Patti Astor, cofundadora de Fun Gallery, muere a los 74 años

Patti Astor, cofundadora de Fun Gallery, muere a los 74 años GuardianMagazines


Patti Astor, la chica “It” del centro de Manhattan, estrella de cine independiente y cofundadora de Fun Gallery, el desaliñado espacio comercial de East Village que a principios de la década de 1980 crió a jóvenes artistas del graffiti como Futura2000, Céfiro, Lee Quiñones, dama Rosa y Fabulosos 5 Freddyademás de exhibir a artistas como Keith Haring, Kenny Scharf y Jean-Michel Basquiat, murió el 9 de abril en su casa en Hermosa Beach, California. Tenía 74 años.

Su muerte fue confirmada por Richard Roth, un amigo. No se dio ninguna causa.

Con su cabello platino, su voz ronca y sus glamorosos vestidos estilo años 50, la Sra. Astor fue una presencia formidable entre los creadores de música, cine y arte que se reunieron en el Mudd Club en TriBeCa. En el verano de 1981, uno de sus amigos del club nocturno, Bill Stelling, le dijo que había alquilado una pequeña tienda en East 11th Street con la idea de convertirla en una galería. ¿Conocía algún artista?

“Sí”, dijo, “conozco algunos”.

El lugar medía apenas dos metros y medio por ocho y la idea era hacer una galería de artistas, para artistas. No tenían dinero ni experiencia artística, pero tenían muchos amigos creativos.

La primera exposición fue una exposición de dibujos a lápiz de Steven Kramer, el marido de la Sra. Astor en ese momento; Se vendieron las 20 piezas, a 50 dólares cada una, lo que parecía un comienzo prometedor. El señor Scharf, que ya había convertido todos los electrodomésticos de la casa de la señora Astor en sus característicos bichos del espacio exterior, le ofrecieron el siguiente espectáculo. También se le dio la oportunidad de nombrar el lugar por su duración.

“Mis cosas eran divertidas, así que diversión parecía un buen nombre”, dijo Scharf en una entrevista telefónica.

Fred Brathwaite, también conocido como Fab 5 Freddy, fue el espectáculo número 3 y su plan era nombrar el lugar como Serious Gallery. Pero para entonces Astor ya había comprado material de oficina con el sello “Diversión” y se había quedado sin dinero. Además, como solía decir, “el nombre era tan estúpido que se quedó”.

En 1982, Stelling y Astor habían trasladado la galería al 254 East 10th Street, una tienda abandonada, sin calefacción, de doble ancho y con patio trasero. Lo remendaron (aunque el techo seguía goteando y Stelling una vez se cayó al suelo) y comenzaron a presentar espectáculos de artistas como Quiñones, que ya era conocido por sus murales callejeros y su arte en los vagones del metro. cubrió 10 autos con su colorido trabajo y para su manifiesto, “El graffiti es arte, y si el arte es un crimen, por favor Dios, perdóname”.

Las inauguraciones de Fun Gallery fueron abarrotadas, más parecidas a fiestas de barrio que a los eventos de vino blanco de una galería tradicional de cubos blancos, mientras los comerciantes y coleccionistas de la zona alta se mezclaban con DJ y aspirantes a artistas de graffiti adolescentes, blandiendo sus cuadernos de bocetos.

“Patti se convirtió en la primera dama del arte del graffiti”, dijo Timothy Greenfield-Sanders, fotógrafo y documentalista del mundo del arte. “Ella estuvo allí antes que nadie y, lo más importante, entendió el aspecto cultural de este trabajo en una época en la que el mundo del arte estaba muy dominado por los hombres blancos”.

Fun Gallery fue el primer puesto de arte del East Village, y aproximadamente un año después de su apertura, otras galerías locales habían comenzado a aparecer en escaparates vacíos. Gracie Mansion, que había estado dirigiendo una galería desde su baño, se mudó a un espacio cerca de Fun. Cuando en 1983 Grace Glueck del New York Times vino a inspeccionar la escena, los galeristas se llamaron entre sí cuando ella se fue. “Ella se dirige hacia usted”, informaban, como recordaba la Sra. Mansion.

“Prevalece una configuración salvaje y original”, escribió Glueck, destacando la buena fe de Fun Gallery como la galería más antigua del vecindario y su reputación de especializarse en “escritores famosos”, como ella dijo, refiriéndose a los grafiteros. También señaló que el área todavía era tan peligrosa que la palabra “distribuidor” tenía un doble significado.

