Martin Wygod, un ganador en Wall Street y en el hipódromo, muere a los 84 años

Martin Wygod, un ganador en Wall Street y en el hipódromo, muere a los 84 años GuardianMagazines


Martin J. Wygod, un genio de Wall Street que pasó de pasear caballos después de las carreras a poseer y criar purasangres de campeonato cuando ganó millones invirtiendo en empresas en línea que vendían productos farmacéuticos por correo y eliminaban trámites médicos, murió el 12 de abril en San Diego. Tenía 84 años.

Su hija, Emily Bushnell, dijo que murió en un hospital por complicaciones de una enfermedad pulmonar.

Criado cerca de dos hipódromos en los suburbios de Nueva York y asesorado por un pionero del software, un inversionista y un jugador, se dice que Wygod fue el socio gerente más joven de una correduría de la Bolsa de Valores de Nueva York en la década de 1960. Se hizo millonario antes de los 30 años y en 1993 vendió Medco Containment Services a Merck por 6 mil millones de dólares después de convertirla en la compañía de medicamentos recetados y administradora de beneficios más grande del país en menos de una década. La venta le reportó al Sr. Wygod 250 millones de dólares.

“El nombre del juego en el futuro será la información”, comentó Jan Buck, presidente de Princeton Group International, una firma consultora de la industria farmacéutica, sobre la venta al New York Times en 1994. “Marty Wygod ganó 6 mil millones de dólares por él mismo porque desarrolló una base de datos”.

Luego, Wygod se convirtió en presidente de WebMD, un líder en servicios de información de salud en línea, que vendió en 2017 por 2.800 millones de dólares.

Se casó con Pamela Yellin en 1980 y en 1995 se mudaron de Nueva Jersey a River Edge Farm, una extensión de 110 acres en Buellton, California, donde criaron potrancas y potros para convertirse en los mejores caballos de carreras.

Clasificados como los principales criadores de pura sangre de California en 2006, 2007 y 2008, la pareja, con y sin socios, crió 124 ganadores clásicos, según caballo de sangre revista. Trasladaron su negocio de cría a Kentucky en 2010.

Martin Joshua Wygod nació el 1 de febrero de 1940 en Manhattan, hijo de Max Wygod, un contador y mercero que había inmigrado de Polonia, y Rose (Greenwald) Wygod.

Su afecto por los caballos comenzó cuando era estudiante en Lawrence High School en los suburbios del condado de Nassau, donde se hizo amigo de Bobby Frankel, quien se convertiría en entrenador del Salón de la Fama. Cuando era adolescente, salía con sus compañeros de clase en Aqueduct y Belmont Park, donde paseaba a los caballos para refrescarlos después de los entrenamientos y las carreras.

Después de graduarse en 1961 de la Universidad de Nueva York, donde su hija dijo que estudió hinduismo y budismo, Wygod comenzó su carrera en Wall Street con un regalo inicial de 20.000 dólares de su madre (el equivalente a poco más de 200.000 dólares en la actualidad).

Le dijo a The Times en 2000 que sus mentores fueron Fletcher Jones, quien fue pionero en la comercialización de software e inició al Sr. Wygod en el negocio de la tecnología; Fred Carr, gestor de inversiones; y Manny Kalish, un jugador que daba desventajas en las carreras para los periódicos sensacionalistas de Nueva York y enseñaba al Sr. Wygod cómo elegir a los ganadores.

El Sr. Wygod ayudó al Sr. Jones, uno de los fundadores de Computer Sciences Corporation, a hacer pública la empresa. Esa oferta ayudó a que los 20.000 dólares de capital inicial de Wygod crecieran hasta alcanzar unos 50 millones de dólares en la década de 1980.

En 1965, el Sr. Jones le regaló dos caballos al Sr. Wygod por su cumpleaños número 25.

“Ambos ganaron la primera vez”, dijo Wygod en 2000. “Me enganché”.

Su equipo ganaría más de una docena de carreras importantes a lo largo de los años.

Cuando tenía 23 años, Wygod fundó su propia firma de corretaje; lo vendió tres años después por 10 millones de dólares. Al año siguiente, él y otros dos inversores, Bernie Marden y Albert Weiss, compraron una participación mayoritaria en Glasrock Medical Services, que producía dispositivos para la industria de la atención sanitaria. En 1982, al vender la mayor parte de su participación en Glasrock y otra empresa, había convertido su inversión original de 2 millones de dólares en 125 millones de dólares.

El Sr. Carr había sido uno de los primeros en respaldar a Medco. Michael Milken, otro inversionista anterior en las empresas de Wygod, recordó a The Times en 2000 que un impulso para Medco fue una queja de Lee Iacocca, entonces presidente de Chrysler, de que los medicamentos recetados para los trabajadores automotrices le estaban costando a la compañía una pequeña fortuna. Medco negoció descuentos e incentivos para empleados que compraron medicamentos genéricos de menor precio.

“Fue una de las grandes creaciones de una empresa, realmente desde cero”, dijo Milken. Añadió: “Yo invertiría en cualquier cosa que haga Marty, excepto en los caballos”.

En realidad, los caballos no fueron la excepción. La operación de carreras dirigida por los Wygods registró ganancias en su carrera de más de 21 millones de dólares, incluidos 2,8 millones de dólares en su mejor año, 2009.

Además de su esposa, al Sr. Wygod le sobreviven su hijo, Max; su hija, Elena; un hijastro, Adam Yellin; su hermana María; y tres nietos.

Su hija es una ecuestre a quien, junto con el consultor de raza pura Ric Waldman, Wygod le dio su potro Resilience de 3 años, quien podría sumar un punto más en el legado de Wygod. Al ganar el Wood Memorial en Nueva York el 6 de abril, Resilience obtuvo un lugar en el 150º Derby de Kentucky el 4 de mayo.


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