James Dean, director fundador del programa de arte de la NASA, muere a los 92 años

James Dean, director fundador del programa de arte de la NASA, muere a los 92 años GuardianMagazines


James Dean, un pintor paisajista que dirigió un programa de la NASA que invitó a artistas como Robert Rauschenberg, Norman Rockwell y Jamie Wyeth para documentar aspectos de los proyectos Mercury, Gemini y Apollo, fallecieron el 22 de marzo en Washington. Tenía 92 años.

Su hijo Steven confirmó la muerte en un centro de vida asistida.

Desde la última misión Mercurio en 1963 hasta 1974, Dean dio a docenas de artistas acceso a los astronautas, a áreas cercanas a las plataformas de lanzamiento en Cabo Cañaveral (y al Centro Espacial Kennedy) y a las naves que recuperaban a los astronautas después de sus amerizajes en el océano.

Dean creía que los artistas ofrecían una perspectiva que no se podía encontrar en las fotografías.

“Su imaginación les permite aventurarse más allá de una explicación científica de las estrellas, la luna y los planetas exteriores”, escribieron Dean y Bert Ulrich en su libro “NASA/ART: 50 Years of Exploration” (2008).

Una noche antes de que L. Gordon Cooper despegara en la última misión Mercurio en mayo de 1963, Dean permitió que los pintores Peter Hurd y Lamar Dodd trabajaran desde un campo cerca de la plataforma de lanzamiento del cohete y les proporcionó enormes lámparas para iluminación.

Un guardia de seguridad que vio a los dos artistas entre los arbustos con sus pinturas y pinceles determinó rápidamente que no representaban una amenaza y los escoltó hasta la cima de la plataforma de lanzamiento, donde miraron el interior de la cápsula Mercury. que le dio al Sr. Dodd la inspiración para su pintura abstracta gouache, “Max Q.”

En 1965, Jamie Wyeth, que entonces tenía 19 años, pintó “Support”, una acuarela del lanzamiento de Gemini 4 desde un pórtico cercano, la enorme estructura que encierra y da servicio a los cohetes antes de que despeguen.

“Jamie se fue al límite y dejó que sus piernas colgaran, y está pintando como si estuviera sentado en un muelle en algún lugar de Maine”, dijo Dean en una entrevista en 2019 con Carolina Russocuradora de arte del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Sr. Rauschenberg deambulaba por los terrenos del centro espacial en las semanas previas a la misión Apolo 11 que llevó a los primeros hombres a la luna.

“No trajo un bloc de dibujo ni nada parecido, pero lo que quería hacer era mirar nuestros archivos de fotografías para experimentar la acción en tiempo real”, le dijo Dean a la Sra. Russo.

La experiencia llevó al Sr. Rauschenberg a crear “Luna apedreada” una serie de 34 litografías, entre ellas “Jardin del Cielo,” en el que superpuso una imagen negativa del cohete Saturno 5, con muchas de sus partes etiquetadas, sobre imágenes del despegue.

En las horas previas al lanzamiento del Apolo 11 el 16 de julio de 1969, Dean obtuvo permiso para que el ilustrador Paul Calle dibujara a Neil Armstrong, el coronel Buzz Aldrin y el teniente coronel Michael Collins desayunando y luego vistiéndose: el único artista autorizado. en esos espacios.

James Daniel Dean nació el 14 de octubre de 1931 en Fall River, Massachusetts. Su padre, John, era pastelero. Su madre, Sadie (Griffin) Dean, administraba la casa.

James reconoció que tenía talento artístico en la escuela secundaria cuando un profesor de historia les pidió a los estudiantes que dibujaran sus tareas y comenzó a dibujar aviones y barcos. En 1950, ingresó a la Escuela de Diseño Swain en New Bedford, Massachusetts, y se graduó en 1956, con un tiempo intermedio para su servicio militar en Panamá.

Fue contratado como diseñador gráfico en la oficina del Secretario de Defensa; cinco años después, se incorporó a la oficina de Programas y Servicios Educativos de la NASA. En 1963, un año después de que James Webb, el administrador de la NASA, creara el programa de bellas artes, Dean fue nombrado director fundador, una de sus muchas responsabilidades en la oficina.

