempo.

Pero fue una clara victoria para McCloskey, quien dijo que había desenmascarado a Robertson como “el fraude que es”. (El Sr. Robertson, que abandonó la carrera presidencial, sirvió en Corea, pero principalmente como oficial de suministros lejos del servicio de combate).

Al intentar un regreso político en 2006, McCloskey perdió una pelea en las primarias contra el representante Richard W. Pombo, un republicano que durante siete mandatos se opuso a las reformas ambientales. McCloskey, siempre inconformista, respaldó al demócrata Jerry McNerney en las elecciones generales, y Pombo perdió. Al año siguiente, a los 79 años, McCloskey cambió su afiliación al Partido Demócrata.

“El nuevo tipo de republicanismo”, que describió como hostil a las causas progresistas, finalmente lo había llevado a abandonar el partido al que se unió en 1948, escribió McCloskey en una carta a The Tracy Press, un semanario de California cuyos artículos y editoriales fueron ampliamente discutido en foros de noticias y opinión del estado.

El Sr. McCloskey había vivido durante muchos años en Woodside y tenía una casa en Portola Valley, ambos en el Área de la Bahía, así como una granja en Rumsey, al noroeste de Sacramento. Fue síndico de la Instituto de Estudios Internacionales de Monterey y dirigió esfuerzos para ayudar a los veteranos de las guerras de Afganistán e Irak a recibir educación universitaria a su regreso del servicio.


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