Len Sirowitz, cuyos anuncios atrevidos y poco convencionales capturaron una época, muere a los 91 años

Len Sirowitz, cuyos anuncios atrevidos y poco convencionales capturaron una época, muere a los 91 años GuardianMagazines


Len Sirowitz, un galardonado director de arte publicitario cuyo trabajo creativo en la década de 1960 incluyó anuncios impresos memorables para el Volkswagen Beetle, como uno que decía: “Lo feo es sólo superficial”, y una campaña para Mobil en la que se dejaba un automóvil. un edificio de 10 pisos para resaltar los peligros del exceso de velocidad, murió el 4 de marzo en su casa de Manhattan. Tenía 91 años.

Su hija, Laura Sirowitz, confirmó el fallecimiento.

El Sr. Sirowitz se unió a la influyente agencia de publicidad Doyle Dane Bernbach, conocida como DDB, en 1959, a los 27 años, y pasó los siguientes 11 años en la firma concibiendo el aspecto de los anuncios para numerosas cuentas con ingenio y pasión.

Fue bastante temprano en mi carrera cuando comencé a darme cuenta de que mi mensaje no solo debía ser audaz y atrevido, sino que debía surgir de la verdad… y tocar las emociones de las personas”, le dijo a Dave Dye, quien dirige el blog de publicidad. Desde el desvánen 2015.

Volkswagen fue quizás la cuenta más importante del Sr. Sirowitz, y el hogareño Beetle, apodado el “Bug”, fue su musa automotriz y la del redactor publicitario Robert Levenson. Sus colaboraciones para el fabricante de automóviles alemán incluyeron el anuncio “¿Alguna vez mataremos al insecto?” en el que posicionaron un Escarabajo volteado sobre su techo, como un insecto muerto. La respuesta a la pregunta: “Nunca”. (Aunque, después de algunas tomas del auto, su techo se derrumbó).

La pareja también ideó un anuncio que mostraba un Beetle abigarrado construido con guardabarros verdes y beige, un capó azul y una puerta turquesa, que fueron improvisados ​​a partir de modelos entre 1958 y 1964. El anuncio enfatizaba la facilidad con la que los propietarios podían encontrar repuestos.

Para Sara Lee, Sirowitz y Levenson crearon un comercial de televisión en el que la gente se enfrentaba a molestias como cortes de pelo y atascos de tráfico, luego se consolaban con un trozo del pastel de la empresa y presentaban un jingle que pronto se convertiría en perdurable: “Todos “No le gusta algo / Pero a nadie no le gusta Sara Lee”.

Para los anuncios de televisión y periódicos de servicio público de Mobil sobre seguridad en las carreteras, el Sr. Sirowitz ilustró cómo un choque a 60 millas por hora tendría el mismo impacto que un automóvil que cae desde 10 pisos. “Y te llevará exactamente al mismo lugar: la morgue”, dijo el narrador.

Otro anuncio de televisión de Mobil mostraba a una pareja besándose en un automóvil mientras el hombre conducía contra las luces cegadoras del tráfico que se aproximaba, lo que finalmente provocó un accidente. Un narrador dice: “En Mobil vendemos gasolina y petróleo. Estamos a favor de conducir y amar, pero no al mismo tiempo”.

Y para el Better Vision Institute, una asociación de fabricantes de lentes y monturas, Sirowitz produjo docenas de promociones que se publicaron en la revista Life para persuadir a las personas a hacerse examinar los ojos con más frecuencia. Un anuncio particularmente dramático se publicó completamente en negro con una copia de Leon Meadows que decía: “Así es como muchos estadounidenses ven las margaritas amarillas en un pasto verde contra un cielo azul”.

Otro de los anuncios del Sr. Sirowitz para el Better Vision Institute, muchos de los cuales aparecieron en la revista Life. Fue elogiado por su creatividad e innovación en este tipo de campañas.Crédito…Doyle Dane Bernbach para el Instituto Better Vision

Bob Isherwood, ex director creativo mundial de Saatchi & Saatchi, llamó a Sirowitz un “director de arte héroe” por su flujo de ideas frescas y enfoques diferentes.

“Fue simplemente una idea que puso por escrito”, dijo en una entrevista telefónica. “Cuando ves anuncios como ese piensas: ‘Oh, Dios, desearía haber hecho eso’”.

