Lynne Reid Banks, autora de 'El indio en el armario', muere a los 94 años

Lynne Reid Banks, autora de ‘El indio en el armario’, muere a los 94 años GuardianMagazines


Lynne Reid Banks, una versátil autora británica que comenzó su carrera como escritora con la novela feminista más vendida “The L-Shaped Room”, pero encontró su mayor éxito con el popular libro infantil “The Indian in the Cupboard”, murió el jueves en Surrey. , Inglaterra. Ella estaba 94.

Su muerte, en un centro de atención, fue causada por cáncer, dijo James Wills, su agente literario.

La Sra. Banks fue parte de una generación de escritoras, incluidas Shelagh Delaney y Margaret Drabble, que surgieron en la Gran Bretaña de la posguerra y cuyos libros exploraron las luchas de las mujeres jóvenes que buscaban independencia personal y financiera, en marcado contraste con las contemporáneas “jóvenes enojados” Movimiento literario definido por John Osborne y Kingsley Amis.

A lo largo de su larga carrera, las representaciones de personajes de Banks a menudo fueron calificadas de insensibles y su lenguaje ofensivo, particularmente en sus dos obras más conocidas. Era una figura complicada, a veces contradictoria, que cada vez se mostraba menos arrepentida de sus opiniones firmemente arraigadas.

“The L-Shaped Room” (1960), elogiada por la crítica como una novela feminista de la segunda ola, cuenta la historia de una secretaria soltera cuyo padre conservador y de clase media la echa de su casa cuando ella le dice que está embarazada. En lugar de acercarse al padre del niño, alquila una pequeña habitación en forma de L en lo alto de una pensión en Londres y se convierte en parte de una familia improvisada de compañeros internos, incluido un músico de jazz nacido en el Caribe. La clase, la raza, el sexismo y el peligro de los abortos ilegales son elementos centrales de la trama.

La señora Banks no se consideraba feminista cuando escribió el libro; Cuando era una joven que alcanzó la mayoría de edad en la década de 1950, dijo, pensaba que los hombres eran superiores.

Pero pronto cambió de opinión. “Qué broma”, dijo al programa de la BBC. “Club del libro” en 2010. “Quiero decir, ya no creo eso. Creo que las mujeres son infinitamente el sexo superior y que los hombres son probablemente las criaturas más peligrosas del planeta”.

Banks llegó a lamentar los tropos raciales utilizados en su interpretación de la compañera de casa caribeña en “The L-Shaped Room”, y reconoció que el racismo había impregnado su narrativa. “Los prejuicios existían y salieron a la luz en este libro, y es vergonzoso, pero ahí estaban”, le dijo a la BBC. “Eran absolutamente parte de la atmósfera”.

La novela se convirtió inmediatamente en un éxito de ventas en Gran Bretaña y se convirtió en una película, estrenada en los Estados Unidos en 1963 y protagonizada por Leslie Caron, quien fue nominada al Oscar a la mejor actriz.

Después de la publicación de “El indio en el armario” en 1980, The New York Times la aclamó como la mejor novela para niños del año. La Sra. Banks escribió cuatro secuelas.

El primer libro de la serie comienza cuando un niño, Omri, recibe un viejo botiquín con propiedades mágicas: cuando coloca figuras de acción de plástico en su interior, cobran vida. El primer juguete al que da vida es un nativo americano llamado Little Bear, el “indio” del título. Uno de los amigos de Omri coloca su vaquero de juguete en el gabinete y se pone en marcha un conflicto muy trillado.

Aunque el supuesto mensaje para los lectores jóvenes era la importancia de la tolerancia y el respeto por otras culturas, más tarde la Sra. Banks fue acusada de perpetuar estereotipos. (Osito habla en un dialecto de inglés entrecortado y el vaquero es un hombre lacónico al que le gusta el whisky).

En el cuarto libro, “El misterio del armario” (1993), los críticos se impacientaron con los personajes cliché que saldrían del armario mágico. “A través de su puerta de espejos de aspecto inocente desfilan una sucesión de estereotipos culturales valientes, aunque chirriantes, siempre predecibles y fieles a los dictados de su sexo, grupo étnico o época”, escribió el escritor de ficción Michael Dorris en The New York Times Book Review.

