Muere Christopher Durang: El dramaturgo con un genio para lo absurdo tenía 75 años

Muere Christopher Durang: El dramaturgo con un genio para lo absurdo tenía 75 años | Update


Christopher Durang, uno de los dramaturgos estadounidenses más aclamados y consumados cuyas obras como Más allá de la terapia, la hermana María Ignacio te lo explica todo y el ganador del Tony Vanya y Sonia y Masha y Spike fueron tan incisivos como absurdamente cómicos, murió el martes por la noche en su casa en Pipersville, Pensilvania, en el condado de Bucks. Tenía 75 años.

Su agente, Patrick Herold, confirmó que Durang murió como resultado de complicaciones de su diagnóstico de 2016 con afasia progresiva primaria logopénica (APP), una forma de enfermedad de Alzheimer que impide la capacidad de procesar el lenguaje. Permaneció fuera del foco público desde que su condición se hizo pública en 2022. En febrero, el Dramatists Guild de Nueva York anunció que el dramaturgo recibiría su Premio a la Trayectoria 2024 el 6 de mayo, colocando a Durang en una prestigiosa lista junto a premiados anteriores como John. Guare, Stephen Sondheim y Arthur Miller.

Nacido como Christopher Ferdinand Durang el 2 de enero de 1949, Durang saltó a la fama con su querida (y controvertida) obra de 1980. Sor María Ignacio te lo explica todoganando el premio Obie de ese año al mejor dramaturgo.

El avance público de Sor María Ignacio Siguió una célebre carrera estudiantil en la Escuela de Drama de Yale, donde inició amistades y colaboraciones con compañeros de clase y futuras luminarias del teatro Sigourney Weaver, Albert Innaurato y Wendy Wasserstein. Su primera producción profesional, en coautoría con Innaurato, llegó en 1974: Los idiotas Karamazovprotagonizada por la entonces estudiante Meryl Streep, obtuvo una reseña en el New York Times en el que Durang e Innaurato fueron considerados “la respuesta de Yale a Tom Stoppard y Vladimir Nabokov”.

Pronto siguieron otras obras, incluida, en 1976, la farsa Off Broadway. Titánico protagonizada por Weaver y, como parte del mismo cartel, El juego de canciones Das Lusitaniacoescrito y coprotagonizado por Durang y Weaver.

Al año siguiente, Durang Una historia del cine americano se presentó en Broadway, lo que le valió una nominación al Tony al Mejor Libro de un Musical. En 1979, Durang y Weaver reescribieron El juego de canciones Das Lusitania y lo presentó en Westside Arts Theatre Off Broadway. La revista de estilo cabaret, que satirizaba a Brecht y Weill, así como a espectáculos actuales como evitaobtuvo nominaciones a Durang y Weaver Drama Desk.

El año decisivo para Durang fue 1980, cuando su obra en un acto Sor María Ignacio te lo explica todo se inauguró en el Ensemble Studio Theatre Off Off Broadway y recibió excelentes críticas y numerosos elogios. Al año siguiente, la comedia marcadamente satírica, en la que el personaje principal presenta una conferencia sobre los fundamentos del catolicismo sólo para ser interrumpida por cuatro de sus antiguos alumnos, se trasladó a Playwrights Horizons de Off Broadway.

La obra fue tan controvertida como exitosa: el presentador del programa de entrevistas Phil Donahue presentó una hora completa de su programa nacional para una discusión sobre la obra. El compromiso original fuera de Broadway, originalmente protagonizado por Elizabeth Franz, duró más de dos años, con estrellas de reemplazo como Nancy Marchand, Mary Louise Wilson, Kathleen Chalfont, Patricia Gage y Lynn Redgrave.

durang siguió Sor María Ignacio en 1981 con el éxito Off Broadway Más allá de la terapia protagonizada por Weaver y Stephen Collins, con dirección de Jerry Zaks. Al año siguiente se presentó una versión revisada en Broadway en una producción protagonizada por Dianne Wiest, John Lithgow y el recién llegado David Hyde Pierce. La comedia, sobre dos neoyorquinos que buscan fortalecer su relación con la ayuda de sus respectivos psiquiatras, se ha representado innumerables veces en todo el mundo; una versión cinematográfica de 1987 ampliamente criticada dirigida (y en gran parte reescrita) por Robert Altman fue repudiada en gran medida por el dramaturgo, quien calificó el proyecto como “una experiencia y un resultado muy infelices”.

A pesar de la película de Altman, en la década de 1980 Durang consolidó su elevado lugar en el panteón teatral, con obras tan ampliamente representadas como Bebé con el agua del baño, El matrimonio de Bette y Boo y riendo salvaje. Durang continuó su racha ganadora durante la década de 1990 (Sexo y anhelo, las vacaciones de verano de Betty) y en el siglo XXI (su Señorita Witherspoon fue finalista del Pulitzer en 2006).

Durang vio lo que quizás fue su mayor logro en 2012, con Vanya y Sonia y Masha y Spike, una comedia moderna sobre tres hermanos adultos que tomó prestado libremente (y de manera hilarante) de Chéjov. Luego de las presentaciones originales en el McCarter Theatre en Princeton, Nueva Jersey y Off Broadway en el Mitzi E. Newhouse Theatre del Lincoln Center, la obra se transfirió a Broadway en 2013 con un elenco que incluía a Weaver, Hyde Pierce, Kristine Nielsen y, en un Tony- Actuación estrella nominada, Billy Magnussen. La obra ganó el premio Tony 2013 a la mejor obra.

Además de escribir obras de teatro, Durang actuó con frecuencia en el circuito de cabaret y apareció como actor en películas como El secreto de mi éxito (1987), señor norte (1988), Penn y Teller son asesinados (1989), En el espiritu (1990), Asistente (1992) y El estilo vaquero (1994).

En 1993 actuó, junto con Julie Andrews, Stephen Collins, Michael Rupert y Rachel York, en la popular revista Off Broadway Sondheim. Poniendo todo junto.

En un episodio de 1986 de Sábado noche en directo Presentado por su viejo amigo y colaborador Weaver, Durang participó con Weaver en dos bocetos. En el especial de televisión de 1987 Carol, Carl, Whoopi y Robin Protagonizada por Carol Burnett, Carl Reiner, Whoopi Goldberg y Robin Williams, Durang contribuyó con un boceto titulado “El funeral” que presentaba a Burnett como una viuda afligida y a Williams como un intruso desagradable en el velorio de su marido. Williams ganó un Emmy por el especial.

La información sobre los supervivientes no estuvo disponible de inmediato.

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