Ira M. Millstein, abogado corporativo con impacto público, muere a los 97 años

Ira M. Millstein, abogado corporativo con impacto público, muere a los 97 años GuardianMagazines


Ira M. Millstein, un venerable abogado que luchó por una mayor independencia de las juntas directivas corporativas, invocó su buena fe bipartidista para ayudar a llevar a Ruth Bader Ginsburg a la banca federal y ayudó atentamente a la ciudad de Nueva York a evadir la bancarrota a mediados de la década de 1970. Murió el miércoles en su casa en Mamaroneck, Nueva York. Tenía 97 años.

Su muerte fue confirmada por su hija, Elizabeth Millstein Tremain.

El Sr. Millstein se formó como ingeniero en Columbia antes de dedicarse al derecho y fue respetado por su meticulosidad y tacto. Se convirtió en socio principal de Weil, Gotshal & Manges, una firma de abogados con sede en Nueva York, donde se especializó en derecho antimonopolio y regulación gubernamental. Como miembro de la firma, fue contratado para desenredar los embrollos de gobierno corporativo en Bethlehem Steel, Walt Disney Company, General Electric, General Motors, Macy’s, Tyco International y Westinghouse, entre otras empresas.

“Todos nuestros íconos estaban perdiendo frente a la competencia extranjera y siendo objeto de adquisiciones”, dijo al New York Times en 2006, mientras presionaba para que también se supervisara más a las innumerables autoridades públicas de Nueva York. “¿Dónde estaban las tablas? Inactivo.”

A lo largo de su carrera, Millstein presionó para que los directores del sector privado tuvieran un gobierno corporativo más agresivo. “La evolución de los directores es esencial para mantener nuestro sistema libre de nuevas regulaciones intrusivas”, dijo. en una entrevista con la revista Strategy+business en 2005. Expuso con más detalle sus puntos de vista en un libro, “El director activista: lecciones de la sala de juntas y el futuro de la corporación”, publicado en 2016.

También fue reclutado para desempeñar funciones de liderazgo cívico que estaban más allá del alcance de las burocracias gubernamentales políticamente obstaculizadas.

Fue presidente de la organización sin fines de lucro Central Park Conservancy de 1991 a 1999. Fue elegido para dirigir la Comisión de Reforma de las Autoridades Públicas del Estado de Nueva York del gobernador George E. Pataki, que simplificó e iluminó a cientos de agencias casi independientes. Y encabezó una comisión especial de alcalde encargada de investigar el apagón de 1977 que prácticamente paralizó la ciudad de Nueva York. El panel concluyó que el corte de energía fue causado por la mala gestión de Consolidated Edison y recomendó que se redujeran las tarifas de la empresa de servicios públicos cuando brindaba un servicio inadecuado.

El Sr. Millstein expresó su apoyo a Ruth Bader Ginsburg durante las audiencias del Senado sobre su nominación a la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1993, señalando en su testimonio que la conocía a ella y a su marido, Martin Ginsburg, desde 1957, cuando el señor Ginsburg era asociado de verano en Weil. Recordó la nominación del juez Ginsburg por el presidente Jimmy Carter a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia en 1980, y en su relato languidecía y probablemente estaba muerta.

“La oposición a Ruth se basó en gran medida en la afirmación de que ella era una abogada que se ocupaba de un solo tema: los derechos de las mujeres”, testificó el Sr. Millstein. Demócrata de toda la vida, se puso en contacto con un viejo conocido, el senador Orrin G. Hatch, el republicano de mayor rango en el Comité Judicial, y le pidió una audiencia para que Hatch pudiera “decidir sobre la evidencia, no sobre los chismes y rumores”. él dijo.

“El senador aparentemente concluyó que Ruth Ginsburg era, de hecho, una experta en derecho que no pertenecía a ninguna escuela ideológica”, dijo Millstein. “A partir de entonces la oposición pareció haberse disuelto. Y Rut fue confirmada y en camino hasta hoy”.

