Margaret Grade, cuyo California Inn era amado por las estrellas, muere a los 72 años

Margaret Grade, cuyo California Inn era amado por las estrellas, muere a los 72 años GuardianMagazines


Margaret Grade, una neuropsicóloga de California que dio un giro brusco en su carrera al abrir una posada acogedora y ecléctica cerca de la costa nacional de Point Reyes, conocida por atender a los agricultores y pescadores con la misma atención que brindaba a las estrellas de cine y escritores que buscaban refugio allí. , murió el 28 de febrero en San Francisco. Ella tenía 72 años.

La Sra. Grade resultó herida en un accidente automovilístico en el condado de Marin el 11 de enero. Pasó varias semanas en un hospital antes de morir allí por complicaciones relacionadas con sus lesiones, dijo su hermano Matthew Grade, médico.

La introvertida Sra. Grade reconoció que era una posadera de lo más improbable.

“Si me pusieran al frente, sería malo para el negocio”, dijo en una entrevista de 2003 con La crónica de San Francisco. También admitió que cuando abrió su posada, Manka’s Inverness Lodge, no tenía ni idea de cómo gestionar un establecimiento. “No conocía el término ‘capital de trabajo’ y, como resultado, no tenía ninguno”, dijo.

Aún así, Manka’s, un antiguo refugio de caza centenario escondido en el bosque a dos horas al noroeste de San Francisco en Inverness, California, estaba a la vanguardia de la comida hiperlocal, un paraíso para chefs y celebridades y un favorito de los medios nacionales.

La Sra. Grade (pronunciada GRAH-dee) era más que una posadera. Tenía una habilidad sobrenatural para anticipar los deseos de los invitados y, a veces, tenía formas inusuales de cumplirlos.

“No es alguien a quien yo llamaría cálida, pero siempre sentías el toque de su mano en cada habitación”, dijo por teléfono la actriz Frances McDormand, que durante años pasó vacaciones allí con su familia. “Tenía una comprensión anticuada de lo que es el verdadero lujo. Parte de su verdadero don era hacer realidad una fantasía en la que simplemente caías. Fue brujo”.

Margaret Major Grade, la cuarta de 11 hijos, nació el 9 de diciembre de 1951 en Elm Grove, Wisconsin, un suburbio de Milwaukee. Su madre, Shirley Agnes (Bothwick) Grade, trabajó durante un tiempo como periodista y se hizo reconocida en los círculos internacionales del tejido. Su padre, John Oscar Grade, era un popular médico de familia que cazaba, pescaba y cultivaba jardines prodigiosos.

La Sra. Grade, a quien su familia llamaba Peg, heredó su amor por los autos rápidos y la comida.

“Me enseñó con el ejemplo que comer bien, y el preludio de ello, es parte de una vida vivida plenamente”, dijo en 2003.

Como muchos de sus hermanos, la Sra. Grade decidió estudiar medicina, primero en la escuela de enfermería de la Universidad de Wisconsin-Madison y luego en la Escuela de Psicología Profesional de California en Berkeley (ahora parte de la Universidad Internacional Alliant), donde se graduó con un doctorado en psicología. Su disertación, publicada en 1984, trataba sobre el tedio.

Creó una consulta con pacientes con lupus y realizó investigaciones clínicas sobre el cerebro en la Universidad de California, San Francisco. A mediados de la década de 1980, se unió al consejo asesor sobre el SIDA de San Francisco y comenzó una investigación mundial relacionada con el SIDA.

La Sra. Grade estaba buscando una segunda casa en 1989 cuando descubrió la posada, que lleva el nombre de su antiguo propietario, Manka Prokupek. Se asoció con su hermano Thomas para comprarlo, y su hermano menor, Benjamin, chef, se hizo cargo de la cocina.

La hermana de la Sra. Grade Juana Perkins la ayudó a transformar las cuatro habitaciones de la posada y el restaurante del piso principal en una peculiar joya de artesanía con una estética que favorece enormes arreglos florales, ramas de árboles recolectadas y un uso alegre de la taxidermia: pezuñas de venado que sirven como ganchos para la ropa, una ardilla saludando a los huéspedes. en la recepción, una tarántula enmarcada colgada en un baño.

Después de que su hermano Ben regresó al Medio Oeste en 1996, la Sra. Grade visitó a la autora de libros de cocina Marion Cunningham., quien durante años sirvió como consigliere de una generación de chefs y escritores gastronómicos del norte de California, para preguntarle si debería dedicar su vida a la cocina. Cunningham le dijo que leyera el trabajo de los escritores gastronómicos Richard Olney, Jane Grigson y MFK Fisher antes de decidirse.

