Jack Quinn, cabildero y abogado de Clinton en la Casa Blanca, muere a los 74 años

Jack Quinn, cabildero y abogado de Clinton en la Casa Blanca, muere a los 74 años GuardianMagazines


Jack Quinn, un conocedor de Washington que sirvió como abogado de la Casa Blanca durante la administración Clinton, ayudó a fundar una firma de lobby bipartidista y se vio envuelto en un escándalo después de conseguir un perdón presidencial de último minuto para el financiero fugitivo Marc Rich, murió el 8 de mayo en su casa. en Washington, DC Tenía 74 años.

Su esposa, Susanna Quinn, dijo que la causa fueron complicaciones de un trasplante doble de pulmón en 2019.

Un elemento popular y afable en el circuito social de Washington, Quinn fue rechazado en 2001 después de ayudar a Rich, un multimillonario cuya ex esposa había hecho grandes donaciones a los demócratas, a conseguir un perdón durante las últimas horas del presidente Bill Clinton en el cargo. Una de las donaciones más grandes fue para el fondo de la biblioteca presidencial de Clinton.

Rich, que murió en 2013, fue acusado de evasión fiscal en 1983, pero se mudó a Suiza antes de que las autoridades pudieran arrestarlo. Siguió una investigación del Congreso y Rich se convirtió en un saco de boxeo político para los programas de noticias por cable. Más tarde, Clinton calificó el indulto de “política terrible”.

“Las consecuencias de Rich fueron brutales”, escribió Mark Leibovich, ex reportero político del New York Times, en “This Town” (2013), un libro sobre la cultura dorada de Beltway. “Quinn se preguntaba si la gente lo miraba cuando entraba a los restaurantes, qué decían. Los amigos lo abandonaron”.

Quinn, un demócrata, comenzó su larga carrera en Washington durante su segundo año en la Universidad de Georgetown, trabajando a tiempo completo como asistente del senador George McGovern de Dakota del Sur y más tarde del senador Floyd K. Haskell de Colorado.

En 1976, a los 26 años, se desempeñó como director de campaña del representante Mo Udall de Arizona cuando se postuló sin éxito para la presidencia. (Perdió la nominación demócrata ante Jimmy Carter.) Quinn fue cabildero en la firma Arnold & Porter de DC durante varios años antes de regresar a la política como asesor y director de comunicaciones del senador Al Gore durante su campaña presidencial en 1988.

Fue jefe de gabinete de Gore cuando éste era vicepresidente, y en 1995 Clinton nombró a Quinn como abogado de la Casa Blanca, el cuarto abogado en ocupar el cargo durante una presidencia plagada de escándalos.

Quinn se enredó con el Congreso por investigaciones sobre supuesta mala gestión de la Oficina de Viajes de la Casa Blanca, así como de Whitewater, un fallido acuerdo de inversión inmobiliaria que involucraba a Clinton y su esposa, Hillary Rodham Clinton. Dejó la Casa Blanca en 1997 y regresó a Arnold & Porter.

Un par de años más tarde, Quinn estaba en la sala verde de un estudio de Fox News, esperando aparecer como cabeza parlante cuando conoció al cabildero republicano Ed Gillespie. Se hicieron amigos y en 2000 fundaron Quinn Gillespie & Associates, una de las primeras firmas de lobby bipartidista.

Vendieron la empresa en 2004 “por una suma que eventualmente alcanzó los 40 millones de dólares”, escribió Leibovich. Para entonces, añadió, pocas personas recordaban a “Marc Rich, y mucho menos quién era su abogado, o por qué estaba Jack Quinn en el barril”.

En 2013, Quinn se convirtió en co-abogado de los familiares de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 que intentaban demandar a Arabia Saudita para responsabilizarla por su presunta participación. Sus colegas y legisladores dijeron que jugó un papel decisivo en la aprobación de legislación que permite a las víctimas del terrorismo demandar a gobiernos extranjeros.

“Tan afable como hábil, Jack Quinn fue un defensor implacable y eficaz para asegurar cierto grado de verdad y justicia para las víctimas del ataque terrorista del 11 de septiembre”, dijo Chuck Schumer, líder de la mayoría del Senado, en un comunicado.

John Michael Quinn nació el 16 de agosto de 1949 en Brooklyn y reside en Glen Head en Long Island. Su padre, William Quinn, era gerente de una planta de energía de ConEd, mientras que su madre, Mary (Wagner) Quinn, administraba la casa.

Asistió a Xavier High School, una escuela jesuita en Manhattan. En Georgetown, se especializó en gobierno, se graduó en 1971 y se licenció en derecho en la escuela en 1975.

El señor Quinn estuvo casado tres veces. Sus matrimonios con Burdett Rooney en 1975 y con Diane O’Brien en 1986 terminaron en divorcio.

En 2006, se casó con Susanna Monroney, nieta del senador Almer Stillwell Monroney de Oklahoma, quien murió en 1980.

Además de su esposa, le sobreviven un hermano, Kevin Quinn; dos hijos de su primer matrimonio, Megan y Jonathan Quinn; dos hijos de su segundo matrimonio, Caitlin Slaviero y Brendan Quinn; dos hijos de su matrimonio con la Sra. Quinn, Jocelyn y Storm Quinn; otras dos hijas, Kathleen Quinn y Jessica Del Pizzo; y 12 nietos.

Quinn era un comentarista frecuente en programas de noticias por cable y, a pesar de su profesión, también era conocido por sus propios ataques a la vida de los cabilderos. En 2007, Político preguntó Los conocedores de Washington lo que significó el verano para ellos.

“El verano en DC es fantástico”, dijo Quinn, señalando que uno puede viajar en un convertible con la capota bajada, sin que le soliciten recaudar fondos.

Y añadió: “Olvídense de todos los chistes sobre el calor sobre DC. El índice de aire caliente en realidad disminuye cuando gente como yo se va de vacaciones”.


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