Howie Schwab, investigador de ESPN y estrella de Trivia, muere a los 63 años

Howie Schwab, investigador de ESPN y estrella de Trivia, muere a los 63 años GuardianMagazines


Howie Schwab, un nerd de los deportes que convirtió su amor por las estadísticas en un largo período en ESPN que se destacó por su papel protagónico como el máximo experto en trivia en el programa de juegos “Stump the Schwab”, murió el sábado en Aventura, Florida. tenía 63 años.

Su muerte fue anunciada en las redes sociales por su esposa, Suzie Davie-Schwab. Su madre, Dona (Bressner) Schwab, dijo que él estaba en un hospital recibiendo tratamiento por una infección cuando murió, aparentemente de un ataque cardíaco.

Schwab había estado en ESPN durante 17 años en roles detrás de escena como investigador y productor cuando fue elegido en 2004 para protagonizar su propio programa.

En “Stump the Schwab”, tres retadores compitieron para superar al Sr. Schwab al responder las preguntas planteadas por el presentador, Stuart Scott, en las primeras rondas. En la ronda final, llamada Schwab Showdown, el mejor de los tres se enfrentó a él por un gran premio de 25.000 dólares. El señor Schwab casi siempre ganaba.

En el episodio que decidió el campeón de la temporada 2005, Schwab entró al estudio al comienzo del espectáculo vistiendo una bata de boxeo roja, con una mujer en cada brazo; Luego se quitó la bata, dejando al descubierto una camiseta de Derek Jeter, y hizo sombra.

“Estoy listo para pelear”, le dijo al Sr. Scott.

Schwab no parecía la típica estrella de televisión: tenía sobrepeso, usaba gafas y lucía perilla.

En una reseña de “Stump the Schwab” para The New York Times en 2005, Marc Weingarten escribió: “El atractivo del programa reside en su esnobismo inverso cuidadosamente cultivado. Ver al Sr. Schwab disparar a todos los asistentes es un poco como ver a Homer Simpson prevalecer sobre Ken Jennings, el ‘Jeopardy!’ de todos los tiempos. campeón, en un concurso universitario”.

El programa se emitió de 2004 a 2006 y luego se vio en reposiciones.

“Todo el mundo quiere dejarme perplejo”, Sr. Schwab dijo al Tampa Bay Times en 2007. “La gente viene y pregunta: ‘¿Qué talla de zapato tenía Fulano de Tal en 1941?’ Yo digo: ‘Me tienes’. Mira, no lo sé todo”.

La profundidad y amplitud del conocimiento deportivo del Sr. Schwab se tradujo en proporcionar estadísticas “que hicieron que los fanáticos de los deportes fueran más inteligentes cada noche, el tipo de información que los fanáticos realmente buenos podrían usar cuando hablan con otros fanáticos que amaban los deportes”, dijo John Walsh, ex editor ejecutivo. de ESPN, dijo en una entrevista telefónica.

Como primer investigador del personal de ESPN y luego como gerente de su departamento de investigación, el Sr. Schwab contribuyó a varios programas, incluidos “SportsCenter” y “College GameDay”, y trabajó con presentadores deportivos individuales. Era particularmente cercano al analista de baloncesto universitario Dick Vitale.

Howard Arlen Schwab nació el 17 de septiembre de 1960 en Brooklyn y creció en Baldwin, Nueva York, en Long Island. Su madre era profesora y administradora de secundaria, y su padre, Theodore, un inmigrante alemán y sobreviviente del Holocausto, era dueño de un negocio mayorista de accesorios fotográficos.

Dona Schwab dijo que cuando era niño Howard “era un atleta terrible, pero le gustaba jugar en la calle”, donde era el portero en los juegos de hockey callejero. En el campamento de verano, entregó las puntuaciones del día anterior a otros campistas a través de un altavoz.

“Tenía memoria fotográfica”, añadió. “Podía decirte cada asiento en el que se sentó en cada partido al que asistió”.

En la Universidad de St. John, donde obtuvo una licenciatura en administración deportiva, el Sr. Schwab escribió para The Torch, el periódico del campus, y en 1981 dio la noticia de que Chris Mullin, la estrella del baloncesto de la escuela secundaria, muy reclutada, iba a jugar para el universidad.

Después de que el entrenador de baloncesto de la escuela, Lou Carnesecca, leyera el artículo, dijo Schwab al sitio web de St. John’s en 2019, llamó al Sr. Schwab a su oficina y le dijo: “No es un trato cerrado. ¿Qué pasa si cambia de opinión? El señor Schwab mantuvo la historia. Y el señor Mullin firmó al día siguiente.

Después de graduarse en 1982, el Sr. Schwab fue contratado por College & Pro Football Newsweekly, donde fue editor senior de 1982 a 1985 y editor en jefe de 1986 a 1987.

ESPN lo contrató en 1987 como investigador independiente, lo ascendió a investigador de planta al año siguiente y lo puso a cargo de su creciente departamento de investigación en 1991. Cuatro años más tarde, fue nombrado productor coordinador de espn.com. Ascendió a productor coordinador de producción de estudio en 1998.

Keith Olbermann, ex presentador de “SportsCenter”, escribió en la plataforma de redes sociales X.“Simplemente, ESPN nunca llega a las alturas que alcanzó, ni existe hoy, sin él”.

Dan Patrick, otro ex presentador de ESPN, dijo en su programa de radio el lunes: “Howie era Sports Google antes que Sports Google. Google habría buscado en Google a Howie Schwab”.

En 2013, Schwab y otros 300 empleados de ESPN fueron despedidos. Enfadado, escribió en Twitter.“Era un empleado leal, mostraba respeto por los demás, trabajó con numerosas organizaciones benéficas y representó bien a la empresa. Siempre hice todo lo que me pedían y más. ¿Qué recibí a cambio hoy? Se dice que debería perderme”.

En los años siguientes, el Sr. Vitale lo contrató para que lo ayudara con su preparación para el juego, así como con sus libros, su sitio web y su trabajo caritativo para vencer el cáncer pediátrico. El Sr. Schwab también formó parte de la junta directiva de Make-A-Wish Connecticut.

Schwab fue contratado en 2014 como consultor de “Sports Jeopardy!”, un programa de juegos que Patrick presentó en el servicio digital Crackle. También fue bracketólogo de Fox Sports durante su cobertura del torneo de baloncesto masculino de la NCAA en 2018 y 2019.

Además de su esposa y su madre, al Sr. Schwab le sobrevive su hermana, Elysa Schwab. Su padre murió el año pasado. Su primera esposa, Jodi Singer, murió en 2014.

Aproximadamente una década después de que “Stump the Schwab” terminara su producción en 2006, Schwab la repitió cuando un amigo, Jerry Capozzalo, a quien conocía de una liga de deportes de fantasía, lo invitó a la fiesta de compromiso de su hija Denise y le pidió que montara un ” Concurso tipo muñón. Ella había sido fanática de la serie.

“Él no pudo asistir, pero le envió una cinta donde planteaba preguntas triviales para el grupo en la fiesta”, dijo Capozzalo por teléfono. “Ellos lo amaron. Obtuvieron algunas de las respuestas, pero él dejó perplejos a la mayoría”.


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