Kate Coleman, quien documentó la contracultura del Área de la Bahía, muere a los 81 años

Kate Coleman, quien documentó la contracultura del Área de la Bahía, muere a los 81 años GuardianMagazines


Kate Coleman, una periodista iconoclasta del Área de la Bahía que comenzó su carrera como una radical de izquierda, escribiendo sobre el patriarcado, la política y el poliamor, luego se ganó enemigos entre sus antiguos camaradas cuando sus reportajes arrojaron una dura luz sobre los Panteras Negras y el movimiento ambientalista. Murió el martes en Oakland, California. Tenía 81 años.

Carol Pogash, una amiga cercana, dijo que su muerte, en un centro de atención de la memoria, fue causada por complicaciones de la demencia.

Durante décadas, la Sra. Coleman trabajó en el centro de una ferviente comunidad de periodistas y activistas en Berkeley y sus alrededores. Al igual que ella, la mayoría de ellos habían asistido a la Universidad de California en la década de 1960, lo que ayudó a definir el campus como un semillero de activismo político y social.

Su posterior carrera como escritora, la mayor parte como trabajadora independiente para publicaciones antisistema como Ramparts y The Berkeley Barb, así como para medios nacionales como Newsweek y The Los Angeles Times, siguió el tránsito de la izquierda estadounidense a través de sus múltiples fases, desde el idealismo inicial hasta desde el extremismo violento hasta el desencanto tardío.

Al igual que Eve Babitz y Joan Didion, se posicionó como una joven escritora que estaba inmersa en el momento y era capaz de permanecer fuera de él, lanzando una mirada penetrante a las ironías y los excesos de la “costa izquierda” de Estados Unidos.

Como estudiante en Berkeley, la Sra. Coleman fue una de las primeras participantes en el Movimiento por la Libertad de Expresión de la universidad y estuvo entre los cientos de estudiantes arrestados en diciembre de 1964 por ocupar Sproul Hall, un edificio administrativo del campus.

Después de graduarse en 1965, pasó tres años en Newsweek, en su sede de Nueva York, donde estuvo entre las pocas mujeres jóvenes a las que se les permitía escribir ocasionalmente para la revista. (Unos años después de su partida, en 1968, un grupo de empleadas desafió con éxito las políticas discriminatorias de Newsweek).

Coleman tuvo éxito en Newsweek al ofrecer algo diferente: mientras que la mayoría del personal provenía de universidades de la costa este, ella llegó trayendo noticias del oeste de espíritu libre.

“Ella era la hippie residente, la radical residente de Berkeley, y estaba orgullosa de ello”, dijo en una entrevista telefónica Harriet Huber, quien trabajó con Coleman en Newsweek.

Al regresar al Área de la Bahía, la Sra. Coleman se estableció como escritora y productora de radio independiente. Entre otras cosas, escribió una columna para The Berkeley Barb, un periódico rudimentario. Revista de lectura obligada entre la contracultura de la región.

Utilizó la columna para cubrir una gama de temas que ocupaban las mentes de los jóvenes y modernos a finales de los 60 y principios de los 70: Watergate, feminismo de la segunda ola, amor libre, política radical, enfermedades venéreas.

Escribió en un tono informal, teñido pero no empapado de la lengua vernácula hippie de la época: blasfemias, pero no demasiadas; un solo “no es” en una columna de precisión gramatical por lo demás Strunkiana.

También estaba dispuesta a llegar más lejos que la mayoría de los periodistas. En 1969, la Sra. Coleman estaba en una pista de carreras al este de San Francisco cubriendo el Festival Libre del Altamont Speedway, donde miembros de la pandilla de motociclistas Hells Angels fueron contratados como seguridad (y donde uno de los motociclistas apuñaló a un hombre hasta matarlo). Mientras esperaba detrás del escenario a que tocaran los Rolling Stones, vio a un motociclista golpeando a un asistente al concierto. Cuando ella intervino, él la agarró y la estrelló repetidamente contra una camioneta Volkswagen.

Para un artículo de 1971 sobre la prostitución en Ramparts, no sólo se instaló en un burdel en el Upper East Side de Manhattan, sino que también hizo una trampa.

