Joe Camp, cineasta detrás de la franquicia ‘Benji’, muere a los 84 años GuardianMagazines


Joe Camp, un cineasta pionero que creó una franquicia innovadora con sus películas “Benji”, que llevó a las masas a un adorable perro de acción real y se convirtió en un gran éxito, murió el viernes en su casa en Bell Buckle, Tennessee. Tenía 84 años. .

Su hijo, el director Brandon Camp, anunció el fallecimiento en un comunicado. Dijo que su padre murió “tras una larga enfermedad”, pero no proporcionó más detalles.

Joe Camp comenzó a pensar en dirigir cuando tenía tan solo 8 años, pero primero se encontraría con décadas de rechazo. Mientras asistía a la Universidad de Mississippi, intentó transferirse a la escuela de cine de UCLA, pero fue rechazado. Después de la universidad, incursionó en la publicidad en la oficina de McCann Erickson en Houston y luego en Norsworthy-Mercer, una agencia en Dallas, mientras escribía guiones de comedias de situación no producidas.

En 1971, Camp y James Nicodemus, un director de fotografía, formaron su propia productora, Mulberry Square Productions, con sede en Dallas, lejos de los centros tradicionales de la industria cinematográfica y televisiva, Los Ángeles y Nueva York.

La idea de “Benji” se le ocurrió al Sr. Camp mientras miraba la película animada de Disney “La dama y el vagabundo” (1955) a fines de la década de 1960 con su primera esposa, Carolyn (Hopkins) Camp. Después, el Sr. Camp observó las expresiones faciales de su propio perro y se preguntó si se podría hacer una película protagonizada por un perro de la vida real y contada desde la perspectiva del perro.

“Me fui a dormir con la clara idea de que los perros hablan si realmente les prestas atención”, dijo Camp. dijo a The Associated Press en 2003.

Con poca experiencia profesional, a Camp se le ocurrió febrilmente un guión de una sola vez (su primer largometraje) en el que un adorable perro callejero salvaría a dos niños de un secuestro. Recaudó 500.000 dólares y rodó la película en 12 semanas en 1973.

Inicialmente tuvo problemas para encontrar un adiestrador de perros que trabajara en la película antes de que el célebre adiestrador Frank Inn aceptara participar. Pero ningún estudio de Hollywood estaba interesado en distribuirlo. Así que el señor Camp lo hizo de forma independiente a través de su productora.

“Hacer la primera película de ‘Benji’ fue como atravesar un campo minado de puertas cerradas, desastres no planificados, errores catastróficos y un notable vacío de dinero, conocimiento y experiencia”, dijo Camp. escribió en su sitio web.

“Benji” se estrenó en 1974. Llegaría a recaudar alrededor de 40 millones de dólares (aproximadamente 250 millones de dólares en dólares actuales) y destrozaría las percepciones sobre cómo hacer películas exitosas. Fue una de las tres películas que más dinero generó el año, justo detrás de “Jaws” y “The Towering Inferno”.

Camp hizo varias otras películas de “Benji”, entre ellas “Por el amor de Benji” (1977), “Oh perro celestial”(1980), protagonizada por Chevy Chase y Jane Seymour; “Benji el perseguido” (1987) y “Benji: ¡Sin correa!” (2004). Había también un programa infantil de CBS en 1983, “Benji, Zax y el príncipe alienígena”.

“Si lo hacemos lo suficientemente bien, los dólares se cuidarán solos”, dijo Camp al New York Times en 1975.

“Benji” se reinició como una película de Nexis de 2018, escrita por Camp y su hijo Brandon, quien también la dirigió.

El Sr. Camp, inspirado por walt disney visión, insistió en el control creativo sobre sus películas y también insistió en que no contengan malas palabras de ningún tipo. Recordó que durante las negociaciones sobre la distribución de “Benji: Off the Leash!”, un ejecutivo de uno de los estudios argumentó que las insinuaciones sexuales y las obscenidades eran algo que los niños querían cada vez más en su programación.

“Le dije: ‘¿Tienes hijos?’”, dijo Camp en una entrevista con The Telegram & Gazette de Worcester, Massachusetts, en 2004.

Después de que el ejecutivo dijo que sí, recordó Camp, respondió: “’¿Les das lo que quieren o lo que crees que deberían tener?’ Y eso terminó bastante bien la conversación”.

Joseph Shelton Camp Jr. nació el 20 de abril de 1939 en St. Louis. Su padre era un ejecutivo de seguros; su madre, Ruth Wilhelmina (Mclaulin) Camp, se ocupaba de la casa.

Además de su hijo Brandon, al Sr. Camp le sobreviven su esposa, Kathleen; otro hijo, Joe; y sus hijastros, David Wolff, Dylan Wolff y Allegra Wolff. Su primera esposa, Carolyn, con quien se casó en 1960, murió de un trastorno cardíaco en 1997, a los 58 años.

Después de “Benji: ¡Sin correa!” fue una decepción en taquilla, Sr. Camp se volvió hacia un nuevo amor: caballos. Escribió varios libros, incluido un libro de memorias de 2009, “El alma de un caballo: lecciones de vida del rebaño”, sobre su viaje para convertirse en jinete.

Pero es la serie “Benji” por la que más se recordará al Sr. Camp. Durante décadas, desafió a las demandas de Hollywood para contar historias conmovedoras como él quería.

“El objetivo es decir: ‘Si este perro puede hacerlo, si yo puedo hacerlo, este idiota del Sur puede hacerlo, cualquiera puede hacerlo’. Si te esfuerzas lo suficiente y no te rindes'”, dijo Camp La Prensa Asociada en 2003. “De eso se tratan las películas de ‘Benji'”.


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