Maurice El Medioni, pianista judío argelino, muere a los 95 años

Maurice El Medioni, pianista judío argelino, muere a los 95 años GuardianMagazines


Maurice El Medioni, un pianista argelino que fusionó las tradiciones musicales judías y árabes en un estilo singular al que llamó “Pianoriental”, murió el 25 de marzo en Israel. Tenía 95 años.

Su muerte, en una residencia de ancianos de Herzliya, en la costa central de Israel, fue confirmada por su gerente, Yvonne Kahan.

El señor Medioni fue el último representante de una cultura musical judío-árabe que alguna vez fue vibrante y que floreció en el norte de África antes y después de la Segunda Guerra Mundial y con orgullo bebió de ambas herencias.

En Orán, el puerto argelino donde nació, fue buscado tanto por árabes como por judíos para tocar en bodas y banquetes, en los años entre la guerra y 1961, cuando la amenaza de violencia y la nueva independencia de Argelia de Francia obligaron al Sr. Medioni y miles de otros judíos huyeron.

Con sus octavas saltantes, sus cambios casi microtonales en el estilo de la música árabe tradicional, sus atrevidos ritmos de rumba aprendidos de los soldados estadounidenses después de la invasión aliada de 1942 y sus raíces en la herencia musical judío-árabe llamada andalous, Medioni había perfeccionado un estilo de piano distintivo cuando tenía poco más de 20 años. Los cantantes a los que acompañaba alternaban frecuentemente frases en francés y árabe en un estilo conocido como “Françarabe”. Su tío Messaoud El Medioni era el famoso músico conocido como Saoud L’Oranaisun destacado practicante de andaluz que fue deportado por los alemanes al campo de exterminio de Sobibor en 1943.

El estilo de Medioni permaneció enterrado y casi olvidado durante cuatro décadas mientras él desarrollaba su oficio como sastre masculino. Lo mantuvo vivo en privado, actuando en bodas y bar mitzvahs después de verse obligado a huir a Francia, hasta que lanzó un álbum revolucionario, “Café Orán” en 1996 a la edad de 68 años. Eso lo llevó a una tardía segunda vida como estrella de la llamada música mundial: giras de conciertos en Europa, apariciones en documentales y un papel importante como mentor de una nueva generación de músicos israelíes ansiosos por recuperarse. la herencia musical de su herencia sefardí. En 2017 publicó una autobiografía, “Una memoria: de Orán a Marsella (1938-1992)”, que reproduce los garabatos en cursiva del Sr. Medioni, con una traducción del francés.

Medioni ha “llegado a simbolizar algo, el último de su generación”, dijo Christopher Silver, especialista en la tradición musical judía del norte de África, que enseña en la Universidad McGill.

“Maurice es un músico compulsivo e innatamente moderno, que siempre busca otras músicas y estilos musicales”, escribió el locutor de radio británico Max Reinhardt en la introducción de sus memorias, “parte de un grupo de músicos musulmanes y judíos que, naturalmente, en los años cuarenta y los años 50 forjaron juntos una nueva música en el norte de África.”

Dos eventos fueron decisivos en la configuración de Pianooriental, y ambos ocurrieron temprano en la vida de Medioni, quien creció en la pobreza: “un baño compartido para todo nuestro piso en el que había seis apartamentos”, escribió Médioni en sus memorias. – en el barrio judío de Orán, o “Derb”.

El primero fue su encuentro con los soldados estadounidenses en la ocupada Orán el 8 de noviembre de 1942, cuando tenía 14 años. “Desde el momento en que los yanquis llegaron a Orán, la forma de vida de nuestra familia cambió por completo”, escribió Medioni. Los soldados le introdujeron en un alegre estilo boogie-woogie que hizo pasar a un segundo plano las canciones pop francesas con las que había crecido.

El joven adolescente astuto rápidamente se volvió indispensable para los estadounidenses, llevándolos a bares y burdeles. “Recorrería las nueve barras del piano”, dijo Medioni. dijo a un entrevistador en 2015. “Cuando uno de los pianos estaba libre, tocaba todos los éxitos americanos que había aprendido, y eso atraía a los soldados”. Recordó haber quedado impresionado por los músicos de jazz negros americanos que vio tocar: “Los vi improvisar. Me quedé con la boca abierta”, dijo. “Cuando volvía a casa intentaba reproducir lo que hacían”.

