J. Gary Cooper, líder marino pionero, ha muerto a los 87 años

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Su tía abuela Pearl Madison, la matriarca de la familia, ayudó a fundar una compañía de seguros funerarios en la década de 1920, una industria importante en la comunidad negra, y luego ayudó a fundar una funeraria. Su padre, conocido como AJ, fue durante mucho tiempo secretario-tesorero del negocio combinado, Christian Benevolent Funeral Home and Burial Association.

El primer matrimonio de Gary Cooper, con Charlesetta Ferrill, con quien tuvo tres hijos, terminó en divorcio. Un segundo matrimonio, con Gloria Giles, también terminó en divorcio. En 1991 se casó con Beverly Martín. Ella le sobrevive. Además de su hija Joli Claire, también lo hacen sus otros hijos, Patrick Charles Cooper y Gladys Shawn Cooper; siete nietos; una bisnieta; una hermana, Dominque Cooper; y un hermano, Algernon J. Cooper Jr., ex asistente de Robert F. Kennedy.

Otros dos hermanos, que llevaron vidas prominentes, murieron antes: Mario Cooper, un agente demócrata nacional que creó conciencia sobre el sida en la comunidad negra, en 2015, y Peggy Cooper Cafritz, coleccionista y defensora de los artistas negros, en 2018.

En 1974, el general Cooper fue elegido demócrata para la legislatura de Alabama; fue el primer afroamericano de Mobile en servir en la Cámara de Representantes del estado desde la Reconstrucción. Pragmático en Montgomery, la capital del estado, formó una alianza con el gobernador George Wallace, el archisegregacionista, al aceptar ser uno de sus líderes parlamentarios en la Cámara. A mediados de la década de 1970, bloqueó un proyecto de ley para financiar la jubilación de un juez de sucesiones en el condado de Mobile (el mismo funcionario que llevaba libros de licencia separados para los matrimonios de blancos y negros) hasta que el juez accedió a poner fin a la práctica racista.

El general Cooper sirvió hasta 1978, cuando renunció para convertirse en comisionado del Departamento de Pensiones y Seguridad del Estado.


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