Lesley Hazleton, escritora que abordó la religión y los autos rápidos, muere a los 78 años

Lesley Hazleton, escritora que abordó la religión y los autos rápidos, muere a los 78 años GuardianMagazines


Lesley Hazleton, una psicóloga judía secular nacida en Gran Bretaña convertida en periodista y autora, cuya curiosidad por la fe y la religión la llevó a escribir biografías de Mahoma, María y Jezabel y a examinar sus propias pasiones en libros sobre agnosticismo y automóviles, murió el 29 de abril en su casa, una casa flotante en Seattle. Ella tenía 78 años.

La Sra. Hazleton anunció su muerte ella misma, en un correo electrónico que programó para enviar a sus amigos después de su muerte. Le habían diagnosticado un cáncer de riñón terminal y decidió quitarse la vida, como la Ley de Muerte con Dignidad del estado de Washington le permitía hacerlo legalmente, con la ayuda de voluntarios de cuidados paliativos.

“Sí, esta es una carta de despedida”, escribió, “lo cual es difícil para mí, porque como muchos de ustedes saben, soy pésima para decir adiós”.

“He sido una feminista pro-elección durante más de seis décadas, por lo que no debería sorprenderme que también ejerza la elección en esto”, dijo, y agregó: “Estoy experimentando una experiencia inesperada pero maravillosamente soportable”. ligereza del ser. No es un sentimiento triste de decir adiós a la vida, sino uno de alegría y asombro por lo grandioso que ha sido. Y de inmensa gratitud. Realmente he tenido el mejor momento de mi vida. De hecho, a veces siento como si hubiera logrado vivir varias vidas en ésta”.

Hazleton era una figura formidable, con una voz profunda y ronca (preocupación por Philip Morris, dijo su amigo Olivier D’hose, destacando su devoción por sus productos de tabaco) y un apetito por el riesgo físico e intelectual. Se mudó a Jerusalén en 1966, a los 20 años, y vivió allí dos guerras y un tratado de paz, trabajando como periodista para The Jerusalem Post y como corresponsal para la revista Time.

Cubrió el complejo estado del feminismo en Israel en su primer libro, “Mujeres israelíes: la realidad detrás de los mitos”, publicado en 1977, momento en el que anunció que no tenía planes de casarse y que no quería tener hijos.

Dejó Israel para ir a Nueva York en 1979, seis meses después de los Acuerdos de Camp David, “agotada por el alto nivel constante de tensión y drama allí”, escribió en The New York Times en 1986, en la columna de larga duración Hers, para del que era colaboradora habitual. “Después de demasiadas guerras, y del éxtasis de una paz, tenía hambre de normalidad”.

Pero en lugar de eso, comenzó a conducir autos de carreras y se embarcó en una carrera como columnista de autos, primero para la revista Lear’s y luego para The Detroit Free Press.

Se había enamorado de la velocidad mientras conducía un Porsche 911 un día de primavera en Vermont, aunque su coche favorito era su valiente Citroën Deux Chevaux. a veces conocido como el Pato, que había conducido en Medio Oriente, esquivando tanques en su camino hacia el Monte Hermón y sobreviviendo a una pista minada en el desierto porque el auto era demasiado liviano para hacerlos estallar.

Durante sus años en el circuito de autos, la Sra. Hazleton asistió a una escuela de carreras (la única mujer en una clase de 12), fue aprendiz de mecánico, trabajó en la línea de ensamblaje en una planta de Saturn en Tennessee y casi muere cuando perdió el control en una pista. . También visitó el lugar cerca de Cholame, California, donde James Dean encontró su fin, en un Porsche 550 Spyder.

“Quizás como escritora tengo demasiada fe en la catarsis, en la idea de que al describir y explorar la obsesión por la velocidad que comenzó ese hermoso día de primavera en Vermont, puedo expulsarla de mí”, escribió en “Confesiones de a Fast Woman”, un libro de 1992 sobre sus aventuras automovilísticas. “El problema es que todavía no estoy seguro de si realmente quiero hacer eso”.

Su libro, el columnista del automóvil. Marshall Schuon escribió en su reseña para The Times, “cumple lo que promete el título, incluido el doble sentido, en una prosa gloriosa”.

Más tarde, la Sra. Hazleton obtuvo una licencia de piloto y se mudó a Seattle.

