Maryse Condé, la 'gran dama' de la literatura francófona, muere a los 90 años

Maryse Condé, la ‘gran dama’ de la literatura francófona, muere a los 90 años GuardianMagazines


Maryse Condé, una escritora de la isla caribeña francesa de Guadalupe cuyas exploraciones sobre la raza, el género y el colonialismo en el mundo francófono la convirtieron en una eterna favorita para el Premio Nobel de Literatura, murió el martes en Apt, una ciudad en el sur de Francia. Ella tenía 90 años.

Su muerte, en un hospital, fue confirmada por su marido, Richard Philcox, quien tradujo muchas de sus obras al inglés.

El trabajo de la Sra. Condé, comenzando con su primera novela, “Hérémakhonon” (1976), llegó en un momento crucial, cuando la noción de literatura francesa, centrada en las obras canónicas de los escritores franceses, comenzó a dar paso a la noción múltiple de francófono. literatura, procedente de todas partes del mundo francófono.

Habiendo vivido en Guadalupe, Francia, África Occidental y Estados Unidos, la Sra. Condé pudo imbuir su trabajo de un cosmopolitismo caleidoscópico; se sentía igualmente cómoda con memorias, novelas ambientadas en Mali en el siglo XVIII y Massachusetts en el siglo XVII, e incluso un libro sobre comida. Su seguridad le valió el reconocimiento como la “gran dama” de la literatura francófona.

Fue preseleccionada dos veces para el Premio Internacional Booker, otorgado a novelistas que escriben en idiomas distintos del inglés. Después de que el Premio Nobel de Literatura de 2018 fuera cancelado a raíz de un escándalo de abuso sexual entre el comité del premio, recibió el Premio de la Nueva Academia, creado por un grupo de figuras culturales suecas como un reemplazo temporal: la primera y la última persona en recibir el Premio Nobel de Literatura de 2018. otorgar.

Al igual que otros escritores que luchan contra el legado del colonialismo, Condé centró su trabajo en temas ampliamente políticos, examinando la formación de diferentes identidades individuales y colectivas. Pero ella se mantuvo aparte en su inflexible inconformismo.

Apoyó la independencia africana, pero criticó a los líderes que vinieron después, acusándolos de corrupción y promesas vacías. Estaba orgullosa de llamarse escritora negra, pero arremetió contra movimientos como la negritud y el panafricanismo, que, según ella, replicaban el racismo blanco al reducir a todos los negros a una sola identidad.

Gran parte de su trabajo fue histórico. Su exitosa novela, “Segu” (1984), que vendió más de 200.000 copias en Francia, narra la vida de un consejero real en el Imperio Bambara de África Occidental, que floreció en los siglos XVIII y XIX pero colapsó bajo la presión de Europa y los Estados Unidos. Fuerzas islámicas.

Entre sus libros favoritos cuando era niña estaba “Cumbres Borrascosas”, y en 1995 ofreció una versión del cuento clásico de obsesión y venganza de Emily Brontë con “Cumbres de Barlovento”, ambientada en Cuba y Guadalupe.

Ya había hecho algo similar con la novela “La letra escarlata” de Nathaniel Hawthorne y la obra de teatro “El crisol” de Arthur Miller, basándose en elementos de ambas obras para contar la historia de una mujer esclavizada atrapada en los juicios de brujas de Salem en “Yo, Tituba”. , Black Witch of Salem” (1986), que ganó el Grand Prix Littéraire de la Femme.

Desde entonces se decía que era una candidata frecuente al Premio Nobel, aunque profesaba falta de interés en los resultados, o en las características del éxito en general.

“Me atraen las personas dispuestas a desobedecer la ley y que se niegan a aceptar órdenes de nadie; personas que, como yo, no creen en la riqueza material, para quienes el dinero no es nada, ser propietario de una casa no es nada, un coche no es nada. ”, dijo en una entrevista de 1989 con la revista Callaloo. “Ese tipo de personas tienden a ser mis amigos”.

