Nijole Sadunaite, monja lituana que se opuso al régimen soviético, muere a los 85 años

Nijole Sadunaite, monja lituana que se opuso al régimen soviético, muere a los 85 años GuardianMagazines


Nijole Sadunaite, una intrépida pero indulgente monja católica y nacionalista lituana antisoviética que se inspiró en el Papa Juan Pablo II y aclamada públicamente por el presidente Ronald Reagan, murió el 31 de marzo en Vilna. Ella tenía 85 años.

Su muerte fue confirmada por sor Gerarda Elena Suliauskaite, ganadora del Premio de la Libertad de la República de Lituania, que también fue entregado a sor Sadunaite en 2018 por su defensa de la democracia y los derechos humanos. Fue la primera mujer en recibir el premio.

En 1975, la hermana Sadunaite (pronunciada sah-DOO-nay-teh) fue arrestada por agentes de la KGB que habían irrumpido en un apartamento donde escribía un periódico clandestino, La Crónica de la Iglesia Católica en Lituania, que documentaba abusos contra los cristianos en el Báltico. estado.

“Había escrito seis páginas cuando me atraparon, así que efectivamente me dieron un año por cada página”, dijo. El Atlántico en 1994.

Estuvo encarcelada durante seis años, la mayor parte de los cuales pasó en prisión y algunos en una institución mental y en el exilio en una colonia penal de Siberia.

Durante la mayor parte de la década de 1980, la hermana Sadunaite permaneció en gran medida fuera de la vista del público, pero jugó un papel decisivo en la organización de una manifestación en 1987 que galvanizó el movimiento por la independencia de Lituania. Cientos de lituanos entonaron el himno patriótico de la independencia nacional, que había sido prohibido por el pacto de no agresión de 1940 entre Hitler y Stalin, un acuerdo que, de hecho, toleraba la toma soviética de Lituania.

El año de la manifestación, se publicó en Estados Unidos el manuscrito de unas memorias que ella había llevado en secreto a Moscú seis años antes y sacado de contrabando de la Unión Soviética. Titulado “Un resplandor en el Gulag”, fue reseñado en Los Angeles Times como “una narrativa ricamente texturizada de fe en acción contra adversidades abrumadoras”.

Ese mismo año, la hermana Sadunaite salió de su escondite para encabezar una manifestación que vitalizó el movimiento por la independencia. En 1988, ella y otros disidentes fueron invitados a almorzar en la embajada estadounidense en Moscú, y se sentó a una mesa con el presidente Reagan y la primera dama, Nancy Reagan; Reagan había estado asistiendo a reuniones cumbre con el líder soviético Mikhail S. Gorbachev.

Sin dejarse intimidar por la persecución y el encarcelamiento, la hermana Sadunaite siguió siendo una voz enérgica a favor de la libertad religiosa y la independencia nacional de la Unión Soviética oficialmente atea. Lituania declaró unilateralmente su independencia en 1990.

Felicija Nijole Sadunaite nació el 22 de julio de 1938 en Kaunas, una ciudad en el centro de Lituania, hija de Veronika Rimkute-Saduniene y Jonas Sadunas, que era agrónomo y profesor.

Su muy religiosa familia católica romana vivía con el temor constante de ser deportada a un campo de trabajo en Siberia por practicar su religión. En sus memorias, escribió: “Cada vez que oíamos rugir los motores de los automóviles a primera hora de la mañana, corríamos todos a escondernos en los campos de cereales, no fuera a ser que nos llevaran a Siberia. Así vivían la mayoría de los lituanos, como al borde de un volcán”.

En 1956, quedó tan conmovida por la confirmación de su amiga (había sido confirmada cuando tenía 7 años) que ingresó en un convento clandestino y, hasta su muerte, sirvió en el monasterio de la Congregación de las Doncellas de la Santísima Virgen María. en Pavilny, una parte de Vilnius.

A pesar de haber recibido formación como enfermera, tras salir de prisión, la hermana Sadunaite sólo pudo encontrar trabajo como asistenta bajo el dominio soviético.

Si bien algunos disidentes se volvieron más conciliadores con Moscú después del colapso de la Unión Soviética, la hermana Sadunaite permaneció firmemente opuesta al gobierno ruso. Pero, sorprendentemente, nunca expresó resentimiento hacia sus captores o sus torturadores. Más bien, dijo repetidamente que el papel de la iglesia a la hora de hacer justicia no era sólo orar por los oprimidos, sino también orar para que los propios opresores fueran lo suficientemente valientes como para pedir perdón.

“Incluso si una persona malvada estuviera en problemas”, escribió desde prisión, “compartiría mi último bocado de pan con él”.

Después de su arresto en 1975, los agentes de la KGB le exigieron que divulgara los nombres de los editores de su periódico católico clandestino.

Ella lo rechazó. En cambio, dijo a las autoridades que eran culpables de cualquier crítica al gobierno porque los editoriales eran en gran medida una respuesta a la política oficial de persecución y propaganda antirreligiosa del estado.

La hermana Sadunaite solía decir que su activismo se inspiró en parte en la experiencia del Papa Juan Pablo II, un nativo de Polonia cuya resistencia al ateísmo, dijo, ayudó a acelerar el colapso del comunismo europeo.

“El Papa era alguien que había escapado del mismo sistema que nos oprimía”, dijo a The Atlantic.

“Dijo que las personas que luchan y mueren por su país no sólo son mártires sino que también pueden ser santas”, dijo. “Consideramos que eso significaba que el Papa entendía lo que estábamos haciendo y que debíamos hacer lo que fuera necesario para liberar nuestra tierra. Lo dijo una y otra vez. Él también me hizo querer ser fuerte y valiente, incluso cuando tenía miedo”.


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