Marjorie Perloff, destacada académica de poesía de vanguardia, muere a los 92 años

Marjorie Perloff, destacada académica de poesía de vanguardia, muere a los 92 años GuardianMagazines


Marjorie Perloff, cuyas lecturas incisivas, a veces idiosincrásicas, de artistas de vanguardia como Ezra Pound, John Cage y John Ashbery la convirtieron en una de las principales estudiosas de la poesía contemporánea del mundo, murió el domingo en su casa del barrio Pacific Palisades de Los Ángeles. . Ella tenía 92 años.

Sus hijas, Carey y Nancy Perloff, confirmaron la muerte.

La profesora Perloff, que pasó la última parte de su carrera en la Universidad de Stanford, se hizo famosa como una firme defensora de la poesía experimental, remontándose a escritores de principios del siglo XX como Pound y Gertrude Stein y abrazando movimientos más recientes como la poesía lingüística y la poesía conceptual. .

Este tipo de trabajo a veces se descarta como intencionalmente difícil, pero el profesor Perloff logró analizarlo y explicarlo en libros y ensayos claros y sin jerga, tanto para lectores académicos como de interés general. Sostuvo que la tarea de un crítico no era buscar significado, sino explicar la forma y textura de un poema.

“Muchas personas que se enfrentan a escritos difíciles, abstractos y no tradicionales no saben qué decir”, dijo en una entrevista telefónica Charles Bernstein, poeta y profesor emérito de inglés en la Universidad de Pensilvania. “Ella lo haría familiar, resolvería el rompecabezas, hasta cierto punto”.

Aunque enseñó en algunos de los programas de literatura más importantes del país y sirvió durante un período como presidenta de la Asociación de Lenguas Modernas, el grupo profesional líder en su campo, la profesora Perloff era considerada una especie de outsider en la forma en que abordaba la poesía y en los escritores que eligió defender.

Fue una crítica del canon occidental, pero no por las razones habituales. Su preocupación no era que dejara fuera a personas de color o de ascendencia no europea, sino que fuera un obstáculo para la vanguardia; de hecho, podría ser fulminante en su crítica de obras de autores no occidentales que, sin embargo, replicaban los tropos de la escritura canónica.

El profesor Perloff era un defensor de la lectura minuciosa, o del examen palabra por palabra, línea por línea de un texto, y de la búsqueda de la belleza en la literatura, mucho después de que ambos conceptos se volvieran sospechosos en algunos círculos académicos por restar importancia a la dimensión social. y contextos políticos de una obra.

“Definitivamente se volvió contra la moda reinante sobre quién leer y cómo escribir sobre ellos para ampliar el canon y buscar trabajos experimentales más desafiantes”, dijo Andrew Epstein, profesor de inglés en la Universidad Estatal de Florida, en una entrevista telefónica.

La profesora Perloff llamó la atención con su libro de 1977 “Frank O’Hara: Poeta entre pintores”, la primera evaluación completa de un escritor que hasta entonces había sido ignorado en gran medida por los académicos pero que, en parte gracias a ella, desde entonces ha llegado a ser considerado uno de los poetas americanos más importantes del siglo pasado.

El profesor Perloff llamó la atención por primera vez con este libro de 1977, la primera evaluación completa de un poeta que hasta entonces había sido en gran medida ignorado por los estudiosos.Crédito…Universidad de Texas

A principios de la década de 1980, escribió una serie de libros que recorrían la historia de la poesía de vanguardia, sumergiéndose en el arte, la música y la filosofía. También argumentó que el auge de los medios electrónicos requería formas radicalmente nuevas de escribir y pensar.

Frente a un acceso aparentemente ilimitado a la información, la profesora Perloff pidió que se apreciara lo que ella llamó “genio no original”: el uso de las palabras de otras personas de maneras nuevas y sorprendentes.

Arrojó luz crítica sobre movimientos como el concretismo brasileño y la escritura “restringida” del grupo francés Oulipo, así como sobre vanguardistas contemporáneos individuales como Bernstein, Lyn Hejinian y Kenneth Goldsmith, cuya obra de 2007 “Traffic” es una transcripción de los informes de tráfico de un fin de semana de una estación de radio de la ciudad de Nueva York.

Esto podría parecer un ejercicio vacío y El señor Goldsmith tiene muchos detractores.. Pero el profesor Perloff situó con admiración su obra en un contexto en expansión que abarcaba a escritores futuristas italianos, el arte constructivista ruso y la crítica arquitectónica estadounidense de posguerra.

“Al observar las unidades aristotélicas de tiempo, lugar y acción”, escribió en “Unoriginal Genius: Poetry by Other Means in the New Century” (2010), “Goldsmith ha producido una imagen poderosa de la vida contemporánea en todo su aburrimiento, ritualidad. , nerviosismo y miedo”.

La profesora Perloff nació como Gabriele Schüller Mintz el 28 de septiembre de 1931 en Viena. Su padre, Maximilian, era abogado y amigo íntimo del economista Friedrich Hayek. El 15 de marzo de 1938, dos días después de que la Alemania nazi anexara Austria, Gabriele y su familia, que eran judías, huyeron del país a Nueva York. Allí su madre, Ilse (Schüller) Mintz, se doctoró en economía en la Universidad de Columbia y se unió al personal de la Oficina Nacional de Investigación Económica.

Los Mintz vivían en la sección Riverdale del Bronx. A los 14 años, Gabriele cambió su nombre por el de Marjorie, que consideraba más americano. Asistió a la Escuela Fieldston de Cultura Ética en el Bronx y luego a Oberlin y Barnard, donde estudió inglés y se graduó en 1953. Ese mismo año se casó con Joseph Perloff, un cardiólogo.

El Dr. Perloff, pionero en el estudio de las cardiopatías congénitas, murió en 2014. Junto con sus dos hijas, al profesor Perloff le sobreviven tres nietos.

Poco después de casarse, la pareja se mudó a Washington, donde su esposo se unió a la facultad de la Universidad de Georgetown. La profesora Perloff obtuvo una maestría en inglés en la Universidad Católica de América y luego un doctorado, que obtuvo en 1965 con una disertación sobre William Butler Yeats.

Enseñó en la Universidad Católica de 1966 a 1971, cuando se mudó a la Universidad de Maryland. Permaneció allí incluso después de que los Perloff se mudaron a Filadelfia para que su esposo pudiera conseguir un trabajo en la Universidad de Pensilvania, lo que la obligó a viajar unas 130 millas en cada sentido, varios días a la semana.

El Dr. Perloff apoyó firmemente la carrera de su esposa y, cuando ella recibió una oferta convincente para enseñar en la Universidad del Sur de California, dejó su trabajo para seguirla. Enseñó allí hasta 1986, cuando se mudó a Stanford.

Aunque la profesora Perloff obtuvo el estatus de emérita en 2001, permaneció activa, escribiendo reseñas y ensayos para revistas como Boston Review y The Times Literary Suplement, así como siete libros más, incluida una memoria, “The Vienna Paradox” (2004), y, en 2022, su traducción de los cuadernos que el filósofo Ludwig Wittgenstein mantuvo durante la Primera Guerra Mundial.

Apenas unas semanas antes de su muerte, la editorial Liveright publicó una nueva traducción del “Tractatus Logico-Philosophicus” de Wittgenstein, con un prólogo del profesor Perloff.

“Muchas personas en mi campo siempre estaban esperando a ver qué haría ella a continuación”, dijo el profesor Epstein.


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