Lori y George Schappell, gemelos unidos que sobrevivieron durante mucho tiempo, mueren a los 62 años

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Lori y George Schappell, gemelos siameses cuyos cráneos estaban parcialmente fusionados pero que lograron llevar una vida independiente, murieron el 7 de abril en Filadelfia. Eran 62.

Su muerte, en un hospital, fue anunciado por una funerariaque no citó una causa.

Dr. Christopher Moir, Un profesor de cirugía de la Clínica Mayo, que formó parte de equipos que separaron seis pares de gemelos unidos (aunque ninguno de ellos estaba unido por la cabeza), dijo que cuando uno de los Schappell murió, es casi seguro que el otro lo habría seguido rápidamente.

“Los gemelos unidos comparten la circulación”, dijo, “por lo que, a menos que de alguna manera se divida de manera emergente su conexión, es un proceso absolutamente fatal e inviable”.

Los Schappell vivieron mucho más de lo esperado cuando nacieron como gemelos craneópagos, unidos por la cabeza, lo cual es raro. Fueron citados como los los segundos gemelos siameses más viejos de la historia por Récords Mundiales Guinness.

Estaban conectados a los lados de sus frentes y miraban en direcciones opuestas. Lori estaba sana y empujó a George, que tenía espina bífida, sobre un taburete con ruedas. George nació mujer y cambió su nombre en la década de 1990 a Reba, por la cantante de country Reba McEntire, pero luego se identificó como un hombre trans.

Insistieron, rotundamente, en que eran personas distintas.

“Somos dos seres humanos que vinimos al mundo conectados en una zona del cuerpo”. dijo Lori en un breve documental de ITV en 1997. “Esta es una condición que ocurre desde el nacimiento y la gente tiene que aprender a comprenderla. Cuando ven esto”, señaló sus cabezas unidas, “todo lo que ven es esto”.

Y añadió: “Reba y yo somos mucho más que esto. Superemos esto ya, todos, superémoslo y aprendamos a conocer a la persona individual”.

Lori trabajó en la lavandería de un hospital en la década de 1990 y le gustaba jugar a los bolos.

George interpretó música country en los Estados Unidos y en el extranjero; ganó un Premio de Música de Los Ángeles al mejor artista country nuevo en 1997; y cantó “The Fear of Being Alone” sobre los créditos finales de “Pegado en usted” (2003), una comedia dirigida por Bobby y Peter Farrelly protagonizada por Greg Kinnear y Matt Damon como gemelos siameses.

Los Schappell habían sido contratados como consultores técnicos para la película, pero cuando los Farrelly se enteraron del talento musical de Reba, agregaron su interpretación de “The Fear of Being Alone”, una canción que McIntire grabó en 1996, informó Los Angeles Times. Reba Schappell también hizo un vídeo de la cancion.

En 2002, Reba apareció en “The Jerry Springer Show”, cantando “Dr. Talk”, una canción que Springer escribió y grabó en 1995. El público se puso de pie y aplaudió mientras ella cantaba.

Se dieron espacio mutuamente para sus actividades. Reba le dijo a BBC Radio en 2006: “Cuando canto, Lori es como una fan más, excepto que está en el escenario conmigo (cubierta por una manta para reducir la distracción)”.

En el programa de Springer, los gemelos notaron que Lori salía con hombres y discutieron la logística.

Durante las citas de Lori, Reba dijo: “No estaba ahí en mi mente. Yo estaba allí físicamente. No miré nada ni dije nada”.

Lori añadió: “Realmente olvidas que ella está allí”.

Lori dijo que con los hombres sólo llegaba hasta cierto punto: “En cuanto a cualquier cosa aparte de abrazar o besar, no iré más lejos. Renunciaré a mi virginidad en mi noche de bodas”.

Lori, que salía con hombres, añadió: “He compartido intimidad antes”.

Nacieron el 18 de septiembre de 1961 en West Reading, Pensilvania, dos de los ocho hijos de Franklin y Ruth Schappell. Su médico les dio un año de vida.

“Luego propuso que no viviremos más allá de los 2 o no viviremos más allá de los 3”, dijo Lori a Los Angeles Times en 2002. “Cada año se equivocaba. Decíamos el otro día, si pudiera vernos ahora, tenemos 41 años y todavía estamos aquí”.

A una edad temprana, los gemelos fueron internados en una institución para discapacitados intelectuales en Reading, según un artículo de 2005 en la revista New York.

“Como no eran retrasados, ayudaban a los cuidadores a hacer las camas y alimentar a otros niños, Ellen Weissbrod, quien dirigió “Face to Face: The Schappell Twins”, un documental del año 2000, dijo por teléfono.

Los Schappell estuvieron institucionalizados durante más de 20 años hasta que conocieron a Ginny Thornburgh, la esposa del gobernador Dick Thornburgh de Pensilvania, en la década de 1980. La Sra. Thornburgh era una activista a favor de los discapacitados y el gobernador Thornburgh cerró algunas instituciones estatales para personas con discapacidades del desarrollo.

Al transmitir sus recuerdos de los Schappell a través del exsecretario de prensa del gobernador Thornburgh, Paul Kritchlow, la Sra. Thornburgh dijo que al hablar con los Schappell quedó claro que no tenían discapacidad intelectual y que no pertenecían a las instalaciones. Habló con el capellán de la instalación, quien los ayudó a mudarse a un alojamiento para personas mayores en Reading.

Más tarde, la Sra. Thornburgh los invitó a almorzar con ella en la residencia del gobernador en Harrisburg. También los visitó en su apartamento.

Les sobrevive su padre; sus hermanas, Denise Schappell, Brenda Zellers y Patti Cahill; y sus hermanos, Rodney, Dennis y Gregory. Su madre murió en 2019.

Los gemelos Schappell dijeron que nunca quisieron ser separados quirúrgicamente y que no deseaban haber nacido separados.

“Nuestros padres nos inculcaron desde el día en que tuvimos la edad suficiente para saber mejor y comprender lo que decían”, dijo Lori a ITV, “que Dios hizo esto con un propósito”.


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