Mientras Dean manejaba la logística del programa de arte, Hereward Lester Cooke, curador de pintura de la Galería Nacional de Arte, se acercó a los artistas, a quienes se les pagó 800 dólares cada uno. Colaboraron en el libro de 1971, “Eyewitness to Space”, una colección de pinturas y dibujos relacionados con el Apolo.

“Jim tuvo la previsión de saber que los artistas harían una contribución importante a la era espacial”, dijo Ulrich por teléfono. “La historia de la agencia se desarrolla a través del arte y de los ojos de los artistas”.

El concepto de encargar obras de arte a una agencia dedicada a la ciencia no fue universalmente aceptado desde el principio, recordó Dean. Le dijo al Orlando Sentinel en 1983 que algunos técnicos espaciales “miraban a los artistas con divertida tolerancia”.

Y añadió: “Más tarde, cuando vieron que la imaginación y la habilidad de los artistas convertían su hardware espacial en imágenes de fantasía y belleza, se volvieron cada vez más respetuosos”.

La obra de arte dio lugar a exposiciones en 1965 y 1969 y a varias giras itinerantes.

Dean, que se refirió a sí mismo como el “otro” James Dean para diferenciarse del actor, dejó la NASA en 1974 para unirse al Museo del Aire y el Espacio (que abrió dos años después), como curador de arte bajo el mando del coronel Collins. el astronauta del Apolo 11 que fue su director.

Dean estuvo a cargo de transferir unas 2.000 pinturas y dibujos de la NASA al museo, además de preparar las exhibiciones y adquirir otras obras de arte. También contribuyó con pinturas del programa del transbordador espacial a la NASA.

Se retiró en 1980 para centrarse en su propia pintura en un estudio en Alexandria, Virginia. También diseñó sellos para el Servicio Postal de EE. UU., incluido uno en 1985 que celebraba a Frederic Bartholdi, quien esculpió la Estatua de la Libertad.

Su amistad con el coronel Collins dio como resultado que Dean creara bocetos que representan la historia de la NASA en “Liftoff: La historia de la aventura de Estados Unidos en el espacio” (1988).

Además de su hijo Steve, al Sr. Dean le sobreviven otro hijo, Richard; tres nietos; y cuatro bisnietos. Su esposa, Rita (Williams) Dean, con quien se casó en 1952, Murió en 2019. Su hijo James murió en 2018.

Dean organizó que Rockwell, cuyas pinturas eran famosas por sus evocaciones nostálgicas de los pequeños pueblos de Estados Unidos, se reuniera con los astronautas John Young y Virgil (Gus) Grissom durante una prueba de demostración de cuenta regresiva antes de su vuelo Gemini 3 en 1965.

Rockwell, que en ese momento trabajaba para la revista Look, se fue con fotografías de los dos astronautas. Pero después de regresar a su estudio en Stockbridge, Massachusetts, se dio cuenta de que necesitaba más detalles sobre sus trajes espaciales. Le pidió uno al señor Dean.

La solicitud del Sr. Dean fue inicialmente denegada porque el material dentro de la demanda estaba clasificado y no podía enviarse por correo. Entonces se puso en contacto con Joseph W. Schmitt, un técnico de trajes, que llevó uno a Stockbridge. El señor Schmitt se quedó una semana como Rockwell pintó al señor Young y al señor Grissom vistiendo trajes.

Cuando la pintura estaba colgada en la Galería Nacional para una exposición en 1965, Dean le preguntó a John Walker, director del museo, qué pensaba de ella.

“Y él me miró seriamente y dijo: ‘Nunca pensé que Norman Rockwell tuviera tal cualidad’”, le dijo Dean a la señora Russo. A la mañana siguiente, el señor Dean llamó al señor Rockwell para contarle lo que había dicho el señor Walker.

“Dijo: ‘Oh, ahora puedo morir feliz’”.


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