Norman Miller, refugiado alemán que ayudó a arrestar a un alto nazi, muere a los 99 años

Norman Miller, refugiado alemán que ayudó a arrestar a un alto nazi, muere a los 99 años GuardianMagazines


Norman Miller estaba visitando el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos en 1999 con sus hijos, Steven y Michael, cuando se detuvieron en una exposición que describía a los principales líderes nazis que habían llevado a cabo el exterminio de seis millones de judíos. Cuando señaló una fotografía de Arthur Seyss-Inquart, un nazi de alto nivel pero no muy conocido, hizo una admisión sorprendente.

“Te dije que lo arresté, ¿no?” dijo Norman Miller.

“Estábamos incrédulos”, recordó Steven Miller en una entrevista. “Nos volvimos hacia él y le dijimos: ‘Qué?’”

Hasta entonces, el Sr. Miller mayor no les había dicho una palabra sobre Sr. Seyss-Inquart, quien, como comisionado del Reich en los Países Bajos ocupados por los alemanes, fue responsable de deportar a miles de judíos holandeses a campos de concentración. Había desempeñado un trabajo similar en Polonia, donde era conocido por sus políticas que favorecían la persecución judía.

El encuentro casual entre Miller, un refugiado alemán que servía en el ejército británico, y Seyss-Inquart ocurrió el 7 de mayo de 1945, el día en que Alemania se rindió a los aliados para poner fin a la guerra en Europa. El Sr. Miller era parte del Fusileros reales galeses regimiento, que vigilaba un puesto de control entre los sectores estadounidense y británico en Hamburgo.

Cuando un Opel marrón, que circulaba de forma errática, se vio obligado a detenerse en el puesto de control, uno de los cuatro hombres que viajaban en el vehículo dijo que tenía unos documentos para que los firmara el mariscal de campo Bernard Montgomery. Uno de los soldados preguntó a un policía alemán si los papeles estaban en orden, según un periódico publicado por el regimiento tras el incidente. El oficial dijo que los documentos, que estaban en alemán, se veían bien. Pero el fusilero no quedó satisfecho con la respuesta.

Entonces le pidió ayuda al Sr. Miller, que sabía alemán.

“Se acercó a mí y me mostró el periódico”. dijo Miller en una entrevista de historia oral con el museo del Holocausto en 2013. (El periódico del regimiento dijo que el fusilero llevó a los cuatro hombres al Sr. Miller). Y luego, dijo, se dio cuenta de que “tenemos un gran pez nazi aquí”.

Miller, que conocía el nombre y el rostro del Sr. Seyss-Inquart por los periódicos, recordó que lo hizo arrestar y enviarlo al comandante del batallón. Fue condenado por crímenes de guerra. por el tribunal militar aliado en Nuremberg y ahorcado el 16 de octubre de 1946.

Pero el señor Miller no obtuvo mucha satisfacción con el arresto.

“Quiero decir, no estaba muy feliz”, dijo en una entrevista el año pasado con WNBC-TV en Nueva York. “No ayudó a que mis padres y mi familia regresaran”.

Miller murió el 24 de febrero en un hospital de Manhattan. Tenía 99 años.

Su hijo Steven confirmó la muerte.

El Sr. Miller nació como Norbert Müller el 2 de junio de 1924 en Tann in der Rhön, Alemania, y se mudó con su familia a Nuremberg en 1930. Su padre, Sebald, era profesor, y su madre, Laura (Jüngster) Müller, manejaba el hogar.

El deseo de los Müller de abandonar Alemania se hizo aún más urgente durante los pogromos de la Kristallnacht, en noviembre de 1938. Los nazis entraron en el apartamento de la familia y utilizaron hachas para destrozar muebles, instrumentos musicales, incluidos un piano y un violonchelo, colchones de plumas y un armario con tarros llenos de mermelada. y encurtidos.

Al año siguiente, Norbert, sus padres y su hermana Susanne se mudaron a otro edificio en Nuremberg designado únicamente para judíos. Compartieron apartamento con una pareja mayor.

