Lisa Lane, campeona de ajedrez cuyo reinado fue meteórico, muere a los 86 años

Lisa Lane, campeona de ajedrez cuyo reinado fue meteórico, muere a los 86 años GuardianMagazines


Lisa Lane, una de las primeras estrellas del ajedrez estadounidense, dos veces campeona femenina de Estados Unidos y la primera jugadora de ajedrez en aparecer en la portada de Sports Illustrated, murió el 28 de febrero en su casa de Carmel, Nueva York, en el condado de Putnam. Ella tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por la oficina del secretario municipal en la cercana Kent, Nueva York, que registró su muerte.

La Sra. Lane tuvo un desarrollo tardío en el ajedrez. Estaba en su primer año en la Universidad de Temple en Filadelfia cuando vio a los estudiantes jugando en un salón; Inmediatamente comenzó a jugar tan a menudo como podía.

En dos años, ganó el campeonato femenino de Estados Unidos.

La victoria la catapultó al centro de atención, en parte por su comienzo tardío y su meteórico ascenso en un juego que normalmente lleva años dominar, y en parte por su juventud y apariencia. Dondequiera que fuera, la gente comentaba su aspecto tanto como su habilidad en el ajedrez, si no más.

En mayo de 1961, apareció en el programa de televisión “¿Cuál es mi línea?” en el que cuatro panelistas le hicieron preguntas, intentando adivinar su ocupación. Cuando no descubrieron que ella era jugadora de ajedrez profesional y campeona nacional femenina, un panelista, el escritor y director de Broadway Abe Burrows, comentó: “Como es tan bonita, descartamos cualquier cosa intelectual”.

Un perfil de portada de Sports Illustrated en 1961 consolidó su estatura en el juego, al igual que apariciones en televisión y artículos sobre ella en publicaciones nacionales.

Para Lane, la celebridad era una mezcla de cosas. La publicidad la ayudó a recaudar fondos para viajes a torneos a través de patrocinios y le permitió realizar exhibiciones en las que la gente pagaría para jugar contra ella.

Pero la gente a menudo se centraba más en su imagen que en su capacidad. El artículo de Sports Illustrated la describió como “una joven muy seria, pero maravillosamente seria o realmente hermosa”. Un perfil en The American Weekly, un suplemento del periódico dominical, concluía: “Ella te golpeará de manera justa o sacudirá tu compostura con un movimiento de párpados”.

La Sra. Lane no estaba contenta de que las mujeres ganaran mucho menos dinero en el ajedrez que los hombres.

En el campeonato femenino de Estados Unidos de 1966, empató con Gisela Kahn Gresser, convirtiéndolas en cocampeonas. El fondo total de premios del torneo fue de 600 dólares. Semanas antes, el Campeonato de Estados Unidos, en el que sólo competían hombres, tenía un fondo de premios de 6.000 dólares.

La Sra. Lane intentó que las otras competidoras se unieran a ella en una protesta para pedir más dinero, pero ninguna estaba interesada. Reunió a algunos seguidores masculinos comprensivos y protestaron contra el campeonato femenino con carteles que decían: “¿Un hombre vale diez mujeres?”. y “¿De qué sirve un rey sin reina?”

La protesta fue mayoritariamente ignorada y la cobertura del campeonato y su victoria se centró principalmente en su vida amorosa.

La señora Lane ya había tenido suficiente. Dejó el ajedrez competitivo.

Marianne Elizabeth Lane nació el 25 de abril de 1933 en Filadelfia. La llamaron Lisa porque era la abreviatura de Elizabeth.

En el perfil de Sports Illustrated, Lane dijo que nunca había conocido a su padre, un vidriador de cuero que era adicto a las carreras de caballos. Cuando ella cumplió un año y medio, él había desaparecido de su vida.

Su madre tenía dos trabajos para mantener a Lisa y a su hermana mayor, Evelyn, pero no era fácil y la familia era pobre. A lo largo de los años, las niñas se alojaron en muchas familias y cambiaron de escuela con frecuencia.

