Muere William F. Pepper, 86 años;  Afirmó que el gobierno mató al Dr. King

Muere William F. Pepper, 86 años; Afirmó que el gobierno mató al Dr. King GuardianMagazines


William F. Pepper, quien fue la figura central en un esfuerzo de décadas para demostrar que el reverendo Dr. Martin Luther Jr. no fue asesinado por un pistolero solitario sino por un vasto complot del gobierno, una postura controvertida que lo convirtió en algo así como una celebridad entre la abundante subcultura de teóricos de la conspiración del país, murió el 7 de abril en Manhattan. Tenía 86 años.

Su esposa, Mina Nguyen-Pepper, dijo que la causa de su muerte, en un hospital, fue neumonía. Vivía en Manhattan.

James Earl Ray disparó y mató al Dr. King en Memphis el 4 de abril de 1968. Fue arrestado dos meses después en el aeropuerto de Heathrow en Londres, justo antes de abordar un vuelo a Bruselas y finalmente a Rhodesia (ahora Zimbabwe), que en ese momento era bajo el dominio blanco.

El Sr. Ray se declaró culpable para evitar la ejecución y, por lo tanto, no fue a juicio. Pero se retractó poco después de su condena y pasó el resto de su vida afirmando que era inocente y que él mismo era víctima de un complot para matar al Dr. King.

Más que nadie, fue el Sr. Pepper, un abogado, quien mantuvo viva la campaña del Sr. Ray mucho después de su muerte en 1998. Después de aceptar al Sr. Ray como cliente en 1988, presionó el caso a través de una variedad de avenidas, incluyendo salas de audiencias, los medios de comunicación, un especial de televisión y tres libros.

La mayoría de los expertos en el asesinato de King desestimaron el argumento de Pepper, pero en repetidas ocasiones logró afianzarse en la corriente principal. El especial televisado, un juicio simulado, se vio en HBO en 1993. Salon publicó un extracto de su libro de 2017., “El complot para matar a King: la verdad detrás del asesinato de Martin Luther King Jr.” Ese mismo año dio una charla en el Museo Nacional de los Derechos Civiles.

El juicio simulado, en el que participó un jurado formado en todo el país, pero que en gran medida fue dirigido por Pepper, declaró inocente a Ray. En 1999, el Sr. Pepper representó a miembros de la familia del Dr. King en una exitosa demanda por muerte por negligencia contra Loyd Jowers, convencer a un jurado de su afirmación de que el Sr. Jowers había contratado a un oficial de policía retirado como el verdadero asesino.

Pero los argumentos de Pepper rara vez resistieron el escrutinio. Cinco investigaciones gubernamentales y una larga lista de historiadores y periodistas llegó a la conclusión de que Ray había actuado solo. Entre ellos se encontraba Hampton Sides, quien detalló la búsqueda del asesino del Dr. King en “Hellhound on His Trail: The Electrifying Account of the Largest Manhunt in American History” (2010).

En el mejor de los casos, concluyeron, Ray podría haber recibido algún apoyo financiero de supremacistas blancos deseosos de ver muerto al Dr. King, lejos del tipo de conspiraciones que alegaba Pepper.

Propuso una vasta red de conspiradores, incluidos el FBI, el presidente Lyndon B. Johnson y la mafia. En su libro de 1995, “Órdenes de matar: La verdad sobre el asesinato de Martin Luther King”, afirmó que un hombre llamado Billy Ray Eidson dirigió un equipo de las Fuerzas Especiales a Memphis para matar al Dr. King, y que el Sr. Eidson estaba en Te matan para mantener la misión en secreto.

Pero cuando “Turning Point”, un programa de ABC News, investigó las afirmaciones de Pepper en 1997, encontró a Eidson vivo y coleando, y lo trajo al programa para confrontar a Pepper.

