Muere Louis Gossett Jr., 87 años;  Actor de 'Un oficial y un caballero' y 'Roots'

Muere Louis Gossett Jr., 87 años; Actor de ‘Un oficial y un caballero’ y ‘Roots’ GuardianMagazines


Louis Gossett Jr., quien se llevó a casa un Premio de la Academia por “Un oficial y un caballero” y un Emmy por “Roots”, en ambas ocasiones interpretando a un hombre maduro que guía a uno más joven a asumir un nuevo papel, pero en circunstancias drásticamente diferentes. Murió la madrugada del viernes en Santa Mónica, California. Tenía 87 años.

El primo hermano del Sr. Gossett, Neal L. Gossett, confirmó la muerte.

Gossett tenía 46 años cuando interpretó a Emil Foley, el instructor de marina del infierno que finalmente da forma a la humanidad de un joven recluta de la aviación naval emocionalmente dañado (Richard Gere) en “Un oficial y un caballero” (mil novecientos ochenta y dos). Al reseñar la película en The New York Times, Vincent Canby describió al sargento Foley como un capataz cruel “reciclado como un hombre de astucia, dedicación y humor reconocibles” revelado en “el tipo de actuación que gana premios”.

Gossett dijo a The Times que reconoció inmediatamente el valor del papel. “Las palabras sabían bien”, recordó.

Cuando aceptó el Oscar al mejor actor de reparto en 1983, fue el primer actor negro en ganar esa categoría, y sólo el tercero (después de Hattie McDaniel y Sidney Poitier) en ganar un Premio de la Academia por actuación.

Ya había ganado un Emmy como Fiddler, el mentor del personaje principal, Kunta Kinte (LeVar Burton), en la exitosa miniserie de 1977 “Raíces.”

Fiddler, un esclavo en una plantación de Virginia del siglo XVIII, era, como su nombre indica, músico. Al principio, Gossett no estaba entusiasmado con el papel. “¿Por qué elegirme para interpretar al tío Tom?” preguntó en un Entrevista en vídeo de la Academia de Televisión 2018. Pero llegó a admirar las habilidades de supervivencia de antepasados ​​como Fiddler, dijo, y basó el personaje en sus abuelos y una bisabuela.

El retrato, dijo, se convirtió en “un homenaje a todas aquellas personas que me enseñaron cómo comportarme”.

Louis Cameron Gossett Jr. nació el 27 de mayo de 1936 en Brooklyn, hijo único de Louis Gossett, un portero, y Helen (Wray) Gossett, una enfermera. Hizo su debut en Broadway cuando tenía 17 años y todavía era estudiante en la escuela secundaria Abraham Lincoln en Ocean Parkway.

Mientras se recuperaba de una lesión de baloncesto, apareció en una obra de teatro escolar, sólo para ocupar su tiempo. Impresionado, un profesor le sugirió que hiciera una audición para “Take a Giant Step”, una obra de Louis Peterson que se estrenaba en el Lyceum Theatre en el otoño de 1953. Obtuvo el papel principal, el de Spencer Scott, un adolescente con problemas. Brooks Atkinson de The Times elogió su “actuación admirable y ganadora”, que transmitía “todo el espectro de las turbulencias de Spencer”.

Sidney Fields dedicó una columna en The Sunday Mirror al joven, quien compartió sus planes profesionales. “Siempre quise estudiar farmacia”, dijo Gossett. “Pero ahora, después de la universidad, intentaré actuar. Sé que es un negocio difícil, pero si fracaso, tendré el título de farmacia al que recurrir”.

Terminó especializándose en teatro (y especializándose en farmacia) mientras disfrutaba de una beca de baloncesto en la Universidad de Nueva York. En 1955, regresó a Broadway, en “The Desk Set” de William Marchant. Cuando se graduó, actuar le pagaba más que cualquier equipo de baloncesto.

Debutó en el cine en “Una pasa al sol(1961), una adaptación de la obra de Lorraine Hansberry, actuando junto a Sidney Poitier y Ruby Dee como un universitario molesto. Había aparecido en pantalla sólo dos veces antes: en dos episodios de “The Big Story”, una serie dramática de NBC, en 1957 y 1958.

Antes del estrellato cinematográfico, Gossett había tenido una próspera carrera teatral. En menos de una década consiguió seis papeles en Broadway, incluido el de un estafador de Harlem en “Tambourines to Glory” (1963), el sirviente de un abuelo sudafricano en “The Zulu and the Zayda” (1965), un abogado que había matado a un el hombre blanco en una manifestación por los derechos civiles en “My Sweet Charlie” (1966) y el líder congoleño Patrice Lumumba en “Dangerous Angels” (1971).

A mediados de la década de 1960, reemplazó al actor que interpretaba al gran promotor de boxeo Eddie Satin en el musical “Golden Boy”, protagonizado por Sammy Davis Jr. Su papel más desafortunado puede haber sido el de un hombre negro con una esclava blanca en “Carry”. Me Back to Morningside Heights” (1968), una comedia escrita por Robert Alan Aurthur y dirigida por Sidney Poitier. La obra, que Clive Barnes del Times calificó de racista, cerró después de una semana.

Gossett nunca se comprometió con otro papel en Broadway. Pero apareció durante cuatro noches como el llamativo abogado Billy Flynn en el musical “Chicago” en 2002.

Entre sus decenas de largometrajes se incluyen “The Landlord” (1970), en la que interpretó a un hombre al borde de la locura; “Viajes con mi tía” (1972); y “The Deep” (1977), como un narcotraficante de las Bahamas. Sus películas posteriores incluyeron “Diggstown” (1992) y “Curse of the Starving Class” (1994) de Sam Shepard.

Gossett apareció en más de 100 series de televisión, incluidas “The Partridge Family” y “Madame Secretary”, e interpretó el papel principal, un profesor de antropología de Columbia que investiga crímenes, en “Gideon Oliver” (1989).

Gossett también apareció en muchas películas para televisión, entre ellas “El síndrome de Lázaro” (1978), sobre un cardiólogo; “A Gathering of Old Men” (1987), sobre un hombre negro que mata en defensa propia; “Strange Justice” (1999), sobre el proceso de confirmación de Clarence Thomas en la Corte Suprema (interpretó al asesor presidencial Vernon Jordan); y “Lackawanna Blues” (2005), basada en la obra de Rubén Santiago-Hudson. Sus otros papeles en películas para televisión incluyeron al líder egipcio. Anwar Sadat y la estrella del béisbol Satchel Paige.

Se le vio el año pasado en la versión cinematográfica del musical de Broadway “The Color Purple”.

El matrimonio del Sr. Gossett con Hattie Glascoe en 1964 duró sólo cinco meses. Él y Christina Mangosing se casaron en 1973, tuvieron un hijo y se divorciaron después de dos años. Su matrimonio de 1987 con Cyndi James Reese terminó en divorcio en 1992.

Al Sr. Gossett le sobreviven sus hijos, Satie y Sharron Gossett, y varios nietos.

En la entrevista de la Academia de Televisión, Gossett instó a sus compañeros actores a ayudar a lograr cambios políticos y sociales en un mundo inquietante. “Las artes pueden lograrlo de la noche a la mañana”, afirmó. “Millones de personas están mirando”. Y añadió: “Podemos llegar a ellos más rápido que nadie”.

Michael Rosenwald contribuyó con informes.


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