El segundo hecho decisivo se produjo en 1947, cuando tres jóvenes músicos árabes entraron en un bar donde él estaba bebiendo y empezaron todos a cantar y tocar juntos. “Así nació el primer grupo de música árabe moderna, un grupo que me convertiría en el judío más popular entre todos los musulmanes de toda la provincia de Orani”, escribió en sus memorias. La síntesis de jazz, boogie-woogie y andalous del Sr. Medioni y nacieron el rai y el chaabi árabes, dos formas de música popular argelina de las calles, en algunos casos caracterizadas por largas canciones narrativas.

“Hay pocas figuras que intentan tocar este piano oriental”, dijo Silver. “Medioni lo está haciendo muy bien, con la mano izquierda y con la derecha. Está tratando de actualizar, modernizar y seguir manteniendo la música oriental o árabe”.

Maurice El Medioni nació el 18 de octubre de 1928 en Orán, en lo que entonces era la Argelia francesa, hijo de Jacob Medioni, que dirigía el Café Saoud con su hermano Messaoud y Fany Medioni. Su padre murió cuando él tenía 7 años, dejando a su madre en la pobreza para criar a cuatro hijos: tres niños y una niña.

Sus dotes musicales se hicieron evidentes desde el principio; Casi enteramente autodidacta, perfeccionó sus habilidades con un piano que su hermano trajo a casa de un mercadillo. La guerra intensificó las dificultades de la familia y las autoridades francesas expulsaron a todos los niños judíos de las escuelas de Orán. “Nos faltaba de todo”, escribió Medioni.

La invasión estadounidense en 1942 fue “una liberación para todos los judíos del norte de África”, escribió. Y a mediados de la década de 1950, no sólo era un sastre de éxito entre los musulmanes de Orán, sino también un músico muy solicitado, al igual que su hermano Alex: “Todas las orquestas árabes querían trabajar conmigo”, escribió. “’Estos son nuestros muchachos’, es lo que solían decir”.

Pero a medida que se intensificó la guerra de independencia de Argelia, uno de sus compañeros originales de música árabe fue asesinado a tiros por revolucionarios argelinos y Medioni dejó de tocar en las celebraciones árabes.

En la primavera de 1961, él y su joven familia abordaron un barco rumbo a Israel y seis meses después partieron hacia Francia. Siguieron años de lucha, mientras establecía sastrerías, primero en París y luego en Marsella. Pero continuó tocando en bodas y galas con estrellas de la escena musical judío-árabe del norte de África que existía antes de la guerra y ahora trasplantada a Francia. Entre ellos se encontraban Lili Boniche, Line Monty, Reinette l’Oranaise y Samy Elmaghribi.

A finales de los años 1980, Medioni se grabó en un casete en su salón de Marsella y se lo envió a un productor de Buda Musique, un sello discográfico especializado en París. Ese fue el comienzo de su resurgimiento. Después del disco “Café Oran”, hubo un concierto en el Barbican de Londres en 2000 con el Sr. Boniche; una gira con una conocida banda británica de Klezmer, Oi Va Voi; y un disco con el percusionista cubano en Nueva York, Roberto Rodríguez. Tuvo un papel protagónico en “El Gusto,” un documental y un proyecto de álbum de 2012 sobre la reunión de una orquesta de músicos judíos y árabes mayores de Argelia.

En 2011 se mudó a Israel desde Marsella con su esposa, Juliette (Amsellem) Medioni, para estar cerca de sus hijos. Continuó grabando y actuando, especialmente con la Orquesta Mediterráneo-Andaluza Ashkelon.

Su esposa murió en 2022. Le sobreviven sus hijos, Yacov, Marilyne y Michael, y cinco nietos.

El señor Medioni era muy consciente de que bien podría haber sido el último de su raza. En una entrevista de 2003 incluida en el apéndice de sus memorias, le dijo al músico británico Jonathan Walton que dudaba que Andalous le sobreviviera.

“No lo hará”, recordó haber dicho. “Maurice Medioni te está diciendo que no será así. Sólo lo escucharán de vez en cuando personas que sientan cierta nostalgia y jóvenes que amen a sus padres”.


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