Helen Vendler, 'coloso' de la crítica poética, muere a los 90 años

Helen Vendler, ‘coloso’ de la crítica poética, muere a los 90 años GuardianMagazines


Helen Vendler, una de las principales críticas de poesía de Estados Unidos, con un poder de creación de reputación derivado de sus lecturas detalladas y apasionadas, expresadas en prosa cristalina en The New Yorker y otras publicaciones, falleció el martes en su casa de Laguna Niguel, California. Ella tenía 90 años.

La causa fue el cáncer, dijo su hijo, David Vendler.

En una era dominada por la crítica literaria postestructuralista y políticamente influenciada, la Sra. Vendler, que enseñó en Harvard durante más de 30 años, se adhirió al anticuado método de lectura minuciosa, yendo metódicamente línea por línea, palabra por palabra, para exponer una El funcionamiento interno y las raíces emocionales del poema.

“Vendler ha hecho quizás más que cualquier otro crítico vivo para moldear –casi diría ‘crear’- nuestra comprensión de la poesía en inglés”, escribió el poeta y crítico Joel Brouwer en 2015 en The New York Times Book Review, y agregó: “ Si no fuera por Harold Bloom, el ‘quizás’ sería innecesario”.

El propio Sr. Bloom, el estudioso de la literatura, dijo de la Sra. Vendler: “Ella es una lectora muy ágil y talentosa. Creo que no hay nadie en el país que pueda leer la sintaxis de los poemas tan bien como ella”.

El escritor y crítico Bruce Bawer La llame simplemente “el coloso de la crítica de poesía estadounidense contemporánea”.

En importantes estudios académicos de autores clásicos, la Sra. Vendler ofreció nuevas interpretaciones del poeta metafísico del siglo XVII George Herbert, Wallace Stevens, Seamus Heaney, el Keats de las odas y el Shakespeare de los sonetos: los 154, analizados en un volumen grueso, “El arte de los sonetos de Shakespeare” (1997), que el poeta Richard Howard llamó “el estudio más intrincadamente inquisitivo e ingeniosamente respondido de estos poemas que aún no se ha realizado”.

“El arte de los sonetos de Shakespeare” fue descrito como “el estudio de estos poemas más intrincadamente inquisitivo y con respuestas más ingeniosas hasta el momento”.Crédito…‎ Prensa Belknap

Su apetito voraz por la poesía contemporánea y un estilo de prosa claro y contundente que le permitía dirigirse a audiencias no académicas en sus reseñas convirtieron a la Sra. Vendler en una figura poderosa en el mercado de la poesía, con una enorme influencia en la reputación artística, las decisiones de los editores y la concesión de premios. de plazas docentes y becas. Fue crítica de poesía para The New Yorker de 1978 a 1996, juez frecuente del Premio Pulitzer y del Premio Nacional del Libro, y nominada para los premios “genio” de la Fundación MacArthur.

Sus elogios fueron dorados. Favoritos como Jorie Graham, el señor Heaney o Rita Dove, animados por su exuberancia, flotaron hacia arriba en el panteón. Su desaprobación, expresada con menos frecuencia, podría resultar fulminante. “La noción de Levine de un poema es una anécdota con una oleada de emoción reflexiva que brota al final”, escribió una vez sobre Philip Levine, poeta laureado de los Estados Unidos y ganador del Premio Pulitzer en 1995.

Sus mordaces reseñas de la “Antología de pingüinos de la poesía estadounidense del siglo XX” de Dove y de una edición de poemas inéditos de Elizabeth Bishop, “Edgar Allan Poe & the Jukebox”, editada por la editora de poesía de The New Yorker, Alice Quinn, desencadenaron el tipo de escaramuzas rara vez vistas en el gentil mundo de la poesía.

Sin embargo, como regla general, Vendler dedicó su atención a los poetas que amaba, en un compromiso de toda la vida con la rama de la literatura que llamó, en la introducción a su colección de ensayos de 1980 “Parte de la naturaleza, parte de nosotros”, “la una forma de escritura que para mí es la más inmediata, natural y accesible”.

Helen Hennessy nació el 30 de abril de 1933 en Boston, en lo que ella describió como “una familia católica exageradamente observante”. Su padre, George, que antes de casarse había sido pagador de la United Fruit en Cuba y profesor de inglés en Puerto Rico, enseñaba lenguas romances en las escuelas secundarias y también a sus tres hijos. Su madre, Helen (Conway) Hennessy, dejó su carrera como maestra de escuela primaria cuando se casó. según lo exige la ley de Massachusetts En el momento.

Sus padres insistieron en una educación católica, anulando su deseo de asistir a la Boston Latin School for Girls y, más tarde, al Radcliffe College. En cambio, se matriculó en Emmanuel College, una escuela católica exclusivamente para mujeres en Boston, donde se especializó en química. Aunque había sido una ávida lectora y escritora de poesía desde una edad temprana, la literatura inglesa, para su consternación, se enseñaba como una colección de textos morales. Y las clases de literatura francesa omitieron a los filósofos de la Ilustración, Émile Zola, Marcel Proust y otros escritores en la lista de autores proscritos de la Iglesia Católica.