A pesar de las interrupciones, Lisa fue inicialmente una buena estudiante. Pero a medida que creció, las cosas cambiaron. Sports Illustrated contó que un consejero había visitado a su madre mientras Lisa asistía a la escuela secundaria Roxborough en Filadelfia porque sus maestros estaban desconcertados por sus acciones: ella deliberadamente estaba anotando respuestas incorrectas en los exámenes; tal vez, razonó el consejero, porque pensaba que Sería más popular si pareciera tonta.

Lisa abandonó la escuela y tuvo diversos trabajos. Empezó a salir con un hombre mayor. Pero ella se sintió fuera de lugar entre sus amigos y decidió volver a la escuela. Se matriculó en la Universidad de Temple y tomó principalmente clases de recuperación.

Poco después de aprender ajedrez, golpeó accidentalmente y mató a una mujer que se había parado delante de su coche. No fue encontrada culpable ni acusada, pero pronto dejó la universidad y usó el poco dinero que tenía para abrir una tienda de poesía en el centro de Filadelfia con un amigo. La tienda no estaba ocupada, por lo que pasaba la mayor parte del tiempo en cafeterías donde se reunían los jugadores de ajedrez.

Uno de esos jugadores, Arnold Chertkof, la llevó al Franklin Mercantile Chess Club, donde le presentaron a Attilio Di Camillo, uno de los mejores jugadores del país. Él comenzó a darle clases particulares y pronto ella estaba estudiando y jugando ajedrez hasta 12 horas al día.

Un día a finales de 1957, el Sr. Di Camillo y el Sr. Chertkof invitaron a la Sra. Lane a la ciudad de Nueva York, donde el Sr. Di Camillo iba a jugar en el Campeonato de Estados Unidos. Cerró la tienda de poesía y nunca volvió.

En Nueva York, vio a Bobby Fischer, a los 14 años, ganar su primer Campeonato de los Estados Unidos (venciendo al Sr. Di Camillo en el camino). Después, el señor Di Camillo le dijo que si trabajaba duro, podría ganar el campeonato femenino de Estados Unidos en dos años. Tenía razón: ganó el título de 1959.

Nueve días después se casó con Walter Rich, que trabajaba en publicidad. El matrimonio terminó en divorcio menos de dos años después.

Poco después, la Sra. Lane se mudó a un apartamento en Greenwich Village. Finalmente abrió su propia tienda de ajedrez, Queen’s Pawn Chess Emporium, en Sheridan Square, y la dirigió durante varios años.

La Sra. Lane se hizo amiga del Sr. Fischer, quien a veces visitaba su apartamento y jugaba ajedrez allí. Sin embargo, despreciaba a las mujeres en el ajedrez: “todas eran peces”, dijo, un término peyorativo para un mal jugador. Pero añadió: “Se podría decir que Lisa es el mejor pescado americano”. (Apareció en la portada de Sports Illustrated en 1972).

Como campeona de Estados Unidos, la Sra. Lane se clasificó para el torneo de candidatos de 1961 en Yugoslavia para seleccionar una retadora para el campeonato mundial femenino. Terminó empatada en el puesto 13. También jugó en el torneo de 1964, terminando 12º.

Después del torneo de 1961, la Sra. Lane participó en un torneo en Hastings, Inglaterra, pero tuvo un comienzo terrible y se retiró, confesando que sentía nostalgia y, aún más, que estaba enferma de amor: se había enamorado de Neil Hickey, el escritor de la Perfil de American Weekly sobre ella.

La confesión llamó la atención de los medios; El New York Times publicó un artículo con el titular “Lisa Lane, jugadora de ajedrez, abandona el torneo porque está enamorada”.

La pareja se casó en 1969 y se instaló en Carmel, donde abrieron una tienda de alimentos naturales.

Ella y el Sr. Hickey, quien fue reportero de TV Guide durante mucho tiempo y murió la semana pasada, no tuvieron hijos. La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

En el apogeo de su fama, Lane dejó en claro que pensaba que merecía una mayor recompensa financiera. “Soy la jugadora de ajedrez estadounidense más importante”, dijo a The Times en 1961. “La gente se sentirá atraída por el juego por una chica joven y bonita. Por eso el ajedrez debería apoyarme. Le traeré publicidad y, en última instancia, dinero”.


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