Laurent de Brunhoff, el artista que hizo famoso a Babar, muere a los 98 años

Laurent de Brunhoff, el artista que hizo famoso a Babar, muere a los 98 años GuardianMagazines


Laurent de Brunhoff, el artista francés que cuidó la creación de su padre, un querido elefante muy galo y muy civilizado llamado Babar, durante casi siete décadas, enviándolo, entre otros lugares, a un castillo encantado, a la ciudad de Nueva York y al espacio exterior. – murió el viernes en su casa en Key West, Florida. Tenía 98 años.

La causa fueron las complicaciones de un derrame cerebral, dijo su esposa, Phyllis Rose.

Babar nació una noche de 1930 en un frondoso suburbio de París. Laurent, que entonces tenía cinco años, y su hermano Mathieu, de cuatro, tenían problemas para dormir. Su madre, Cécile de Brunhoff, pianista y profesora de música, comenzó a contar una historia sobre un bebé elefante huérfano que huye de la jungla y corre a París, que está convenientemente ubicado cerca.

Los niños quedaron cautivados por la historia y por la mañana corrieron a contarle a su padre, Jean de Brunhoff, un artista; aceptó la historia y comenzó a dibujar al pequeño elefante, al que llamó Babar, y a desarrollar sus aventuras.

En París, imaginó Jean, Babar es rescatado por una mujer rica, a la que simplemente se hace referencia como la Anciana, que le presenta todo tipo de delicias modernas. Armado con el bolso de la anciana, Babar visita unos grandes almacenes, donde sube y baja en ascensor, irritando al operador: “Esto no es un juguete, señor elefante”. Se compra un traje en “un tono verde que le favorece” y, aunque es el año 1930, un par de polainas, el elegante calzado con polainas de un caballero del siglo XIX.

Conduce el automóvil de la anciana, disfruta de un baño de burbujas y recibe lecciones de aritmética y otras materias. Pero extraña su antigua vida y llora por su madre, y cuando sus jóvenes primos Arthur y Celeste lo rastrean, regresa a la jungla con ellos, no sin antes vestir a Arthur y Celeste con sus propias ropas finas.

De regreso a casa, el viejo rey de los elefantes ha muerto tras comer una seta mala (esto solía suceder) y el resto de los elefantes, impresionados por la modernidad de Babar -su fino traje verde, su coche y su educación- lo convierten en su nuevo rey. Babar le pide a Celeste que sea su reina.

En 1931 se publicó “Histoire de Babar”, un libro ilustrado de gran tamaño y magníficamente ilustrado en el que se relata la escapada de Babar en un guión en bucle de Jean de Brunhoff. Siguieron seis libros ilustrados más antes de que Jean muriera de tuberculosis en 1937, cuando tenía 37 años y Laurent sólo 12.

Los dos últimos libros sólo estaban parcialmente coloreados tras la muerte de Jean, y Laurent terminó el trabajo. Al igual que su padre, Laurent se formó para ser pintor, trabajó al óleo y expuso sus obras abstractas en una galería de París. Pero cuando cumplió 21 años decidió continuar con las aventuras de Babar.

“Si me convirtiera en escritor y artista de libros para niños”, escribió Laurent en 1987 para el catálogo que acompañó una muestra de su trabajo en la Mary Ryan Gallery de Manhattan, “no fue porque tuviera en mente crear libros para niños; Quería que Babar siguiera viviendo (o, como algunos dirán, que mi padre siguiera viviendo). Quería quedarme en su país, el mundo de los elefantes, que es a la vez una utopía y una suave sátira de la sociedad de los hombres”.

Su primer trabajo, “El primo de Babar: ese bribón Arthur”, se publicó en 1946. De Brunhoff escribiría e ilustraría más de 45 libros más de Babar. Durante los primeros años, muchos lectores no se dieron cuenta de que él no era el autor original, pues había comprendido completamente el mundo de Babar y su esencia: su tranquila moralidad y ecuanimidad.