La Sra. Grade nunca miró hacia atrás, pero dirigir tanto la cocina como la posada era una tarea desalentadora. En 1998, contrató al chef del norte de California, Daniel DeLong. Juntos elevaron la cocina y pronto se involucraron sentimentalmente. Los dos nunca se casaron, pero en 2008 se convirtieron en padres de gemelos.

Utilizando únicamente alimentos que la Sra. Grade describió como “al alcance”, la pareja preparó platos con hongos rebozuelos que los niños locales buscaban en el bosque, mariscos extraídos de las aguas circundantes horas antes de ser servidos y productos locales notables como el pan del panadero estrella. Chad Robertson y queso de Cowgirl Creamery.

Las descripciones de sus menús diarios eran poéticas. “Salmón real local en un trono de Bolinas desgranando frijoles defendido por un primo cercano”, dijo uno. “Otro lenguado salvado de los mares circundantes”, dijo otro.

McDormand recordó un plato llamado algo así como “una pequeña balsa de erizo de mar local flotando en una bahía de sopa cremosa de maíz”, que su hijo devoró cuando tenía 10 años, lo que le hizo querer a la notoriamente quisquillosa Sra. Grade.

La Sra. Grade habló con una voz que parecía apenas más alta que un susurro, y habló en privado sobre su vida personal, lo que atraía a las celebridades; sabían que ella también respetaría su privacidad. Robert Redford compartió el comedor con un niño local que celebraba un cumpleaños. Sean Penn hizo galletas con chispas de chocolate en la cocina. El chef Thomas Keller vino a cenar por su cumpleaños.

Pero las verdaderas estrellas eran las personas que llevaban los productos crudos a la puerta trasera.

“Si un criador de patos aparecía y nos vendía salchichas, era como tener al rey Carlos en nuestro establecimiento”. Lucas Chamberlandque cocinó en Manka’s durante siete años, dijo al periódico La luz de Point Reyes.

De hecho, la Sra. Grade tenía a Charles en su establecimiento. En 2005, cuando todavía era príncipe, él y su esposa, Camilla, viajaron a Estados Unidos en parte para alimentar su interés por la agricultura orgánica. Visitó a la restauradora Alice Waters en su Edible Schoolyard en Berkeley y luego se dirigió a Manka’s.

“Ella preparó el almuerzo más hermoso en su honor”, ​​dijo en una entrevista la Sra. Waters, que asistió a la comida y cuyo restaurante de Berkeley, Chez Panisse, sirvió de modelo para el de la Sra. Grade. “Cuando miré el menú pensé: ‘Dios mío, ¿le va a gustar esto?’”

Lo hizo, incluido un plato que la Sra. Grade llamó “pato digno de un príncipe”.

Además de su hermano Matthew, a la Sra. Grade le sobreviven sus hijos, Coco y Django Grade-DeLong, y otros seis hermanos, Johanna Perkins, Mary Katherine Grade Reynolds y Benjamin, Andrew, Charles y Jean Therese Grade. Vivía en Inverness.

A primera hora del 27 de diciembre de 2006, la posada, hecha de secuoya, se incendió después de que un roble cayera y cortara una línea de propano durante una tormenta. En el piso de arriba dormían la chef Elizabeth Falkner y los actores Jake y Maggie Gyllenhaal. Gyllenhaal se unió a la prisa por salvar todo lo posible del edificio en llamas.

Las leyes de zonificación impidieron que la Sra. Grade reconstruyera. Ella y el Sr. DeLong continuaron operando cabañas cercanas y compraron otras propiedades, incluida Olema, una posada histórica con un restaurante al que llamaron Sir and Star, que abrió a excelentes críticas en 2013. Pero la pareja nunca recuperó la magia de Manka y desde entonces Olema cerró.

“Su modus operandi básico era estar dispuesta a hacer que las leyes y las estructuras rígidas se evaporaran”, dijo su hermano Matthew.

Eso se manifestó una vez cuando la Sra. Grade intentaba agregar techos altos a una habitación que estaba remodelando. El administrador de zonificación del condado insistió en que solo podían tener dos metros y medio de altura, dijo a The Light Jim Emmott, quien trabajó en sus proyectos de construcción. Ella retrocedió.

“No sé si te das cuenta, pero estoy en el negocio de la fantasía”, recuerda que le dijo al administrador. “Me pregunto cómo pretenderías que yo encajara la fantasía bajo un techo de dos metros y medio. ¿Disney World tiene un techo de dos metros y medio?


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