La Asociación de Bibliotecas Indígenas Americanas en 1991 listado La serie “El indio en el armario” estaba entre los “títulos a evitar”, y una junta escolar de Columbia Británica eliminó temporalmente el primer libro de sus bibliotecas en 1992. citando “Trato ofensivo a los pueblos originarios”.

Aun así, la serie siguió siendo popular y “El indio en el armario” se adaptó a una película de 1995 dirigida por Frank Oz.

Lynne Reid Banks nació en Londres el 31 de julio de 1929. Era la única hija de James y Muriel (Reid) Banks. Su padre, que era escocés, era médico; su madre, que era irlandesa y conocida como Pat, era actriz.

Cuando era niña, durante la Segunda Guerra Mundial, Lynne fue evacuada con su madre a Canadá, donde se establecieron en Saskatchewan. Fue una época mayoritariamente feliz, y el coste humano de la guerra sólo quedó claro cuando regresó a Londres a los 15 años.

“Encontré mi ciudad en ruinas” ella dijo en entrevista para la obra de referencia “Autores y Artistas para Jóvenes”. Cuando se enteró de las dificultades que había padecido el resto de su familia en tiempos de guerra, se horrorizó y avergonzó. “Me sentí como una desertora”, dijo.

Primero siguió una carrera como actriz, estudió en la Real Academia de Arte Dramático y trabajó en teatro de repertorio. También comenzó a escribir obras de teatro. En 1955, se convirtió en una de las primeras reporteras de televisión de Inglaterra, trabajando para Independent Television News (más tarde ITV). Un día, le pidieron que probara un nuevo tipo de máquina de escribir en la redacción. Una frase llevó a otra y se dio cuenta de que estaba escribiendo con la voz de una mujer embarazada, soltera y sola. Estas primeras frases aleatorias se convirtieron en las semillas de “La habitación en forma de L”.

“No sabía que tenía un libro” más tarde le dijo a la BBC. “Sabía que tenía una situación”.

El éxito de la novela le dio la libertad de escribir a tiempo completo y dejó su trabajo en televisión. Pero su vida dio otro giro cuando conoció y se casó con Chaim Stephenson, un escultor, y se mudó a Israel para unirse a él en un kibutz.

La medida llevó a su madre a acusarla de desperdiciar su talento y colocarse en una situación peligrosa y de “retraso del alma”, dijo Banks. escribió en The Guardian en 2017. Pero amaba a su país de adopción, enseñó inglés y continuó escribiendo mientras criaba a sus tres hijos, hasta que la familia regresó a Inglaterra en 1971.

La Sra. Banks escribió dos secuelas de “The L-Shaped Room”: “The Backward Shadow” (1970) y “Two is Lonely” (1974), así como dos libros sobre las hermanas Brontë: “Dark Quartet: The Story of the Brontës” (1976) y “Camino al país silencioso: los años de fama de Charlotte Brontë” (1977).

Comenzó a escribir libros para niños y jóvenes en la década de 1970, incorporando elementos de magia y fantasía que encontrarían plena expresión en “El indio en el armario”. Escribió más de 45 libros para adultos y niños, muchos de ellos con temas judíos, así como 13 obras de teatro producidas para radio y teatro.

Los desafíos de la maternidad soltera fueron un tema al que Banks volvió en 2014 en “Desarraigados, una guerra canadiense Story”, una novela para adultos jóvenes basada en los años que ella y su madre pasaron en Canadá durante la guerra.

Le sobreviven tres hijos, Adiel, Gillon y Omri Stephenson, y tres nietos. Su marido murió en 2016.

La Sra. Banks siguió siendo productiva en sus últimos años. “Es genial ser viejo” ella escribió en The Guardian en 2017, en un ensayo sobre las ventajas del envejecimiento. “Puedo ser excéntrico, autoindulgente e incluso ofensivo”.

De hecho, a la edad de 85 años, desató otro furor literario cuando escribió una carta objetando la decisión de The Guardian de conceder su premio de ficción infantil a David Almond por su libro. “Una canción para Ella Grey” (2015), escribiendo que un libro con “sexo lésbico”, además de malas palabras y bebida, no era apropiado para niños.

Un predecible grito en respuesta a su carta siguió. “Aunque todavía estoy al margen de la vida moderna”, escribió, “ser vieja significa que ya no me importa lo que la gente piense de mis opiniones”.

Sofia Poznansky contribuyó con el informe:


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.