“Valiente e irreverente” es como el autor Pico Iyer describió a la Sra. Hazleton, a quien conoció hace aproximadamente una década en una conferencia TEDGlobal, donde ambos eran oradores populares. “Sentí en un grado sorprendente que ella no seguía ninguna ortodoxia”, dijo en una entrevista. “Ella estaba llena de entusiasmo de una manera liberadora”.

Hace catorce años, la Sra. Hazleton comenzó a escribir un blog, Teólogo accidental, sobre fe y religión. “Nunca quise que esto sucediera”, escribió. “Quizás los 13 años que viví y trabajé en Jerusalén tengan mucho que ver con eso: una ciudad donde la política y la religión son más incendiarias”.

La Sra. Hazleton se sintió profundamente afectada e inquieta por su estancia en Medio Oriente y escribió a menudo sobre su complicada historia antigua. “María: Una biografía de carne y hueso de la Virgen Madre”, apareció en 2004, seguida de “Jezabel: La historia no contada de la reina ramera de la Biblia”, en 2007. Exploró las raíces de las ramas chiítas y suníes del Islam. y cómo se separaron, en su libro de 2009, “Después del Profeta”. Luego abordó a Mahoma.

Hazleton quería tener una idea del profeta como “un ser humano complejo y multidimensional”, dijo, “en lugar de la figura bidimensional creada por la reverencia por un lado y el prejuicio por el otro”. (Ella ya había dado una charla TEDx desacreditando los muchos mitos sobre el Corán, incluido el de 72 vírgenes que esperan mártires en el cielo).

“El primer musulmán: La historia de Mahoma” (2013) fue bien recibido y, para su deleite, la Sra. Hazleton se convirtió en una oradora muy solicitada en eventos culturales y conferencias sobre el Islam.

“En el febril clima cultural y religioso actual, ¿qué proyecto podría ser más complicado que escribir una biografía popular de Mahoma?” Hari Kunzru escribió en The New York Times Book Review, señalando que la Sra. Hazleton había manejado su tema con “respeto escrupuloso”.

La Sra. Hazleton examinó sus propias creencias en su último libro, “Agnostic: A Spirited Manifesto” (2016).

“Me mantengo firme en mi agnosticismo”, escribió Hazleton en “Agnostic”, “porque su esencia no es simplemente no saber, sino algo mucho más desafiante e infinitamente más intrigante: el magnífico oxímoron inherente al concepto de incognoscibilidad. .”

Lesley Adele Hazleton nació el 20 de septiembre de 1945 en Reading, Inglaterra. Sus padres, Sybil (Silverman) Hazleton y Jessel Hazleton, un médico general, criaron a Lesley y a su hermano, Ian, su único superviviente, en un hogar judío ortodoxo, pero no estricto. Lesley asistió a la escuela católica romana del convento de San José (ahora St. Joseph’s College) en Reading. Como la única judía allí, escribió una vez, desarrolló “un profundo sentido de misterio pero ninguna afinidad por la religión organizada”.

Obtuvo su licenciatura en psicología en la Universidad de Manchester, donde trabajó en el periódico estudiantil, y su maestría en psicología en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Fue consejera y profesora en una escuela secundaria experimental allí antes de dedicarse al periodismo.

“¿Qué hay de malo en morir?” preguntó la Sra. Hazleton en una charla TEDx de 2016. en Seattle. Había conocido a un tipo de Silicon Valley que estaba trabajando en su inmortalidad. (Muchos, muchos suplementos estaban involucrados.) ¿Qué podría ser más horrible, más aburrido, pensó, que la inmortalidad? El intercambio la llevó a desarrollar la charla, que fue la última.

“Necesitamos finales”, dijo en esa charla, “porque el final más básico de todos está integrado en nosotros”.

“Nuestra capacidad de morir, nuestra mortalidad, es una parte definitoria de lo que es ser humano”, añadió. “Somos seres finitos dentro del infinito. Y si somos conscientes de esto, nuestra apreciación del hecho de que existimos se agudiza. Da nueva profundidad a la idea de la vida como un viaje. Entonces mi mortalidad no niega el significado; crea significado”.

“Porque lo que importa no es cuánto tiempo vivo, sino cómo vivo”, concluyó. “Y tengo la intención de hacerlo bien, hasta el final”.


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