“Nuestros artistas provienen de una cultura de gueto diferente”, le dijo Astor a Glueck, contrastando a sus artistas con la multitud de la galería de la calle 57, “y también están influenciados por la política; comentan más sobre la sociedad. Su trabajo tiene un nuevo tipo de belleza”.

Sin embargo, al cabo de dos años, la belleza se estaba escapando del East Village. A medida que sus estrellas ascendían, muchos artistas desertaron a las galerías del SoHo. La diversión no podía competir. Stelling dijo que siempre estaban atrasados ​​en el pago del alquiler y no podían darse el lujo de participar en lo que se estaba convirtiendo en un mercado global; Los costos de envío a las ferias de arte europeas estaban fuera de sus posibilidades. Y entonces sus amigos empezaron a enfermarse.

En marzo de 1985, el artista libanés Nicolas Moufarrege, que realizaba meticulosos trabajos bordados con imágenes surrealistas e inspiradas en dibujos animados, fue hospitalizado con neumonía relacionada con el SIDA mientras trabajaba en su exposición individual para Fun. El espectáculo comenzó sin él y murió antes de que terminara.

La galería cerró poco después y alguien etiquetó las ventanas tapiadas con las palabras “No Mo Fun”. Se terminó.

Patricia Titchener nació el 17 de marzo de 1950 en Cincinnati, la mayor de cuatro hermanos. Su padre, James Titchener, era psicoanalista; su madre, Antoinette (Baca) Titchener, era pediatra.

Patricia asistió al Barnard College en la ciudad de Nueva York, donde se unió a Estudiantes por una Sociedad Democrática antes de abandonar sus estudios para dedicarse a tiempo completo al movimiento contra la guerra.

Estudió en el Lee Strasberg Theatre & Film Institute, pero sólo brevemente, porque el método de actuación la irritaba. Soñando con el estrellato, se bautizó como Patti Astor, inspirada, escribió en una memoria autoeditada, “Fun Gallery: The True Story” (2013), por Astor Place en el East Village y la eufonía del título de una calle imaginada. actuar, Patti Astor y sus locuras de champán.

Vivía en una vivienda en East 10th Street cuando su amigo Eric Mitchell respondió a un anuncio que el cineasta Amos Poe había colocado en The Village Voice buscando actores para una película al estilo de Jean-Luc Godard. La Sra. Astor los acompañó y el Sr. Poe los eligió para su película de 1976 “Unmade Beds”, junto con Debbie Harry de Blondie y el artista Duncan Hannah.

“Sentí que había llegado”, escribió Astor, y se tiñó el cabello de rubio platino para reflejar la estrella en la que sentía que se estaba convirtiendo. Cuando la película de Mitchell “Underground USA”, una versión de “Sunset Boulevard” protagonizada por Astor, se estrenó en el cine St. Marks en 1980, pulió aún más su notoriedad en el centro.

“Era como una estrella de cine de los años 50”, dijo Brathwaite, quien recordó haberle pedido un autógrafo cuando la conoció, en una fiesta.

También apareció, ante su insistencia, en “Wild Style” (1983), una película de Charlie Ahearn y Brathwaite sobre jóvenes grafiteros, en la que interpretó a una periodista despistada que informaba sobre la escena. Fue revisada tibiamente cuando fue lanzado – “’Wild Style’ carece mucho del estilo de las personas que aparecen en él, pero nunca neutraliza su vitalidad”, escribió Vincent Canby en The Times – pero en los años transcurridos desde su lanzamiento, ha llegado a ser considerado un clásico de culto.

El breve matrimonio de Astor con Kramer terminó en divorcio. No deja supervivientes inmediatos.

Después del cierre de Fun Gallery, la Sra. Astor se mudó a Hermosa Beach, a una comunidad de surf en un parque de casas rodantes, y escribió algunos guiones con su amiga Anita Rosenberg. “Assault of the Killer Bimbos” (1988), para la cual escribieron la historia, que dirigió Rosenberg y en la que apareció Astor, fue una de las favoritas en el Festival de Cine de Cannes en 1987. En las últimas décadas trabajó como consultora. y curadora e historiadora del arte callejero que había ayudado a promover, y en una película sobre su vida.

“Si fuera a abrir Fun hoy”, dijo a la revista New York en 1985, “la llamaría Money Gallery”.

mike ives contribuyó con informes.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.