Leonard Sirowitz nació el 25 de junio de 1932 en Brooklyn. Su padre, Abraham Sirowitz, emigró de Ucrania en 1905 y ocupó varios trabajos, incluido el de taxista y pulidor de joyas. Su madre, Sadie (Schoenwetter) Sirowitz, dirigía la casa.

Len Sirowitz en 1985. Ese mismo año fue incluido en el Salón de la Fama del Art Directors Club y su trabajo se describió como “inteligente y humano”.Crédito…a través de la familia Sirowitz

La pasión del Sr. Sirowitz por el dibujo lo llevó a estudiar en la Art Students League de Nueva York en Manhattan a los 12 años y, dos años más tarde, a ser aceptado en la High School of Music and Art (ahora Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Arte y Artes Escénicas). Allí conoció a su futura esposa, Myrna Florman, una estudiante de música conocida como Mickey, cuando él tenía 17 años y ella 14.

El Sr. Sirowitz se graduó en 1953 en el Instituto Pratt, donde obtuvo una licenciatura en publicidad. Pasó los siguientes dos años en el ejército, principalmente en Fort Dix en Nueva Jersey, y se casó con la señorita Florman durante su servicio en enero de 1955. Ella le sobrevive, junto con su hija; un hijo, Miguel; y un nieto.

Después de su baja del ejército, el Sr. Sirowitz trabajó en la agencia de publicidad farmacéutica LW Frohlich, así como en Gray Advertising, CBS y Channel 13, la estación de televisión pública de Nueva York.

Además de trabajar para clientes comerciales de DDB como Sony, donde Sirowitz creó una campaña caprichosa basada en la portabilidad de su televisor de cuatro pulgadas de ancho, también asumió causas políticas como voluntario.

En 1965, un anuncio de página completa en un periódico para el Comité Nacional para una Política Nuclear Sana mostraba una cucaracha sobre un fondo blanco con el titular: “El ganador de la Tercera Guerra Mundial”.

Otro anuncio de 1968, de la Coalición por una Alternativa Democrática, llevaba, en letras gigantes, el titular “¿Para qué?” Debajo, un texto de Dave Reider, un redactor, describía la desesperanza de la guerra de Vietnam, exigía que el presidente Lyndon B. Johnson dimitiera y defendía que el senador Eugene McCarthy de Minnesota fuera el candidato demócrata a la presidencia.

El Sr. Sirowitz era vicepresidente senior y director creativo asociado de DDB cuando lo dejó en 1970 para formar su propia agencia, Harper Rosenfeld Sirowitz como copresidente y codirector creativo. (Se le cambió el nombre numerosas veces a lo largo de los años). Para entonces, Ad Weekly lo había elegido director de arte del año en 1968 y 1970 en encuestas nacionales. Fue incluido en el Salón de la fama del Art Directors Club en 1985.

Los clientes de su agencia incluían Swissair, McDonald’s, Smith Corona y Royal Caribbean Cruises. Aún así, en 1995, la empresa cerró después de perder varias cuentas y Sirowitz se unió a la agencia Ryan Drossman & Partners como vicepresidente.

Pronto se retiró y regresó a la Art Students League, donde dibujó retratos desnudos al carboncillo de gran formato cuatro días a la semana hasta el inicio de la pandemia.

“Me esfuerzo por lograr interpretaciones audaces y dramáticas de la pose del modelo, dibujadas con líneas amplias y espontáneas, y lo más importante, debe ser parte de una composición fuerte y bien diseñada”, dijo a la revista de la institución. Líneas de la Ligaen su edición 2012-13.

Su estilo de composición se manifestó claramente en sus campañas publicitarias, incluida una en 1991 para America West Airlines, en la que eligió al comediante de improvisación Jonathan Winters, con aspecto rudo y vestido de camuflaje, en una parodia del general H. Norman Schwarzkopf, quien recientemente había comandó tropas estadounidenses en la Guerra del Golfo.

El anuncio decía “Anuncio de superioridad aérea para civiles” y ofrecía tarifas aéreas con descuentos de hasta un 40 por ciento.

La campaña, sin embargo, fue reprendida por la organización Veterans of Foreign Wars por ser de mal gusto, y poco después America West se acogió al Capítulo 11 de protección por bancarrota.

“Para mí, una buena publicidad debería hacer que te suden las manos”, dijo Sirowitz a The Associated Press. “America West es la más pequeña de las principales aerolíneas. Queríamos hacer el tipo de publicidad que los pondría en el mapa de una sola vez”.


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