Muere Richard C. Higgins, uno de los últimos supervivientes de Pearl Harbor

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Uno de los últimos supervivientes del ataque japonés a Pearl Harbor, Richard C. Higgins, murió el martes a la edad de 102 años.

Murió por causas naturales, según su nieta, Angela Norton. Dijo que murió en su casa, donde residía.

El Sr. Higgins estaba destinado en la base naval de Pearl Harbor como operador de radio el 7 de diciembre de 1941, cuando Japón lanzó un bombardeo sorpresa contra la base. El ataque aéreo mató a más de 2.400 estadounidenses y llevó a Estados Unidos a declarar la guerra a Japón.

El Sr. Higgins, quien más adelante en su vida habló a menudo sobre su experiencia con escolares y en las redes sociales, describió en un vídeo de Instagram de 2020 alejando los aviones unos de otros mientras las bombas caían a su alrededor.

“Estaba alejando los aviones de los que estaban en llamas, porque cuando los tanques explotaban, arrojaban gas ardiente a los demás”, dijo.

en un entrevista de historia oral En 2008, recordó que las explosiones lo despertaron y corrió hacia el lanai o porche de su habitación. “Salté de mi litera y corrí hasta el borde del lanai y justo cuando llegué allí, un avión pasó por encima del cuartel”, dijo.

El avión tenía “grandes albóndigas rojas”, dijo, refiriéndose a la insignia del sol naciente de Japón, “así que no había duda de lo que estaba pasando en mi mente”.

Richard Clyde Higgins nació el 24 de julio de 1921 en una granja cerca de Mangum, Oklahoma, y ​​vivió durante el Dust Bowl y la Gran Depresión. En Instagram, describió cómo las farolas se encendían al mediodía cuando el polvo y la arena entraban, cubriendo la ciudad en la oscuridad, y su padre pedía dinero prestado para alimentar a los animales de la granja. “Eran lo que se podría llamar ganancias escasas”, dijo.

El Sr. Higgins se unió a la Marina en 1939, donde se capacitó para convertirse en mecánico de aviación. Estacionado en Pearl Harbor, fue enviado en una misión de patrulla a mediados de octubre de 1941 y regresó sólo dos días antes del ataque japonés, dijo en la entrevista de 2008. En la mañana del ataque, dijo, vio que el hidroavión que lo había devuelto a la base había desaparecido, reemplazado por un cráter de siete pies de profundidad y 20 pies de ancho.

Después del ataque, dijo en Instagram, no regresó a su cuartel durante tres días. En cambio, durmió en un catre en el hangar de aviones y trabajó en “tratar de que los aviones volvieran a estar en servicio”.

Tras jubilarse en 1959, trabajó como ingeniero aeronáutico. Se casó con Winnie Ruth en 1944 mientras estaba destinado en Florida. Murió en 2004 a la edad de 82 años.

Al Sr. Higgins le sobreviven un hijo y una hija, dos nietos y cuatro bisnietos, dijo Norton.

El número de supervivientes del ataque a Pearl Harbor ha ido disminuyendo constantemente, hasta tal punto que en 2011, la Asociación de Sobrevivientes de Pearl Harbor se disolvió, citando el bajo número de miembros. Tras la muerte del Sr. Higgins, se estima que quedaban 22 sobrevivientes, según Kathleen Farley, presidenta del estado de California de la organización Hijos e Hijas de Sobrevivientes de Pearl Harbor.

La Sra. Norton dijo que en sus últimos años, el enfoque de su abuelo era compartir su historia, especialmente con los jóvenes.

“Él nunca pensó que era un héroe; los héroes fueron aquellos que no regresaron a casa”, dijo. “Pero quería asegurarse de que sus historias siguieran contándose y que recordáramos el país tan increíble en el que vivimos y los sacrificios que hicieron para que tuviéramos nuestras libertades”.


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