Después de obtener una licenciatura en 1954, recibió una beca Fulbright para estudiar matemáticas en la Universidad de Lovaina en Bélgica, pero cambió su concentración hacia la literatura francesa e italiana. Al regresar a Estados Unidos, tomó cursos de inglés en la Universidad de Boston para calificar para el programa de doctorado en Harvard.

En Harvard conoció a Zeno Vendler, un filósofo del lenguaje y sacerdote jesuita que completaba su doctorado, con quien se casó en 1960 después de que él dejara el sacerdocio. El matrimonio terminó en divorcio después de cuatro años y el Sr. Vendler murió en 2004. Además de su hijo, David, le sobreviven dos nietos.

La primera semana de Vendler en Harvard fue desalentadora. El presidente del departamento de inglés le informó mientras firmaba su tarjeta de programa: “Sabe que no la queremos aquí, señorita Hennessy: no queremos mujeres aquí”. En 1959, se convirtió en la primera mujer a la que se le ofreció una plaza de profesora en el departamento de inglés de Harvard, un año antes de recibir su doctorado, después de haber presentado una disertación sobre William Butler Yeats que se publicó en 1963 como “Yeats’s ‘Vision’ and the Later Plays’. “

Después de dejar Harvard enseñó en Cornell, Haverford, Swarthmore y Smith. Comenzó a enseñar en la Universidad de Boston en 1966 y se unió al departamento de inglés de Harvard como profesora titular en 1985, después de dividir su tiempo entre Boston y Harvard durante los cuatro años anteriores.

Como lectora crítica de poesía, la Sra. Vendler se orientó temprano, cuando aún era estudiante de posgrado. “La base de la poesía en las emociones fue tácitamente ignorada en la erudición y la crítica: y sin embargo, sentí que uno no podía entender la forma en que evoluciona un poema sin reconocer esa base”, escribió en su introducción a la colección de ensayos “El océano, el El pájaro y el erudito” (2015). “Si había algún impulso consciente en mí para alterar el campo de la crítica tal como lo encontré, fue insertar en el análisis de la letra un análisis de sus emociones y convicciones motivadoras, y demostrar sus resultados estilísticos”.

El término “lectura atenta”, aplicado casi automáticamente a su método, no lo podía aceptar. Suena, ella dijo a The Paris Review en 1996, “como si estuvieras mirando el texto con un microscopio desde afuera, pero prefiero pensar en un lector atento como alguien que entra en una habitación y describe la arquitectura”. Propuso una alternativa: “leer desde el punto de vista de un escritor”.

“On Extended Wings”, uno de los primeros libros de Vendler, defendió un conjunto de obras difíciles que muchos críticos descartaron por considerarlas demasiado largas y pesadas.Crédito…Prensa de la Universidad de Harvard

Dos de sus primeros libros establecieron a la Sra. Vendler como una voz crítica importante. En “On Extended Wings: Wallace Stevens’ Longer Poems” (1969), defendió un conjunto de obras difíciles que muchos críticos, en particular Randall Jarrell, habían descartado por considerarlas demasiado largas y pesadas. J. Hillis Miller, escribiendo en The Yale Review, predijo que cualquiera que lea el relato de la Sra. Vendler “le resultará imposible volver a ver a Stevens de la misma manera”.

“La poesía de George Herbert” (1975) centró la atención en un poeta tranquilo y meditativo eclipsado por su contemporáneo John Donne. Con su típico aplomo, la señora Vendler declaró que Donne era su inferior.

Su carrera paralela como crítica comenzó cuando, divorciada y con un hijo pequeño, luchaba por cualquier oportunidad de ganar dinero extra. En 1966, The Massachusetts Review le pidió que realizara su estudio anual del trabajo poético del año. Continuó escribiendo reseñas periódicas para The New York Review of Books, The New York Times Book Review (donde, a principios de la década de 1970, asesoró al editor, John Leonard, sobre qué libros de poesía reseñar) y, después de dejar su publicación de crítica en The New Yorker en 1996, The New Republic.

Más recientemente fue colaboradora habitual de Libertadesrevista de cultura y política editada por Leon Wieseltier.

Vendler dedicó su atención a los poetas que amaba y describió su afinidad por el género en la introducción de su colección de ensayos “Parte de la naturaleza, parte de nosotros”.Crédito…Prensa de la Universidad de Harvard

Sus ensayos y reseñas se reunieron en “Parte de la naturaleza, parte de nosotros: poetas estadounidenses modernos” (1980), que ganó el Premio de Crítica del Círculo Nacional de Críticos de Libros; “La música de lo que sucede: poemas, poetas, críticos” (1988); “El alma dice: sobre la poesía reciente” (1996); y otras colecciones.

Sus numerosos estudios incluyen “The Breaking of Style: Hopkins, Heaney, Graham” (1995), “The Given and the Made: Strategies of Poetic Redefinition” (1995) y “Last Looks, Last Books: Stevens, Plath, Lowell, Bishop”. , Merrill” (2010).

En 2004, el Fondo Nacional de Humanidades la nombró Profesora Jefferson, el más alto honor que el gobierno federal otorga a un estudioso de las humanidades. Según sus deseos, iba a ser enterrada en “Harvard Hill” en el cementerio Mount Auburn, en Cambridge, Massachusetts.

En su entrevista con The Paris Review, Vendler comprimió su método crítico en siete palabras: “Escribo para explicarme las cosas”.


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