Neeli Cherkovski, poeta que hizo una crónica de la generación Beat, muere a los 78 años

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Neeli Cherkovski, un prolífico poeta y habitante de cafés beatnik que hizo una crónica del espíritu literario de la cultura bohemia en biografías de escritores de la Generación Beat, incluidos sus amigos Charles Bukowski y Lawrence Ferlinghetti, murió el 19 de marzo en San Francisco. Tenía 78 años.

La causa de su muerte, en un hospital, fue un infarto, dijo su pareja, Jesús Guinto Cabrera.

Cherkovski llegó a la escena literaria en 1969, cuando él y Bukowski comenzaron Ríete literariamente y maneja las armas jorobadas, una revista impresa en un mimeógrafo que duró tres números, tenía un suscriptor y rechazaba poemas con notas concisas que comenzaban: “Estos no sirven”.

Normalmente vestido con un traje arrugado sobre una camisa por fuera, con un collar de cuentas de ámbar colgando alrededor de su cuello, Cherkovski era un habitual del Caffe Trieste y, a la vuelta de la esquina, de la librería City Lights, en el barrio de North Beach de San Francisco. Francisco.

“No se le puede confundir con otra cosa que no sea un poeta”. Raymond Foye, dijo en una entrevista un escritor que también frecuentaba el Caffe Trieste. “Era el flâneur bohemio por excelencia, una figura extraordinaria a la que no podías perderte caminando por las calles”.

En el café y en su apartamento cercano, Cherkovski se juntaba con Ferlinghetti, poeta y propietario de City Lights, y con otros escritores beat, entre ellos Harold Norse, Bob Kaufman y Gregory Corso, “almas vagabundas, ”como él los llamó una vez.

Cherkovski hizo una crónica de estos escritores, sus obras y la cultura beatnik en “Ferlinghetti: A Biography” (1979), “Whitman’s Wild Children: Portraits of Twelve Poets” (1988) y “Hank: The Life of Charles Bukowski” (1991). Las críticas fueron mixtas.

“Neeli Cherkovski, un colega poeta, amigo y admirador, es autor de una biografía afectuosa y, en ocasiones, febrilmente reverente”, escribió Steven Rea, del periódico Knight-Ridder, al reseñar su biografía de Bukowski.

Otros críticos fueron menos amables. En The New York Times, la escritora Doris Grumbach criticó la biografía de Ferlinghetti escrita por Cherkovski.

“Este trabajo ligero, casi escueto, demuestra que nunca se debe escribir una biografía por absoluta admiración por el tema”, escribió Grumbach. “Hasta Homero asiente, me acordé mientras atravesaba la adulación de Neeli Cherkovski”.

Las biografías de Cherkovski eclipsaron su obra como poeta.

en un 2012 conversación con el blog The Rusty Truck, la segunda pregunta que le hicieron se refería a su relación con el señor Bukowski. Al concluir la conversación, el entrevistador preguntó: “Le han entrevistado varias veces; ¿Qué pregunta desearías que te hubieran hecho y nunca te la hubieran hecho?

El Sr. Cherkovski respondió: “Me encantaría una entrevista en la que no se mencione a Bukowski, o al menos no se mencione hasta la pregunta 16 o 17”.

Kyle Harvey, poeta y editor de Lithic Press, una editorial independiente que ha publicado varias colecciones de poemas de Cherkovski, dijo: “Es una paradoja realmente extraña porque esas relaciones lo han llevado a ser entrevistado, lo que a veces es difícil para un poeta”. , pero es difícil encontrar entrevistas en las que las preguntas sean realmente sobre su trabajo”.

Harvey dijo que esperaba rectificar ese dilema literario a finales de esta primavera con la publicación de Cherkovski. “Poemas seleccionados: 1959-2022”. En la introducción a ese libro, el poeta Charles Bernstein escribió que los poemas están “teñidos de un surrealismo/simbolismo nostálgico en la clave deflacionaria de la vida cotidiana”.

Escribiendo en la tradición de Walt Whitman, uno de sus héroes literarios, Cherkovski creó poemas serpenteantes sobre la naturaleza, la rebelión, la amistad, otros poetas, la familia, el judaísmo, la sexualidad, los habitantes de los cafés de North Beach y la inevitabilidad del envejecimiento.

