Muere Joel Conarroe, 'el centro de la rueda literaria de Nueva York', a los 89 años

Muere Joel Conarroe, ‘el centro de la rueda literaria de Nueva York’, a los 89 años GuardianMagazines


Joel Conarroe, un célebre administrador artístico y profesor que dirigió la Fundación en Memoria de John Simon Guggenheim durante casi dos décadas y fue amigo y confidente de una manada de leones literarios, incluido su amigo cercano Philip Roth, murió el domingo. Tenía 89 años.

La causa de su muerte, en un hospital del Bronx, fue una insuficiencia respiratoria relacionada con un melanoma avanzado, dijo su sobrino Ron Conarroe.

El Sr. Conarroe fue una figura central en el mundo de las letras durante décadas, con períodos como director ejecutivo de la Modern Language Association, la principal organización académica de lengua y literatura del país, y presidente del PEN American Center, la organización de escritores. Fue un creador de tendencias como presidente del jurado de ficción del Premio Nacional del Libro, del jurado de ficción del Premio Pulitzer y otros puestos similares.

Fue mejor conocido por dirigir la Fundación Guggenheim de 1985 a 2003, donde fue apenas el tercer presidente en la historia de la organización.

“Estaba en sintonía con las costumbres culturales cambiantes (los giros y vueltas en docenas de campos académicos y artísticos) mientras lidiaba con los desafíos financieros y trabajaba para aumentar la cantidad de becas para que la gente pudiera hacer su propio trabajo”, Edward Hirsch, el actual presidente de la fundación, escribió en un correo electrónico.

Robert Caro, biógrafo de Lyndon B. Johnson, ganador del premio Pulitzer, y del urbanista neoyorquino Robert Moses, formó parte de la junta directiva del Guggenheim con Conarroe y recordó su aire de autoridad en la fundación.

“Nunca había visto reuniones, a veces con agendas largas y complicadas, llevadas a cabo con tanta amabilidad y, al mismo tiempo, firmeza”, escribió Caro en un correo electrónico. “Al conocer de cerca a Joel en su vida profesional, me maravillé una y otra vez de la integridad inmutable con la que tomaba decisiones, y no sólo en el Guggenheim sino en los muchísimos comités que otorgan premios literarios”.

La prominencia del Sr. Conarroe en el mundo literario se extendió al mundo académico: trabajó en la facultad de la Universidad de Pensilvania durante casi dos décadas, incluidos ocho años como profesor en el departamento de inglés, hasta llegar a presidente del departamento. Pasó dos años en la década de 1980 como decano de la Escuela de Artes y Ciencias de Penn.

Pero sus contribuciones a la literatura fueron mucho más allá de los logros enumerados en su currículum vitae.

Conocido por ser sociable, cortés y perversamente divertido, a menudo organizaba fiestas repletas de estrellas literarias como el Sr. Caro y Calvin Trillin en el club Century de Manhattan. Y con frecuencia presidía salones literarios de facto en restaurantes del West Village, donde vivía en West 11th Street entre enormes pilas de libros con sus dos gatos, Betty (en honor a Betty Comden, la letrista y dramaturga de Broadway, que había sido una amiga cercana). amigo) y Buster (en honor a Buster Crabbe, el nadador y actor olímpico).

“Joel era el centro de la rueda literaria de Nueva York”, dijo en una entrevista la escultora Patricia Volk, amiga de mucho tiempo. “Él reunió a la gente, los arregló y siempre fue necesario. Sabía exactamente a quién le gustaría a quién”.

Como dijo otro amigo cercano, el novelista Benjamin Taylor: “Su gran don era la amistad. Nos hizo sentir a cada uno de nosotros que éramos aves raras en su aviario”.

Quizás ninguna de sus amistades fue tan estrecha (o tan complicada) como su mandato de medio siglo como defensor y confidente de Roth, el brillante y a menudo profano gigante de la literatura del siglo XX.

Conarroe era “sin duda el amigo más íntimo de Roth”, escribió Blake Bailey en su libro de 2021, “Philip Roth: The Biography”, tan cercano que la madre del autor, Bess Roth, lo llamó su “otro hijo”.

A lo largo de los años, Conarroe brindó al Sr. Roth, quien también formó parte de la facultad de Penn, valiosos comentarios sobre los manuscritos de sus novelas, vio partidos de béisbol y compartió chismes con él, y lo acompañó a fiestas y cenas de premiación. En 2006, durmió en el departamento de Roth bajo lo que Conarroe consideró una posible alerta de suicidio mientras el autor estaba sumido en una profunda depresión tras el final de una apasionada aventura con una mujer más joven.

“Anoche fue sombría”, escribió Conarroe en un correo electrónico a Taylor en ese momento, como se informa en la biografía. “Largos momentos de llanto, con arias que alternan entre denunciar a la perra egoísta y lamentaciones por la pérdida de ‘mi querida y hermosa niña’”.

No era la primera vez que acudía en ayuda del señor Roth cuando el autor estaba angustiado por una mujer. En 1975, Conarroe se mudó con él a su casa de campo en Connecticut luego de otra ruptura con Roth. Los dos preparaban una cena lujosa y la pulían con una botella de vino, con flores en la mesa, escribió Bailey.

En esos años, el señor Conarroe aún no había revelado que era gay. De hecho, dos años más tarde, comenzó una relación a largo plazo con el compositor ganador del Premio Pulitzer David Del Tredici mientras atendía la casa del Sr. Roth mientras el autor estaba en Londres.

Aun así, a pesar de su cercanía, dijo más tarde que no había “un atisbo de química sexual” entre él y Roth, a quien calificó con un cero en la puntuación de 0 a 6. escala de kinsey de heterosexual a gay. “Todo el mundo es un poco gay, tal vez”, dijo. “Pero no Felipe”.

Joel Osborne Conarroe nació el 23 de octubre de 1934 en West Orange, Nueva Jersey, el tercero de cinco hijos de Elvin Conarroe, ejecutivo de la compañía de seguros Metropolitan Life, y Elizabeth (Lofland) Conarroe, secretaria de la empresa. Pasó gran parte de su juventud en la pequeña ciudad de Mountain Lakes, en las colinas de la región de Piedmont en Nueva Jersey.

La familia se mudó a Bradenton, Florida, cuando Joel estaba en la escuela secundaria. Después de graduarse, obtuvo una licenciatura en inglés en el Davidson College de Carolina del Norte en 1956, una maestría en inglés en la Universidad de Cornell al año siguiente y un doctorado en inglés en la Universidad de Nueva York en 1966. Comenzó su larga carrera académica como asistente. profesor en Penn el mismo año.

Le sobrevive su hermana, Harriet Conarroe.

Si bien es más conocido como un defensor de las obras de otros escritores, el Sr. Conarroe demostró ser más que capaz con la pluma. Publicó análisis de la poesía de William Carlos Williams y John Berryman y editó múltiples antologías de poesía, entre ellas “Seis poetas americanos” una encuesta de 1993 de amplia circulación sobre obras de Walt Whitman, Emily Dickinson, Robert Frost y otros.

Esa antología alcanzó una fama poco probable en la década de 1990, cuando Joseph Brodsky, entonces poeta laureado de la nación, encabezó un programa para incluir una copia junto con la Biblia de los Gedeones en miles de habitaciones de hoteles y moteles en todo el país.

“Le dije a Joel”, dijo la Sra. Volk, “que era el libro más robado en la historia de las publicaciones”.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.