“Babar, c’est moi”, solía decir de Brunhoff. Según todos los indicios, el artista y el elefante compartían la misma urbanidad gala y una misma perspectiva optimista.

En la década de 1960, Babar era un elefante muy famoso.

Charles de Gaulle era un admirador. Los libros de Babar, dijo, promovían “una cierta idea de Francia”. También lo estaba Maurice Sendak, aunque Sendak dijo que durante años estuvo traumatizado por la historia del origen de Babar: el brutal asesinato de su madre por un cazador.

“Esa infancia sublimemente feliz perdida, después de sólo dos páginas completas”, escribió Sendak en la introducción de “Babar’s Family Album” (1981), una reedición de seis títulos, incluido el original de Jean.

Sendak y de Brunhoff se hicieron amigos, sin embargo, y este último alentó al primero, como escribió Sendak, a abandonar su “frenética excavación freudiana”.

“Lo calmé” dijo el Sr. de Brunhoff a Los Angeles Times en 1989. “Dije sin rodeos que la madre murió para dejar al pequeño héroe luchando por su propia vida”.

Hubo otras críticas. Muchos acusaron a Babar de ser un avatar del sexismo, el colonialismo, el capitalismo y el racismo. Dos de sus primeras obras fueron particularmente ofensivas: “Los viajes de Babar” (1934) de Jean de Brunhoff y “El picnic de Babar” (1949) de Laurent de Brunhoff, ambas representaban a “salvajes” dibujados en el estilo cruel de su época, como imágenes de dibujos animados de africanos. A finales de la década de 1960, cuando Toni Morrison, entonces un joven editor de Random House, la editorial de Babar, objetó las imágenes de “Babar’s Picnic”, el Sr. de Brunhoff pidió que se retirara de impresión. Y se aseguró de eliminar las escenas racistas de “Los viajes de Babar” cuando ese título se incluyó en “El álbum familiar de Babar”.

“¿Deberíamos quemar a Babar?” se preguntó el autor y educador Herbert Kohl en el título de un libro de 1995 subtitulado “Ensayos sobre la literatura infantil y el poder de las historias”. Bueno, no, concluyó, pero aun así argumentó que las historias de Babar eran elitistas para glorificar el capitalismo y la riqueza no ganada. ¿De dónde sacó la anciana su dinero? Preguntó Kohl, molesto por la implicación de “que es perfectamente normal y, de hecho, agradable, que algunas personas tengan riquezas por las que no tienen que trabajar”.

Tonterías, dijo de Brunhoff a Los Angeles Times, en respuesta a un análisis marxista anterior de sus historias, “Estas son historias, no teoría social”.

También eran obras de arte, y los críticos compararon el uso del color y el estilo ingenuo de De Brunhoff con pintores como Henri Rousseau.

“Con ‘Madeline’ de Bemelmans y ‘Donde viven los monstruos’ de Sendak” Adam Gopnik de The New Yorker escribió en 2008cuando la Biblioteca Morgan exhibió los bocetos y maquetas de los primeros esfuerzos de Jean y Laurent du Brunhoff, “los libros de Babar se han convertido en parte del lenguaje común de la infancia, la biblioteca de la mente temprana”.

Al igual que Babar, Laurent de Brunhoff nació en París, el 30 de agosto de 1925, en una familia de artistas y editores. Todos los hermanos de su padre estaban en el negocio de las revistas: sus hermanos, Michel y Maurice, eran los editores, respectivamente, de French Vogue y La Décor Aujourd’Hui, una revista de arte y diseño; su hermana, Cosette, fotógrafa, estaba casada con el director de Les Jardins de Modes, una revista de moda, y fue bajo el sello de esa revista que Babar se publicó por primera vez.

Laurent trabajaba de manera diferente a su padre, que concebía sus historias como un todo, narración e imágenes en conjunto. (Jean también había querido incluir a su esposa como coautora, pero ella se negó rotundamente. “Mi madre estaba absolutamente en contra”, dijo Laurent, “porque pensaba que incluso si ella ayudaba a la idea, toda la creación era obra de mi padre”. .”) Para Laurent, la idea y las imágenes fueron lo primero: ¿y si Babar fuera abducido por extraterrestres o practicara yoga? – y luego comenzó a dibujar y pintar cómo se vería eso. Cuando se casó con su segunda esposa, la Sra. Rose, profesora emérita de inglés en la Wesleyan University, colaboraron a menudo en el texto.