“No podías estar en presencia de Kate sin quedar impresionado por su descaro”, dijo Steve Wasserman, editor de Libros de apogeo en Berkeley, dijo por teléfono. “Pero también le causaría problemas con sus camaradas dogmáticos”.

En 1977, el Centro de Reportajes de Investigación, una sala de redacción sin fines de lucro, encargó a Coleman y a otro reportero, Paul Avery, que examinaran los casos sin resolver. asesinato de betty van patterex contador de los Panteras Negras.

Después de nueve meses de reportaje, su artículo de 1978, “The Party’s Over”, publicado en la revista New Times, concluyó que los líderes de los Panthers, en particular Huey P. Newton, uno de los fundadores del partido, probablemente habían ordenado el asesinato de la Sra. Van Patter. porque estaba a punto de revelar corrupción dentro de la organización.

La Sra. Coleman recibió amenazas de muerte y se ocultó durante varios meses. Compró una pistola y rejas para las ventanas y luego los presentó como gastos.

Hizo un nuevo grupo de antagonistas en 2005 con su libro “Las guerras secretas de Judi Bari: ¡un coche bomba, la lucha por las secoyas y el fin de la Tierra primero!”.

Judi Bari, hasta su muerte por cáncer en 1997, había sido una de las figuras más veneradas del ala radical del movimiento ecologista. Pero según lo contó Coleman, ella era una “diva tiránica”, paranoica y obsesionada con su propio martirio.

El libro provocó protestas de los defensores de Bari, algunos de los cuales interrumpían a Coleman durante las paradas de su gira promocional. Al menos una tienda canceló su aparición. “¿Es el biógrafo de la activista Judi Bari una herramienta de la derecha o simplemente un liberal escéptico?” preguntó un titular en La crónica de San Francisco.

“¿Por qué no centrar sus energías en los problemas de la derecha?” escribió el autor del artículo, Edward Guthmann.

La Sra. Coleman respondió: “La derecha tiene demasiados problemas para que yo pueda siquiera empezar a cubrirlos. No quiero investigar eso. No es lo que sabía íntimamente. Es lo que sé desde lejos”.

Kate Ann Coleman nació el 7 de diciembre de 1942 en Rutherford, Nueva Jersey. Su padre, Robert, era ingeniero en una empresa de máquinas herramienta. Su madre, Lilian (Anson) Coleman, quedó ciega después de una cirugía cuando Kate tenía 3 años y estuvo confinada en su casa.

La Sra. Coleman no deja supervivientes inmediatos.

Los padres de Kate se divorciaron cuando ella tenía 10 años. Poco después, se mudó con su madre y su hermana mayor, Susan, a Encino, California, para estar cerca del hermano rico de su madre.

Su despertar político se produjo a principios de 1960, poco después de su llegada a Berkeley. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes había viajado a San Francisco para asistir a una audiencia sobre las acusaciones de subversión comunista en el Área de la Bahía. Cientos de personas se presentaron en protesta, que terminó con la policía lanzando mangueras contra la multitud sin previo aviso.

La Sra. Coleman se unió a Slate, un partido político universitario progresista y, finalmente, al Movimiento por la Libertad de Expresión, dirigido en parte por Mario Savio. Se graduó en 1965 con una licenciatura en literatura inglesa.

Su escritura no fue enteramente política. Como la mayoría de los periodistas independientes, escribía todo lo que se le ocurría: perfiles de celebridades, ensayos personales, reseñas de restaurantes e incluso relatos de su vida sexual bastante activa. que ella discutió en términos demasiado explícitos para un periódico familiar.

Durante un tiempo también trabajó una vez a la semana como anfitriona en Chez Panisse, el famoso restaurante de Berkeley fundado por Alice Waters.

Y más tarde se convirtió a la natación en aguas abiertas, principalmente en la Bahía de San Francisco. Ganaba habitualmente carreras en su grupo de edad y una vez al año nadaba desde Alcatraz, en medio de la bahía, hasta San Francisco.

Se sumergiría vestida solo con un traje de baño. Los trajes de neopreno, dijo, eran para débiles.


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