“No encontramos ni una sola evidencia verificable que respalde la teoría del Sr. Pepper”, dijo Forest Sawyer, corresponsal del programa, al New York Times. “Hago hincapié en ‘verificable’ porque el señor Pepper dice que tiene otras fuentes que revelará en una fecha posterior”.

Luego, el Sr. Eidson demandó al Sr. Pepper. Él ganó $11 millones de él y su editor en 1997.

El caso civil contra el Sr. Jowers tampoco fue muy persuasivo para los periodistas que cubrieron el juicio. Los miembros del jurado e incluso el juez se quedaron dormidos en ocasiones, se permitieron testimonios no jurados como prueba y el propio Sr. Jowers nunca fue llamado a testificar, excepto mediante una declaración.

La familia King recibió una indemnización de 100 dólares.

William Francis Pepper nació el 16 de agosto de 1937 en el Bronx de inmigrantes irlandeses. Su padre, Francis, trabajaba en un ferrocarril y su madre, Lillian (Gilliland) Pepper, administraba la casa.

Recibió una licenciatura de la Universidad de Columbia en 1959, un doctorado en educación de la Universidad de Massachusetts en Amherst en 1973 y una licenciatura en derecho del Boston College en 1977.

Después de graduarse de Columbia, fue instructor de ciencias políticas en Mercy College en el condado de Westchester, Nueva York. También participó activamente en el movimiento contra la guerra. Viajó a Vietnam del Sur como periodista independiente en 1966 y regresó con un relato desgarrador del número de víctimas de las bombas de napalm entre mujeres y niños.

Ese relato apareció en la revista contracultural Ramparts. El Sr. Pepper afirmó que fue su artículo el que persuadió al Dr. King a pronunciarse públicamente contra la guerra, y estaba entre la audiencia en la Iglesia Riverside en Manhattan el 4 de abril de 1967, cuando el Dr. King pronunció un sonoro discurso condenando la participación de Estados Unidos en El sudeste de Asia.

Pepper se convirtió en director ejecutivo de la Conferencia Nacional para la Nueva Política, que se reunió en Chicago a finales de 1967 para considerar, entre otras cosas, presentar al Dr. King y a Benjamin Spock, el pediatra y activista pacifista, como candidatura presidencial de un tercer partido. .

Pero la conferencia fracasó en medio de la acritud entre figuras liberales de los derechos civiles como el Dr. King y militantes negros, que Pepper afirmó más tarde que en realidad eran saboteadores del gobierno.

Pepper conoció a Ray por primera vez en 1977, cuando él y Ralph Abernathy, que había sido un aliado cercano del Dr. King, lo visitaron en prisión. Ambos abandonaron la reunión convencidos de que el señor Ray no era un asesino.

Aún así, pasaría otra década antes de que Pepper lo aceptara como cliente. Mientras tanto, se había mudado a Londres, donde ejerció el derecho comercial en nombre de gobiernos de Medio Oriente y Asia.

Pepper se casó con Mina Nguyen en 2014. Junto a ella, entre sus sobrevivientes se encuentra su hija, Lilly.

El asesinato de King era sólo uno de los intereses del señor Pepper. Fue una presencia frecuente en convenciones de teoría de la conspiración y un compañero de viaje entre los que dijeron la verdad sobre el 11 de septiembre. En 2011, defendió libertad condicional y un nuevo juicio para Sirhan Sirhanquien fue condenado por matar al senador Robert F. Kennedy en Los Ángeles en 1968, alegando que Sirhan había sido incriminado.

Según Pepper, Sirhan había sido hipnotizado y “programado” para disparar tiros de distracción, mientras que otro asesino cometía el asesinato.

“Sirhan estaba preparado para ser el actor que distraía”, dijo Pepper a CNN en 2012, “mientras el tirador se inclinó detrás de Bob y disparó cerca y hacia arriba, con cuatro balas que alcanzaron el cuerpo del senador o atravesaron su ropa”.

La moción del Sr. Pepper fue rechazada y el Sr. Sirhan permanece en prisión.


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