Maryse Boucolon nació el 11 de febrero de 1934 en Pointe-à-Pitre, una ciudad de Guadalupe, un departamento de ultramar de Francia. Sus padres eran educadores adinerados: su madre, Jeanne Quidal, dirigía una escuela para niñas y su padre, Auguste Boucolon, enseñaba en la escuela antes de fundar un banco.

Maryse, la menor de ocho hermanos, creció protegida y aislada por la relativa riqueza de sus padres. Sus padres no le permitieron asistir a los omnipresentes festivales callejeros de la isla ni mezclarse con personas que consideraban inferiores a ellos socialmente, lo que, según ella, también la mantuvo ignorante de los peores impactos del colonialismo y el racismo.

Comenzó a escribir a una edad temprana. Cuando tenía unos 12 años, escribió una obra de teatro en un acto como regalo para su madre en su cumpleaños. Pero su despertar político se produjo de forma más gradual.

Cuando era adolescente leyó “Black Shack Alley” (1950), una novela semiautobiográfica de Joseph Zobel sobre un niño negro pobre en Martinica, otro departamento del Caribe francés. Ese libro le reveló el tipo de experiencias que la mayoría de los caribeños negros sufrieron bajo el colonialismo.

Cuando tenía 16 años, sus padres la enviaron a París para completar su educación. Le habían dicho que la ciudad era el centro de la razón y la justicia, pero en cambio ella se encontró siendo objeto de racismo y sexismo.

Luego estudió en la Sorbona y se mezcló con los círculos intelectuales negros de París. En 1959 conoció al actor guineano, Mamadou Condé, y se casaron un año después. Pero la relación pronto se agrió y en 1960 se mudó a África para enseñar.

Durante los siguientes 13 años vivió largas temporadas en Guinea, Ghana y Senegal. La región estaba en pleno proceso de independencia y descolonización, y atrajo a pensadores y activistas de toda la diáspora negra.

Mientras se movía entre ellos, Condé absorbió su embriagadora mezcla de marxismo y poder negro, y comenzó a poner esas ideas por escrito, primero como dramaturga y luego, en 1976, en “Hérémakhonon”, que significa “Esperando la felicidad”. ”en el idioma de África occidental Malinke.

Condé absorbió una embriagadora mezcla de marxismo y poder negro en su primera novela, “Hérémakhonon” (1976).Crédito…Editorial Rienner

Aunque insistió en que no era autobiográfico, “Hérémakhonon” cuenta la historia de una mujer negra de Guadalupe que vive durante un tiempo en París antes de ir a África con la esperanza de encontrarse a sí misma, sólo para darse cuenta, al final, de que la geografía no se sostiene. la clave de la propia identidad.

Para entonces había regresado a París, donde en 1975 se doctoró en letras en la Sorbona. Separada durante mucho tiempo de su marido, había comenzado una relación con el Sr. Philcox. Finalmente se divorció del Sr. Condé en 1981 y ella y el Sr. Philcox se casaron un año después.

Junto con su marido, a la Sra. Condé le sobreviven tres hijas de su primer matrimonio, Sylvie, Aïcha y Leïla Condé; cinco nietos; y tres bisnietos.

Ocupó una cátedra en la Universidad de Columbia y también enseñó en la Universidad de Virginia y la Universidad de California en Los Ángeles.

La Sra. Condé y el Sr. Philcox regresaron a Guadalupe en 1986 y vivieron allí hasta hace unos años, cuando regresaron a Francia para que ella pudiera estar más cerca del tratamiento de una enfermedad neurológica.

La enfermedad la dejó sin poder ver. Escribió sus últimos tres libros, todos publicados desde 2020, dictándolos, capítulo por capítulo, a su marido.

Fue preseleccionada por primera vez para el Premio Internacional Booker en 2015 por el conjunto de su trabajo. Fue preseleccionada nuevamente en 2023, cuando tenía 89 años, para su último libro, “El evangelio según el nuevo mundo”, sobre un niño de piel oscura en Martinica que puede ser o no hijo de Dios.

Aunque no ganó el premio (fue para Georgi Gospodinov por su libro “Time Shelter”), logró la distinción de ser la persona de mayor edad jamás preseleccionada para un Booker.


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