En el poema “Retrato a los 76”, escribió:

hace cinco años yo estaba
ocho páginas más largas que
la biblia hebrea
y propenso al mal
comportamiento, mi cara
estaba sucio, mis dientes
fueron malos, yo nunca
le gustaba la gramática
escuela, nunca aprendí
división larga, pero
juré lealtad
a una bandera de otoño
se va, eso solo
hace la vejez
dulce como la miel mítica
de la colmena

Neeli Cherkovski nació como Nelson Innis Cherry el 1 de julio de 1945 en Santa Mónica, California, cerca de Los Ángeles, y creció en San Bernardino, a unas 75 millas de distancia. Su abuelo paterno, como muchos judíos que emigraron a Estados Unidos desde Europa del Este, había cambiado su apellido por uno que no sonara judío. Cherkovski comenzó a utilizar el apellido en la década de 1970 en homenaje a su herencia judía.

Sus padres, Sam y Clare (Weitzman) Cherry, eran dueños de una librería y una galería de arte en San Bernardino.

“Dentro de nuestra casa había cuadros, cuencos de cerámica, estanterías con libros y muebles típicos de grandes almacenes”, escribió Cherkovski en un ensayo para la Serie de Autobiografías de Autores Contemporáneos.

Escribió en una máquina de escribir manual. Las paredes de su dormitorio estaban cubiertas de libros. Por la noche, se quedaba despierto hasta tarde leyendo.

“Esta habitación”, escribió, “ofrecía una soledad casi perfecta una vez que estaba dentro, a menudo con la puerta cerrada”.

Cuando era adolescente, leyó y releyó “Hojas de hierba” de Whitman.

“La capacidad de Whitman para arrastrar al lector hacia sus ritmos me mantuvo”, escribió. “No importa cuánto lo lea, invariablemente encontraba una nueva dirección, un flujo de lenguaje con giros y vueltas sorprendentes”.

Cuando estaba en la escuela secundaria, Cherkovski conoció a un escritor amigo de Bukowski, que vivía en Los Ángeles. El señor Cherkovski pidió al escritor que concertara una reunión.

Los dos hombres se llevaron bien y hablaron durante horas. Unas semanas más tarde, Bukowski le envió a Cherkovski un libro de poesía que decía: “Para Neeli Cherry, espero haber despertado algo de tu joven sueño”.

El Sr. Cherkovski se graduó en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, en 1967 con una licenciatura en estudios americanos. Asistió a la escuela rabínica en el Hebrew Union College durante dos años, pero no terminó.

“Durante esta época, a finales de los años 60, vi mucho a Bukowski pasando largas noches desechando cajas de cerveza en su apartamento del este de Hollywood”, escribió Cherkovski.

Comenzaron Laugh Literary y Man the Humping Guns durante esos esfuerzos por beber.

En ese momento, Cherkovski también trabajaba como consultor político en San Bernardino. En 1975, se mudó a San Francisco para trabajar para George Moscone, un senador estatal que luego se convirtió en alcalde de la ciudad y fue asesinado en 1978.

La vida política no era para él, así que renunció y se mudó a North Beach, donde comenzó su vida beatnik como poeta.

“Recibí noventa dólares semanales de prestaciones por desempleo durante un año y medio… nada mal para aquellos días en que un capuchino costaba noventa centavos y una comida en Chinatown se podía conseguir por menos de tres dólares”, escribió.

Además de su socio, el Sr. Cabrera, le sobrevive una hermana, Tanya Tull.

Cherkovski escribía al menos un poema cada día. Escribía constantemente, casi compulsivamente. En los últimos años, enviaba por correo electrónico nuevos poemas a sus amigos a medida que los terminaba, una especie de publicación mimeográfica para la era digital.

Tras su muerte, City Lights compartió uno de ellos en un entrada en el blog celebrando su trabajo. Se titula “No volver a casa” y dice:

no tengo hijo ni hija
para llorar mis momentos finales
pero iré de todos modos
y no volver a casa
en camino
nadie irá conmigo
a la oscuridad
no volveré a casa


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