En octubre de 1975, cuando la ciudad de Nueva York se enfrentaba a una devastadora crisis fiscal, Millstein aconsejó a los funcionarios de la ciudad que no se declararan en quiebra y, en cambio, ayudó a redactar una petición formal que certificaba el incumplimiento municipal. Firmada por el alcalde Abraham D. Beame, la petición estaba lista para ser entregada a los bancos que eran los principales acreedores de la ciudad, y estaba acompañada de un comunicado de prensa que desviaba claramente la responsabilidad.

“Me ha avisado el contralor” dijo el alcalde en el comunicado, que la ciudad “no tiene suficiente efectivo disponible para cumplir con las obligaciones de deuda que vencen hoy”.

En el último minuto, los sindicatos municipales recurrieron a sus fondos de pensiones para rescatar a la ciudad y la petición firmada nunca fue invocada. Durante años estuvo colgado enmarcado en el despacho de abogados de Millstein en la Quinta Avenida.

A lo largo de su carrera, Millstein presionó para que los directores del sector privado tuvieran un gobierno corporativo más agresivo, como lo hizo en este libro de 2016.Crédito…Escuela de Negocios de Columbia

En “The Activist Director”, Millstein describió la crisis fiscal de la ciudad como “uno de los peores ejemplos de mala supervisión del gobierno corporativo que he visto”.

También escribió que fue uno de los tres confidentes de Beame a quienes el gobernador Hugh L. Carey se acercó para persuadir al alcalde de que renunciara. Se negaron por lealtad personal al Sr. Beame.

Ira Martin Millstein nació el 8 de noviembre de 1926 en Manhattan, hijo de Harry y Birdie (Rosenbaum) Millstein. Su padre era vendedor de muebles; su madre administraba la casa.

Después de graduarse de la Escuela Secundaria de Ciencias del Bronx, obtuvo una licenciatura en Ciencias de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Columbia en 1946.

Pero, después de todo, la ingeniería no era para Millstein, y el decano asistente de la Facultad de Derecho de Columbia, que impartía un curso universitario de derecho para ingenieros, lo orienta hacia una carrera jurídica. El Sr. Millstein se graduó en la facultad de derecho en 1949.

Posteriormente fue el presidente fundador de la Centro Millstein de Mercados Globales y Propiedad Corporativa en la Facultad de Derecho de Columbia.

Después de trabajar brevemente como asistente especial del fiscal general de los Estados Unidos en la división antimonopolio del Departamento de Justicia, se unió a Weil, Gotshal & Manges en 1951. Renunció a la gestión diaria de la empresa en 1999, pero nunca se jubiló.

En 1949 se casó con Diane Greenberg; murió en 2010. Además de su hija Elizabeth, le sobreviven un hijo, James E. Millstein, cinco nietos y dos bisnietos. Sus dos hijos son abogados. Murieron dos hermanas, Lucille M. Etra y Marcia M. Miller. Su matrimonio con Susan Marie Frame en 2013 terminó en divorcio

Entre las funciones cívicas del Sr. Millstein se encontraba la de presidente del Grupo de Trabajo del Gobernador de Nueva York sobre Inversiones en Fondos de Pensiones, en el que instó al estado a utilizar sus activos de manera más agresiva en cuestiones de política pública y corporativa. También fue consultor de Business Roundtable, una organización de directores ejecutivos. Como presidente de Central Park Conservancy, pidió que los propietarios locales estén facultados para pagar impuestos a sí mismos para apoyar los parques de su vecindario.

Al describir su papel en la crisis fiscal de la ciudad de Nueva York como “indiscretor oficial pro bono”, Millstein recordó en una entrevista para este obituario en 2021 que la noche en que la ciudad casi quebró, él estaba corriendo desde su oficina en Midtown hasta Gracie Mansion. , la residencia del alcalde, cuando fue asaltado por un hombre que le exigió su billetera. Cuando lo abrió para mostrar que todo lo que tenía eran $10, el hombre dijo: “Bueno, me quedo con eso”.

“Le dije: ‘Mire, estoy de regreso para reunirme con el alcalde’”, recordó Millstein. “’La ciudad está en un gran problema. Tienes que dejarme sacar mi auto, y esos son los únicos $10 que tengo.’ Me dejó ir, así que fui al garaje, cogí el coche y regresé a Gracie Mansion. ¿Dónde más podría suceder algo así sino en la ciudad de Nueva York?


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