La pareja se conoció en una fiesta en París a mediados de la década de 1980 (Rose estaba trabajando en una biografía de Josephine Baker) y se enamoraron profundamente el uno del otro. “Después de cenar nos sentamos juntos en el sofá”, dijo de Brunhoff a un entrevistador en 2015. “Ella dijo: ‘Me encanta tu trabajo’. Le dije: ‘No conozco tu trabajo, pero me encantan tus ojos’. Y ese fue el comienzo”.

De Brunhoff se unió a Rose en Middletown, Connecticut, en 1985, y trajo a Babar con él. La pareja se casó en 1990 y luego vivió en la ciudad de Nueva York y Key West.

En 1987, de Brunhoff vendió los derechos de licencia de su elefante a un empresario llamado Clifford Ross, quien luego vendió esos derechos a una empresa canadiense, Nelvana Ltd., en el entendimiento de que Ross continuaría involucrado en la concepción. de productos futuros. Lo que siguió fue lo que The New York Times describió como “una colección elefantina” de Babar-abilia, que incluía pijamas y pantuflas de Babar, papel tapiz y papel de regalo, perfumes, bebidas de frutas, mochilas, mantas y baberos. Estaba “Babar: The Movie” (1989), que los críticos dijeron que era aburrida y violenta, y, ese mismo año, una serie de televisión, que los críticos dijeron que era menos aburrida y menos violenta.

Y luego hubo un litigio. Ross encontró las creaciones de Nelvana horteras y degradantes para la sana imagen de Babar, como acusó en una demanda. El señor de Brunhoff, con su típica ecuanimidad, se mantuvo al margen.

“Celesteville es una especie de ciudad utópica, un lugar donde no hay robos ni delitos, donde todos tienen una buena relación entre sí, por lo que realmente no hay necesidad de abogados allí”, dijo el Sr. du Brunhoff al New York Times.

El juez del Tribunal Federal de Distrito Kenneth Conboy estuvo de acuerdo.

“En el mundo de Babar, todos los colores son pasteles, todas las tormentas son breves y todos los enemigos son más o menos benignos”, escribió en su decisión, dictaminando que Nelvana había excluido injustamente a Ross de la concesión de licencia. “Los argumentos celebran la persistencia de la bondad, el trabajo, la paciencia y la perseverancia frente a la ignorancia, el desánimo, la indolencia y la desgracia. Ojalá los valores del mundo de Babar fueran evidentes en los documentos presentados en esta demanda”.

Además de su esposa, al Sr. de Brunhoff le sobreviven sus hermanos Mathieu y Thierry-Jean; una hija, Anne de Brunhoff, y un hijo, Antoine de Brunhoff, de su primer matrimonio con Marie-Claude Bloch, que terminó en divorcio; un hijastro, Ted Rose; y varios nietos.

“Babar y yo disfrutamos de una vida familiar amigable”, escribió de Brunhoff en 1987. “Tenemos el mismo cuidado para evitar una dramatización excesiva de los acontecimientos o situaciones que surgen. Si tomamos las medidas correctas y eficientes, ambos creemos que llegará un final feliz. Al escribir un libro, mi intención es entretener, no dar un “mensaje”. Pero aún así, por supuesto, se puede decir que hay un mensaje en los libros de Babar, un mensaje de no violencia”.

Las historias de Babar se han traducido a 18 idiomas, incluidos el japonés y el hebreo, y se han vendido muchos millones de copias. El último libro de De Brunhoff, “La guía de París de Babar”, se publicó en 2017.

“La idea de Laurent de una buena historia”, dijo Rose por teléfono, “es la siguiente: sucede algo malo, nadie entra en pánico y todo sale bien”.


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