A pesar de su deseo de mantener intacta a su familia, los padres de Norbert sólo pudieron asegurarle un pasaje seguro a través del Kindertransport, el esfuerzo de rescate británico que llevó a unos 10.000 niños a un lugar seguro desde los países ocupados por los alemanes.

En una parada del viaje, en Colonia, Alemania, el padre del Sr. Miller se dio cuenta de que su hijo no tenía la documentación correcta para llegar a los Países Bajos. Miller dijo que su padre se coló en el consulado británico cerrado y salió con el documento firmado que necesitaba para abordar el tren Kindertransport y luego ingresar a Gran Bretaña en un barco desde el puerto holandés de Vlissingen. (El Sr. Miller creía que lo más probable es que su padre sobornara a alguien para obtener el documento).

Eran finales de agosto de 1939. Sólo faltaban unos pocos días para que Alemania invadiera Polonia el 1 de septiembre y comenzara la Segunda Guerra Mundial. La familia de Norbert, de quince años, nunca obtendría las visas que necesitaban.

En Londres, el Sr. Miller vivió en un orfanato y luego en habitaciones alquiladas. También aprendió a soldar.

Pero estaba solo, un adolescente sin su madre, su padre y su hermana. Él y su familia intercambiaron cartas durante los dos años siguientes.

Un día, sus padres le enviaron una fotografía inquietante que parecía una visión del deseo de no haberse separado nunca. En una fotografía de estudio se insertó una imagen de Norbert, entre su madre, que estaba inclinada hacia su izquierda, y su hermana. Su padre estaba a la derecha.

“Es devastador”, Fred Wasserman, quien fue curador La donación del Sr. Miller en 2016 al museo del Holocausto de documentos, incluidas cartas y cuadernos, dijo por teléfono. “Éste es un ejemplo en el que una imagen vale más que mil palabras”.

En 1944, cuando tenía 20 años, Norbert se unió al ejército británico (creía que era la mejor manera de saber qué le sucedió a su familia después de que terminara su correspondencia) y anglicanizó su nombre a Norman Albert Miller. Como sargento, fue asignado a la sección de inteligencia porque hablaba alemán con fluidez, lo que explica por qué se encontraba en el puesto de control de Hamburgo.

Después de su baja en 1947, el Sr. Miller dejó Inglaterra al año siguiente para ir a Nueva York, y a los pocos días tomó un tren a Toronto. Regresó a Nueva York en septiembre de 1949. Trabajó durante muchos años como fabricante de herramientas y matrices, principalmente en el Bronx. En 1951 se casó con Ingeborg Sommer, que había abandonado Alemania con su familia en 1938. Ella murió en 1996.

Además de su hijo Steven, al Sr. Miller le sobreviven su hijo Michael y dos nietos, uno de los cuales se llama Suzanna, en honor a su hermana.

No mucho después de la guerra, Miller se enteró en una carta de un amigo que había sobrevivido al campo de concentración de Jungfernhof en Riga, Letonia, que sus padres, su hermana y su abuela materna habían llegado allí a finales de 1941. En marzo de 1942, estaban entre los prisioneros judíos viejos y enfermos que fueron llevados en autobús y camión a un bosque cercano en las afueras de Riga, asesinados a tiros y enterrados en una fosa común.

El Sr. Miller y su hijo Steven viajaron a Riga en 2013. Vieron los restos del campamento y se dirigieron al bosque. Mientras estaban allí, el Sr. Miller llenó tres frascos con tierra de los campos de exterminio: uno para él y los otros dos para sus hijos.

En el entierro del Sr. Miller en Paramus, Nueva Jersey, sus hijos y otros miembros de la familia vertieron la tierra de su frasco sobre el ataúd después de que lo bajaron a la tumba.

“Era insoportable”, dijo Wasserman, que asistió al funeral y al entierro. “El rabino dijo que nunca había visto algo así en 40 o 50 años”.

En su panegírico, Steven Miller dijo que el propósito de rociar el ataúd con tierra de Riga era “para que ellos, que fueron arrancados de él y nunca tuvieron un entierro adecuado, finalmente puedan ser orados por ellos, reunidos y enterrados”. con su hijo”.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.